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Generalidades sobre la hepatitis viral aguda

Por

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

Revisado médicamente ago. 2022
Vista para pacientes
Recursos de temas

La hepatitis viral aguda es una inflamación generalizada del hígado causada por virus hepatotrópicos específicos que se caracterizan por diversos modos de transmisión y diferentes epidemiologías. Tras un cuadro prodrómico viral inespecífico, se desarrolla anorexia, náuseas y con frecuencia fiebre o dolor en el cuadrante superior derecho del abdomen. A continuación suele evidenciarse ictericia, en forma típica cuando los síntomas empiezan a disminuir. La mayoría de los casos se resuelve en forma espontánea, pero algunos progresan a hepatitis crónica. En ocasiones, la hepatitis viral aguda avanza a insuficiencia hepática aguda (lo que indica hepatitis fulminante). El diagnóstico se realiza con hepatograma y pruebas serológicas para identificar el virus. La higiene adecuada y las precauciones universales pueden prevenir la hepatitis viral aguda. En función del virus causante, puede administrarse profilaxis previa a la exposición y posexposición con vacunas o globulinas séricas. El tratamiento suele ser sintomático.

Generalidades sobre la hepatitis viral
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Etiología de la hepatitis viral aguda

Se cree que hay al menos 5 virus específicos responsables (véase tabla Características de los virus de hepatitis Características de los virus de hepatitis Características de los virus de hepatitis ) de la hepatitis viral aguda:

Es probable que otros virus no identificados también generen hepatitis viral aguda.

Tabla

Signos y síntomas de la hepatitis viral aguda

Algunas manifestaciones de la hepatitis aguda son específicos del virus (véase las descripciones individuales de los virus de la hepatitis), pero en general, la infección aguda tiende a desarrollarse en fases predecibles:

En general, el apetito retorna después de la primera semana de síntomas. La hepatitis viral aguda suele resolverse en forma espontánea entre 4 y 8 semanas después del establecimiento de los síntomas.

La hepatitis anictérica (hepatitis sin ictericia) se produce con más frecuencia que la hepatitis ictérica en pacientes con infección por HCV y en niños con infección por HAV. Por lo general se manifiesta como una enfermedad seudogripal leve.

La hepatitis recrudescente se desarrolla en pocos pacientes y se caracteriza por manifestaciones recurrentes durante la fase de recuperación.

Durante la fase ictérica, pueden evidenciarse signos asociados con colestasis (hepatitis colestásica) que en general desaparecen. Cuando persisten, causan ictericia prolongada, aumento de la concentración de fosfatasa alcalina y prurito, a pesar de la regresión general de la inflamación.

Diagnóstico de la hepatitis viral aguda

  • Hepatograma (aumento de aspartato aminotransferasa [AST] y alanina aminotransferasa [ALT] desproporcionado en relación con el incremento de la fosfatasa alcalina, en general con hiperbilirrubinemia)

  • Exámenes serológicos para virus

  • Medición de la relación tiempo de protrombina/índice internacional normalizada (IIN)

Diagnóstico inicial de la hepatitis aguda

En primer lugar, la hepatitis aguda debe distinguirse de otras enfermedades que causan síntomas similares. En la fase prodrómica, la hepatitis simula varias enfermedades virales inespecíficas y es difícil de diagnosticar. Los pacientes anictéricos en los que se sospecha hepatitis debido a los factores de riesgo deben someterse a hepatograma, que debe abarcar aminotransferasas, bilirrubina y fosfatasa alcalina. La hepatitis aguda a menudo se manifiesta en la fase ictérica y, por lo tanto, debe diferenciarse de otros trastornos que causan ictericia Ictericia La ictericia es una anomalia de coloración amarillenta de la piel y las mucosas causado por hiperbilirrubinemia. La ictericia se evidencia cuando el nivel de bilirrubina alcanza entre 2 y 3... obtenga más información Ictericia (véase figura Abordaje diagnóstico simplificado para detectar una posible hepatitis viral aguda Aproximación diagnóstica simplificada a las posibles hepatitis virales agudas Aproximación diagnóstica simplificada a las posibles hepatitis virales agudas ).

