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Alopecia

(Pérdida del cabello; calvicie)

Información: para pacientes
Recursos de temas

La alopecia se define como la pérdida de cabello del cuerpo. Ésta suele generar muchas molestias al paciente por motivos estéticos y psicológicos, aunque también puede ser un signo importante de una enfermedad sistémica grave.

Fisiopatología

Ciclo de crecimiento

El pelo crece en ciclos. Cada ciclo consta de fases:

  • Anágeno: una larga fase de crecimiento (2 a 6 años)

  • Catágena: un breve fase (3 semanas) apoptósica transicional

  • Telógeno: una breve fase de reposo (de 2 a 3 meses)

Al final de la fase de descanso, el pelo se cae (exógeno). En condiciones normales, de 50 a 100 pelos del cuero cabelludo alcanzan la fase final de reposo cada día y se caen. Cuando un nuevo cabello comienza a crecer en el folículo, el ciclo empieza de nuevo.

Los trastornos del ciclo de crecimiento incluyen

  • Efluvio anágeno: interrupción de la fase de crecimiento que causa una pérdida anormal de cabellos en fase anágena

  • Efluvio telógeno: un número significativamente mayor de 100 cabellos/día que ingresan en la fase de reposo

Clasificación

Puede clasificarse la alopecia como focal o difusa y por la presencia o ausencia de cicatrices.

La alopecia cicatrizal es el resultado de la destrucción activa del folículo piloso. El folículo sufre un daño irreparable y es reemplazado por tejido fibrótico. En muchos trastornos del pelo, se observa un patrón bifásico en el cual ocurre una alopecia no cicatricial en la fase temprana de la enfermedad y luego se produce una alopecia cicatrizal y pérdida permanente del cabello a medida que el cuadro progresa. Las alopecias cicatriciales pueden clasificarse en formas primarias, donde el foco de inflamación es el folículo, y en formas secundarias, donde se produce la destrucción del folículo como resultado de una inflamación inespecífica (véase tabla Algunas causas de alopecia Algunas causas de alopecia La alopecia se define como la pérdida de cabello del cuerpo. Ésta suele generar muchas molestias al paciente por motivos estéticos y psicológicos, aunque también puede ser un signo importante... obtenga más información Algunas causas de alopecia ).

La alopecia no cicatrizal es el resultado de procesos que disminuyen o enlentecen el crecimiento del pelo sin un daño irreparable del folículo piloso. Los trastornos que afectan la vaina pilosa (tricodistrofias) también se consideran alopecia no cicatrizal.

Tabla
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Etiología

La causa más frecuente de alopecia es

  • Alopecia androgénica (pérdida de cabello con patrón masculino o femenino)

La alopecia androgénica es un trastorno hereditario dependiente de los andrógenos en el que la dehidrotestosterona cumple un papel importante. La prevalencia de esta forma de alopecia aumenta con la edad, y afecta a más del 70% de los hombres (pérdida de cabello de patrón masculino) y al 50% de todas las mujeres (pérdida de cabello de patrón femenino) mayor de 80 años (1 Conceptos clave La alopecia se define como la pérdida de cabello del cuerpo. Ésta suele generar muchas molestias al paciente por motivos estéticos y psicológicos, aunque también puede ser un signo importante... obtenga más información Conceptos clave ). La prevalencia es menor en los chinos, asiáticos y negros que en los blancos.

Otras causas frecuentes de pérdida del cabello son

Las causas traumáticas incluyen tricotilomanía Tricotilomanía La tricotilomanía se caracteriza por arrancarse el propio cabello de manera recurrente, lo que produce pérdida de cabello. Los pacientes con tricotilomanía se arrancan sus pelos reiteradas veces... obtenga más información Tricotilomanía , alopecia por tracción, alopecia cicatrizal central centrífuga, quemaduras, radiación y pérdida de cabello inducida por la presión (p. ej., en el posoperatorio).

Las causas menos frecuentes son

  • Anomalías primarias del folículo piloso

  • Enfermedades autoinmunitarias

  • Intoxicación por metales pesados

  • Procesos dermatológicos infrecuentes (p. ej., celulitis disecante del cuero cabelludo, que afecta con mayor asiduidad hombres jóvenes de etnia negra)

Referencia de la etiología

  • 1. Adil A, Godwin M: The effectiveness of treatments for androgenetic alopecia: A systematic review and meta-analysis. J Am Acad Dermatol 77(1):136–141.e5, 2017. doi: 10.1016/j.jaad.2017.02.054

Evaluación

Anamnesis

La anamnesis de la enfermedad actual: deben incluir la aparición y duración de la pérdida de cabello, si la caída del pelo va en aumento y si es generalizada o focalizada. Deben constatarse síntomas asociados como el prurito y la descamación. Se debe preguntar a los pacientes sobre prácticas habituales en el cuidado del cabello, como el uso de trenzas, ruleros y secadores de cabello, y si suelen tirar del cabello o enrularlo con frecuencia.

Revisión por aparatos y sistemas: debe incluir la exposición a estímulos nocivos (p. ej., fármacos, toxinas, radiación) y estresantes (p. ej., cirugía, enfermedad crónica, fiebre, estres psicológico). Se deben buscar síntomas de posibles causas (p. ej., fatiga e intolerancia al frío [hipotiroidismo] y, en las mujeres, hirsutismo, voz grave y aumento de la libido [virilización]). Deben buscarse también otras manifestaciones, como una pérdida de peso exagerada, prácticas dietéticas (incluidas varias dietas restrictivas) y comportamiento obsesivo-compulsivo Trastorno obsesivo compulsivo (TOC) El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) se caracteriza por pensamientos, impulsos o imágenes recurrentes, persistentes, no deseados e intrusivos (obsesiones) y/o por conductas o actos mentales... obtenga más información . En las mujeres, se deben obtener datos sobre aspectos hormonales, obstétricos y ginecológicos.

Antecedentes personales: deben buscarse las causas posibles de pérdida del cabello, incluidos trastornos endocrinos y cutáneos. Debe constatarse el uso reciente y actual de fármacos en busca de agentes etiopatogénicos (véase tabla Algunas causas de alopecia Algunas causas de alopecia La alopecia se define como la pérdida de cabello del cuerpo. Ésta suele generar muchas molestias al paciente por motivos estéticos y psicológicos, aunque también puede ser un signo importante... obtenga más información Algunas causas de alopecia ). Es preciso recoger datos de antecedentes familiares de pérdida de cabello.

Examen físico

En el examen del cuero cabelludo deben constatarse la distribución de la pérdida de cabello, la presencia y características de cualquier lesión cutánea y si hay cicatrización. Deben medirse las anchuras parciales. Se deben constatar anomalías de la vaina pilosa.

Es preciso realizar un examen completo de la piel para evaluar si hay pérdida de pelo en otras partes del cuerpo (p. ej., en cejas, pestañas, brazos y piernas), exantemas que pueden estar asociados con algunos tipos de alopecia (p. ej., lesiones por lupus discoide, signos de sífilis secundaria o de otras infecicones bacterianas o micóticas) y signos de virilización en las mujeres (p. ej., hirsutismo, acné, voz grave, clitoromegalia). Deben buscarse signos de trastornos sistémicos subyacentes y solicitar pruebas de función tiroidea.

Signos de alarma

Los siguientes hallazgos son de particular importancia:

  • Virilización en las mujeres

  • Signos de enfermedad sistémica o constelación de hallazgos inespecíficos que pueden indicar una probable intoxicación

Interpretación de los hallazgos

La pérdida de cabello que comienza en las sienes y/o en la coronilla (vértex) y evoluciona hacia el afinamiento difuso o la pérdida casi completa del cabello corresponden al típico patrón masculino de pérdida del cabello. El afinamiento del pelo en las regiones frontal, parietal y coronal corresponde al patrón femenino de pérdida del cabello (véase figura Patrones masculino y femenino de pérdida del cabello [alopecia androgénica] Patrones masculino y femenino de pérdida del cabello (alopecia androgénica) La alopecia se define como la pérdida de cabello del cuerpo. Ésta suele generar muchas molestias al paciente por motivos estéticos y psicológicos, aunque también puede ser un signo importante... obtenga más información Patrones masculino y femenino de pérdida del cabello (alopecia androgénica) ). En la alopecia androgénica, el ancho de la parte central es mayor en la corona del cuero cabelludo que en el cuero cabelludo occipital.