La hepatitis aguda suele poder diferenciarse de otras causas de ictericia por

  • Sus elevaciones marcadas de AST y ALT: típicamente ≥ 400 UI/L (6,68 microkat/L)

La concentración de ALT suele ser mayor que la de AST, pero los valores absolutos se correlacionan en forma escasa con la gravedad del cuadro clínico. Las concentraciones aumentan en un período temprano de la fase prodrómica, alcanzan un valor máximo antes de que la ictericia alcance su mayor intensidad y disminuyen con lentitud durante la fase de recuperación. La bilirrubinuria suele preceder a la ictericia. La hiperbilirrubinemia presenta una intensidad variable en la hepatitis aguda y su clasificación no posee utilidad clínica. La concentración de fosfatasa alcalina sólo suele aumentar en forma moderada, por lo cual los incrementos significativos sugieren una colestasis extrahepática y requieren estudios de diagnóstico por la imagen en forma urgente (p. ej., ecografía).

La biopsia hepática habitualmente no es necesaria, salvo que el diagnóstico sea incierto.

Si los resultados en las pruebas de laboratorio sugieren una hepatitis aguda, en particular si las concentraciones de ALT y AST son > 1.000 UI/L (16,7 microkat/L), debe medirse el TP/IIN para evaluar la función hepática.

Cuando se sospecha una hepatitis aguda, todos los esfuerzos deben dirigirse hacia la identificación de su causa. El antecedente de exposición podría aportar sólo una clave en una hepatitis inducida por fármacos o tóxica. La anamnesis también debe buscar factores de riesgo para la hepatitis viral.

La odinofagia y las adenopatías generalizadas como cuadro prodrómico sugieren una mononucleosis infecciosa más que una hepatitis viral.

Aproximación diagnóstica simplificada a las posibles hepatitis virales agudas

Aproximación diagnóstica simplificada a las posibles hepatitis virales agudas

*Obtener pruebas de laboratorio adicionales para hepatitis A (véase tabla Serología para hepatitis A Serología para hepatitis A Serología para hepatitis A ), hepatitis B (véase tabla Serología para hepatitis B Serología para hepatitis B* Serología para hepatitis B* ), y hepatitis C (véase tabla Serología para hepatitis C Serología para hepatitis C Serología para hepatitis C ).

ALT = alanina aminotransferasa; anti-HCV = anticuerpo contra el virus de la hepatitis C; AST = aspartato aminotransferasa; HBsAg = antígeno de superficie de la hepatitis B; IgM anti-HAV = anticuerpo IgM contra el virus de la hepatitis A.

Serología

En los pacientes con hallazgos compatibles con hepatitis viral aguda, deben solicitarse los siguientes estudios en busca del virus de la hepatitis A, B y C:

  • Anticuerpo IgM contra HAV (IgM anti-HAV)

  • Antígeno de superficie de hepatitis B (HBsAg)

  • Anticuerpo IgM contra el núcleo (core) del virus de hepatitis B (IgM anti-HBc)

  • Anticuerpo contra HCV (anti-HCV)

  • PCR (polymerase chain reaction) de RNA de hepatitis C (RNA-HCV)

Si alguna de estas pruebas es positiva, podrían ser necesarias otras pruebas serológicas para diferenciar la infección aguda de la antigua o crónica (véase tablas Serología para hepatitis A Serología para hepatitis A Serología para hepatitis A , Serología para hepatitis B Serología para hepatitis B* Serología para hepatitis B* , and Serología para hepatitis C Serología para hepatitis C Serología para hepatitis C ).

Si la infección por HBV confirmada serológicamente es grave, debe medirse anti-HDV.

Cuando el paciente presenta antecedentes recientes de un viaje a un área endémica o está inmunosuprimido, debe medirse el anticuerpo IgM contra el HEV (IgM anti-HEV) siempre que la prueba esté disponible.