Patrones masculino y femenino de pérdida del cabello (alopecia androgénica)

Patrones masculino y femenino de pérdida del cabello (alopecia androgénica)

La pérdida de cabello que ocurre después de 2 a 4 semanas de quimioterapia Terapia sistémica para el cáncer La terapia sistémica para el cáncer incluye quimioterapia (es decir, quimioterapia convencional o citotóxica), terapia hormonal, terapia biológica e inmunoterapia (véase también Generalidades... obtenga más información o radioterapia Radioterapia para el cáncer La radioterapia puede curar numerosos cánceres (véase también Generalidades sobre el tratamiento oncológico), en particular los que están localizados o que pueden ser abarcados totalmente en... obtenga más información (efluvio anágeno) puede ser fácilmente atribuida a estas causas. Cuando la pérdida ocurre 3 a 4 meses después de una situación de estrés importante (embarazo, enfermedad febril mayor, cirugía, cambio en la medicación o estrés psicológico grave), sugiere diagnóstico de efluvio telógeno.

Tabla
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Manifestaciones de la alopecia

Además de la pérdida de cabello, los signos qe comprometen el cuero cabelludo (p. ej., prurito, ardor, hormigueo) suelen estar ausentes; cuando están presentes, son inespecíficos.

Los signos de pérdida de cabello con otros patrones que no son los descritos no son diagnósticos y pueden requerir el examen microscópico del pelo o biopsia del cuero cabelludo para el diagnóstico definitivo.

Estudios complementarios

La evaluación de las causas subyacentes (p. ej., trastornos endocrinos, autoinmunitarios o tóxicos) debe realizarse según la sospecha clínica.

La pérdida de cabello que sigue un patrón masculino o uno femenino no suele requerir pruebas. Cuando ocurre en hombres jóvenes sin antecedentes familares, el médico debe preguntar sobre el uso de anabólicos esteroides Esteroides anabólicos Los esteroides anabólicos se utilizan a menudo para mejorar el rendimiento físico y promover el crecimiento muscular. Cuando se usan en forma inadecuada, en altas dosis por períodos prolongados... obtenga más información y otros fármacos. Además de las preguntas relacionadas con el uso de fármacos y drogas ilegales, en las mujeres con pérdida de cabello importante y evidencias de virilización deben medirse los niveles apropiados de hormonas (p. ej., testosterona y sulfato de dehidroepiandrosterona [DHEAS]) (véase Hirsutismo Estudios complementarios El hirsutismo es el crecimiento excesivo de pelo oscuro y grueso en las mujeres, en lugares que son más típicos de los patrones masculinos de crecimiento del pelo (p. ej., bigotes, barba, pecho... obtenga más información Estudios complementarios )

La prueba del tirón permite evaluar la pérdida difusa del pelo del cuero cabelludo. Se ejerce una tracción suave sobre un mechón de pelos (unos 40 pelos) en por lo menos 3 regiones diferentes del cuero cabelludo y luego se cuenta el número de pelos extraídos y se los examina con el microscopio. En condiciones normales, deben desprenderse < 3 pelos en fase telógena con cada tirón. Si se obtienen más de 4 a 6 pelos con cada tirón, se dice que la prueba es positiva y sugiere efluvio telógeno.

La prueba de la depilación implica traccionar en forma secuencial 50 pelos individuales de manera abrupta ("desde la raíz"). Las raíces de los pelos depilados se examinan al microscopio para determinar la fase del crecimiento y establecer si se trata de un defecto telógeno o anágeno o de una enfermedad sistémica oculta. Los pelos anágenos tienen la vaina adherida a la raíz; los telógenos tienen bulbos muy pequeños sin vaina en la raíz. En condiciones normales, el 85 a 90% de los pelos están en fase anágena; aproximadamente el 10 al 15% en fase telógena y < 1% están en fase catágena. El efluvio telógeno muestra un aumento del procentaje de pelos en fase telógena al examen microscópico (típicamente > 20%), mientras que en el efluvio anágeno se observa una disminución de pelos en fase telógena y un aumento de la cantidad de pelos quebrados. Las principales anomalías de la vaina pilosa suelen ser obvias con al examen microscópico de ésta.

La biospia del cuero cabelludo está indicada cuando persiste la alopecia y el diagnóstico es dudoso. La biopsia permite diferenciar entre las formas cicatriciales y las no cicatriciales. Deben tomarse muestras de áreas de inflamación activa, lo ideal es en los bordes de un parche alopécico. Los cultivos de hongos y bacterias pueden ser útiles.

El paciente puede realizar recuentos diarios de pelos para cuantificar la pérdida de cabello cuando la prueba del tirón es negativa. Durante 14 días, se recogen los pelos que se caen a la mañana durante el peinado o el lavado y se los guarda en una bolsita de plástico transparente. Luego se cuenta el número de pelos en cada una de las bolsitas. Los recuentos de > 100 pelos/día son anormales, excepto después de la aplicaicón del champú, cuando recuentos de hasta 250 pelos pueden ser normales. El paciente debe traer los pelos para su examen microscópico.

Tratamiento

  • Fármacos (incluyendo moduladores hormonales)

  • Terapia con luz láser

  • Cirugía

Alopecia andrógena

El minoxidilo (2% en las mujeres, 2% o 5% en los hombres) funciona por mecanismos que no se comprenden completamente. La aplicación tópica de 1 mL de minoxidil 2 veces al día en el cuero cabelludo es la forma de tratamiento más eficaz para la calvicie de la coronilla en alopecias andrógenas, tanto en hombres como en mujeres. Sin embargo, sólo el 30 al 40% de los pacientes presenta un crecimiento significativo del cabello, y el minoxidil no suele ser eficaz o no está indicado para otras causas, excepto tal vez para la alopecia areata Alopecia areata La alopecia areata es en forma típica una pérdida súbita de pelo en parches no cicatrizal en personas que no tienen alteraciones cutáneas o enfermedades sistémicas evidentes. (Véase también... obtenga más información Alopecia areata . El crecimiento del cabello puede demorar entre 8 y 12 meses. El tratamiento es de por vida, ya que una vez que se suspende, la pérdida del cabello se reanuda. Los efectos adversos más frecuentes son irritación leve del cuero cabelludo, dermatitis de contacto alérgica Deramtitis de contacto alérgica (DCA) La dermatitis de contacto es una inflamación aguda de la piel causada por agentes irritantes y alérgenos. El síntoma principal es el prurito. Los cambios cutáneos varían entre el eritema y la... obtenga más información Deramtitis de contacto alérgica (DCA) y aumento del vello facial.

La finasterida inhibe la enzima 5-alfa reductasa y bloquea así la conversión de testosterona a dehidrotestosterona; es útil para la pérdida de cabello con patrón masculino. La finasterida, en dosis de 1 mg por vía oral 1 vez al día, puede detener la pérdida del cabello y estimular su crecimiento. La eficacia suele hacerse evidente a los 6 a 8 meses de tratamiento. Los efectos adversos incluyen disminución de la libido, disfunción eréctil y eyaculatoria, que puede persistir incluso después de la suspensión del tratamiento (véase Disfunción sexual masculina Disfunción eréctil La disfunción eréctil es la incapacidad para lograr o mantener una erección satisfactoria para una relación sexual. La mayoría de los casos se relacionan con trastornos vasculares, neurológicos... obtenga más información ); reacciones de hipersensibilidad, ginecomastia Ginecomastia Esta fotografía muestra el tejido mamario agrandado en un paciente de sexo masculino. La ginecomastia es la hipertrofia del tejido glandular mamario en los varones. Debe diferenciarse de la... obtenga más información Ginecomastia y miopatía. Puede observarse una disminución en los niveles de antígeno prostático específico (PSA) Niveles de antígeno prostático específico (PSA) La hiperplasia prostática benigna es el crecimiento excesivo, adenomatoso, no maligno de la glándula prostática periuretral. Los síntomas son los de una obstrucción de la salida vesical: chorro... obtenga más información en hombres mayores, que debe ser tenido en cuenta cuando se solicita esta prueba para cribado de cáncer de próstata. Lo más frecuente es continuar el tratamiento tanto como sea posible mientras haya resultados positivos. Una vez que cesa el tratamiento, la pérdida de cabello retorna a los niveles previos. La finasterida se utiliza a veces para indicaciones no autorizadas en mujeres que no están en edad fértil; está contraindicado en mujeres embarazadas porque se comprobaron efectos teratogénicos en animales.