Biopsia

La biopsia es generalmente innecesaria, pero si se hace, por lo general revela histopatología similar, en forma independiente del virus específico:

  • Descamación celular en parches

  • Necrosis hepatocelular acidófila

  • Infiltrado inflamatorio mononuclear

  • Evidencia histológica de regeneración

  • Preservación del marco de reticulina

En ocasiones se diagnostica la infeccion por HBV debido al hallazgo de hepatocitos en vidrio esmerilado (causados por el empaquetamiento citoplasmático generado por HBsAg) y mediante el empleo de tinciones inmunológicas especiales para detectar los componentes virales. No obstante, estos hallazgos son inusuales en la infección aguda por HBV y son mucho más comunes en la infección crónica.

Tratamiento de la hepatitis viral aguda

  • Tratamiento de sostén

  • Tratamiento de la hepatitis C aguda, en parte para prevenir la transmisión a otros

Ningún tratamiento atenúa la evolución de la hepatitis viral aguda. Debe evitarse el alcohol, porque puede aumentar la lesión hepática. Las restricciones en la dieta o la actividad, como el reposo en cama que suele prescribirse, no poseen un fundamento científico.

En la hepatitis colestásica, la administración de 8 g de colestiramina por vía oral 1 o 2 veces al día puede aliviar el prurito.

Deben informarse los casos de hepatitis viral al departamento de salud local o estatal.

Referencia del tratamiento

Prevención de la hepatitis viral aguda

Como los tratamientos poseen una eficacia limitada, la prevención de la hepatitis viral es muy importante.

Medidas generales

La higiene adecuada contribuye a la prevención de la transmisión, en particular por vía fecal-oral, como en la hepatitis A y E.

La sangre y otros líquidos corporales (p. ej., saliva, semen) de los pacientes con infección aguda por HBV y HCV y las heces de los pacientes con infección por HAV se consideran infecciosos. Se recomienda implementar barreras de protección, pero el aislamiento de los pacientes no contribuye demasiado a la prevención de la diseminación del virus HAV y no cumple función alguna en la infección por HBV o HCV.

La infección postransfusional se reduce al mínimo si se evitan transfusiones innecesarias y si se evalúan en forma sistémica todos los donantes para detectar hepatitis B y C. Estas pruebas de cribado redujeron la incidencia de las hepatitis B y C postransfusional, que son extremadamente infrecuentes en los Estados Unidos.

Inmunoprofilaxis

La inmunoprofilaxis puede consistir en inmunización activa con vacunas e inmunización pasiva.

En los Estados Unidos se dispone de vacunas para la hepatitis A y la hepatitis B.

La vacunación rutinaria contra la hepatitis A y B se recomienda en los Estados Unidos para todos los niños y adultos con alto riesgo (véase Adult Immunization Schedule).

Una vacuna para la hepatitis E no está disponibleen los Estados Unidos pero sí en China.

La inmunoglobulina estándar impide o disminuye la gravedad de la infección por HAV y se debe dar a los miembros de la familia no inmunes y los contactos cercanos de los pacientes. Es probable que la inmunoglobulina contra la hepatitis B (HBIG) no prevenga la infección pero evite o reduzca la enfermedad clínica.

No se desarrollaron productos para la inmunoprofilaxis de HCV o HDV. No obstante, la prevención de la infección por HBV evita la infección por HDV. La tendencia de HCV a cambiar su genoma impide el desarrollo de una vacuna.

Conceptos clave

  • La transmisión es por la vía fecal-oral para la hepatitis A y parenteral o a través de la sangre para las hepatitis B y C.

  • Las hepatitis B y C, a diferencia de la hepatitis A, predisponen a la hepatitis crónica y el cáncer de hígado.

  • Los pacientes con hepatitis viral aguda pueden estar anictéricos o incluso asintomáticos.

  • Realice pruebas serológicas virales (IgM anti-HAV, HBsAg, anti-HCV) si los hallazgos clínicos son compatibles con hepatitis viral aguda y AST y ALT se elevan fuera de proporción con la fosfatasa alcalina.

  • Tratamiento sintomático de los pacientes. Tratar la hepatitis C aguda para prevenir la transmisión.

  • La vacunación rutinaria contra la hepatitis A y B se recomienda en los Estados Unidos para todos los niños y adultos con alto riesgo.

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