Dutasteride, un fármaco utilizado para tratar la hiperplasia prostática benigna, es un inhibidor más fuerte de la 5-alfa-reductasa que la finasterida y algunas veces se usa para tratar la alopecia androgénica.

Los moduladores hormonales como los anticonceptivos orales o espironolactona pueden ser útiles para la pérdida de cabello con patrón femenino.

La terapia con láser de bajo nivel es un tratamiento alternativo o adicional para la alopecia androgénica y se ha demostrado que promueve el crecimiento del cabello. Existen dispositivos prescritos por el médico y de venta libre.

Se cree que el plasma autólogo rico en plaquetas que se inyecta en el cuero cabelludo contiene factores de crecimiento que promueven el crecimiento y el mantenimiento del folículo piloso (1) Referencias del tratamiento La alopecia se define como la pérdida de cabello del cuerpo. Ésta suele generar muchas molestias al paciente por motivos estéticos y psicológicos, aunque también puede ser un signo importante... obtenga más información Referencias del tratamiento .

Las opciones quirúrgicas incluyen el trasplante de folículos, los colgajos de cuero cabelludo y la reducción de la alopecia. Son pocos los procedimientos que han sido sometidos a la valoración científica, aunque los pacientes que están preocupados por la pérdida del cabello pueden tenerlos en consideración (2) Referencias del tratamiento La alopecia se define como la pérdida de cabello del cuerpo. Ésta suele generar muchas molestias al paciente por motivos estéticos y psicológicos, aunque también puede ser un signo importante... obtenga más información Referencias del tratamiento .

Otras causas de pérdida de cabello

Se tratan los trastornos subyacentes.

El tratamiento para la alopecia areata consiste en la administración tópica, intralesional o, en los casos graves, sistémica de corticosteroides, minoxidil tópico, antralina tópica, inmunoterapia tópica (difenilciclopropenona o dibutiléster de ácido escuárico) o metotrexato.

El tratamiento de la alopecia por tracción es la eliminación de la tracción física o de factores estresantes del cuero cabelludo.

La alopecia cicatrizal como en la alopecia cicatrizal centrífuga central (ACCC) o la celulitis disecante del cuero cabelludo se trata mejor con una tetraciclina por vía oral junto con un corticosteroide potente de aplicación tópica. El acné queloide grave o crónico de la nuca puede tratarse de manera similar o con triamcinolona intralesional; en casos leves, puede ser suficiente el uso de retinoides tópicos, antibióticos tópicos, y/o peróxido de benzoílo tópico.

El liquen plano piloso, su variante, la alopecia fibrosante frontal y las lesiones del lupus cutáneo crónico pueden tratarse con fármacos como antipalúdicos por vía oral, corticosteroides tópicos u orales, retinoides tópicos o intralesionales, tacrolimús tópico, o inmunosupresores orales.

La pérdida de cabello por quimioterapia (efluvio anágeno) es temporaria y solo requiere el uso de una peluca; cuando el cabello vuelve a crecer, puede tener diferente color y textura que el original. La pérdida de cabello por efluvio telógeno suele ser transitoria y remite una vez que se elimina el agente desdecadenante.

Referencias del tratamiento

  • 1. Hesseler MJ, Shyam N: Platelet-rich plasma and its utilities in alopecia: A systematic review. Dermatol Surg 46(1):93–102, 2020. doi: 10.1097/DSS.0000000000001965

  • 2. Adil A, Godwin M: The effectiveness of treatments for androgenetic alopecia: A systematic review and meta-analysis. J Am Acad Dermatol 77(1):136–141.e5, 2017. doi: 10.1016/j.jaad.2017.02.054

Conceptos clave

  • La alopecia andrógena (pérdida de cabello con patrón masculino o femenino) es la forma más frecuente de pérdida de cabello.

  • La virilización concomitante en las mujeres o la pérdida de cabello cicatrizal requiere una evaluación urgente para detectar un trastorno subyacente.

  • Pueden ser necesarios un examen microscópico del cabello o la biopsia de cuero cabelludo para arribar al diagnóstico definitivo.

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