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Generalidades sobre los accidentes cerebrovasculares

Por

Ji Y. Chong

, MD, Weill Cornell Medical College

Última modificación del contenido abr. 2020
Información: para pacientes
Recursos de temas

Los accidentes cerebrovasculares forman un grupo heterogéneo de trastornos que involucran la interrupción focal y repentina del flujo sanguíneo cerebral que produce un déficit neurológico. Los accidentes cerebrovasculares pueden ser

Los síntomas del accidente cerebrovascular transitorio (que normalmente duran < 1 h), sin evidencia de infarto cerebral agudo (sobre la base de la RM con técnica de difusión) se denominan ataque isquémico transitorio ATAQUE ISQUÉMICO TRANSITORIO (AIT) Un ataque isquémico transitorio (TIA) es una isquemia cerebral focal que producen déficits neurológicos transitorios súbitos y no se acompaña de un infarto cerebral permanente (p. ej., resultados... obtenga más información (AIT).

En los Estados Unidos, el accidente cerebrovascular es la quinta causa de muerte y la más frecuente de discapacidad neurológica en adultos.

Los accidentes cerebrovasculares afectan las arterias del encéfalo (véase figura Arterias del encéfalo Generalidades sobre los accidentes cerebrovasculares Los accidentes cerebrovasculares forman un grupo heterogéneo de trastornos que involucran la interrupción focal y repentina del flujo sanguíneo cerebral que produce un déficit neurológico. Los... obtenga más información Generalidades sobre los accidentes cerebrovasculares ), ya sea la circulación anterior (ramas de la arteria carótida interna) o la circulación posterior (ramas de las arterias vertebrales y basilares).

Arterias del encéfalo

La arteria cerebral anterior irriga las porciones mediales de los lóbulos frontal y parietal y el cuerpo calloso. La arteria cerebral media irriga grandes porciones de las superficies de los lóbulos frontal, parietal y temporal. Las ramas de estos vasos (arterias lenticuloestriadas) irrigan los ganglios basales y el brazo anterior de la cápsula interna.

Las arterias vertebrales y basilares irrigan el tronco del encéfalo, el cerebelo, la corteza cerebral posterior y el lóbulo temporal medial. Las arterias cerebrales posteriores se bifurcan desde la arteria basilar para irrigar el temporal medial (incluido el hipocampo) y los lóbulos occipitales, el tálamo, los tubérculos mamilares y los cuerpos geniculados.

La circulación anterior y la posterior se comunican entre sí por el polígono de Willis.

Arterias del encéfalo

Factores de riesgo

Los siguientes son factores modificables que contribuyen al aumento del riesgo de accidente cerebrovascular:

Los factores de riesgo no modificables incluyen los siguientes:

  • Accidente cerebrovascular previo

  • Edad avanzada

  • Antecedentes familiares de accidente cerebrovascular

  • Factores genéticos

Referencia del factor de riesgo

Signos y síntomas

Por tanto, los síntomas pueden incluir entumecimiento, debilidad de los miembros o del rostro, afasia, confusión, trastornos visuales en uno o ambos ojos (p. ej., ceguera monoocular transitoria), mareos o pérdida de equilibrio y coordinación, y cefalea.

Áreas del encéfalo según función

Áreas del encéfalo según función

Los déficits neurológicos se utilizan para determinar la localización del accidente cerebrovascular (véase tabla Síndromes de accidente cerebrovascular seleccionados Diversos síndromes de accidente cerebrovascular Los accidentes cerebrovasculares forman un grupo heterogéneo de trastornos que involucran la interrupción focal y repentina del flujo sanguíneo cerebral que produce un déficit neurológico. Los... obtenga más información Diversos síndromes de accidente cerebrovascular ). Habitualmente, el ACV de la circulación anterior produce síntomas unilaterales. El accidente cerebrovascular de la circulación posterior puede producir déficits unilaterales o bilaterales y es más probable que afecte la conciencia, sobre todo cuando se afecta la arteria basilar.

Tabla
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Se producen ocasionalmente alteraciones sistémicas o autonómicas (p. ej., hipertensión, fiebre).

Otras manifestaciones, y no los déficits neurológicos, muchas veces sugieren el tipo de accidente cerebrovascular. Por ejemplo,

Complicaciones

Las complicaciones del accidente cerebrovascular pueden incluir problemas de sueño, confusión, depresión, incontinencia, atelectasias, neumonía y disfunción deglutoria, que pueden conducir a la aspiración, la deshidratación o la desnutrición. La inmovilidad puede conducir a una enfermedad tromboembólica, el descondicionamiento, la sarcopenia, las infecciones urinarias, las úlceras por decúbito y las contracturas.

El funcionamiento diario (que incluye la capacidad para caminar, ver, sentir, recordar, pensar y hablar) puede estar disminuido.

Evaluación

La evaluación tiene por objetivo establecer lo siguiente:

  • Si ha habido accidente cerebrovascular

  • Si el accidente cerebrovascular es isquémico o hemorrágico

  • Si se requiere un tratamiento de emergencia

  • Cuáles son las mejores estrategias para la prevención de los accidentes cerebrovasculares posteriores

  • Si se debe realizar rehabilitación y cómo hacerlo

Se sospecha un accidente cerebrovacular en los pacientes que presentan cualquiera de los siguientes aspectos:

  • Déficits neurológicos súbitos compatibles con un daño encefálico en un territorio arterial

  • Una cefalea intensa especialmente repentina

  • Un coma de instalación brusca sin ninguna otra explicación

  • El deterioro súbito de la conciencia

La glucosa se mide junto a la cama del paciente para descartar hipoglucemia.

Si aún se sospecha un accidente cerebrovascular, hay que efectuar de inmediato estudios por la imagen Diagnóstico El accidente cerebrovascular isquémico es el resultado de una isquemia cerebral focal asociada a un infarto encefálico permanente (p. ej., resultados positivos en la RM con técnica de difusión)... obtenga más información Diagnóstico para diferenciar el tipo hemorrágico del isquémico y detectar signos de hipertensión intracraneana. La TC muestra una sensibilidad especial para detectar sangre, pero puede ser normal o mostrar sólo cambios sutiles en las primeras horas de los síntomas después de un accidente cerebrovascular isquémico en la circulación anterior. La TC tampoco detecta algunos accidentes cerebrovasculares pequeños de la circulación posterior. La RM es sensible para detectar una hemorragia intracraneana y puede detectar signos de un accidente cerebrovascular isquémico que haya omitido la TC, pero por lo general ésta puede realizarse más rápidamente. Si la TC no confirma la sospecha clínica de un accidente cerebrovascular, la RM con técnica de difusión por lo general puede detectar uno isquémico.

Imágenes de accidente cerebrovascular isquémico

Una vez identificado si el accidente cerebrovascular es isquémico o hemorrágico, se realizan las pruebas para determinar la causa. También se evalúa a los pacientes para determinar si existen trastornos generales agudos (p. ej., infección, deshidratación, hipoxia, hiperglucemia, hipertensión). Se interroga a los pacientes para determinar la presencia de una depresión, que es frecuente después de un accidente cerebrovascular. Un equipo especializado en disfagia evalúa la deglución; a veces es necesario realizar un estudio con un trago de bario.

Tratamiento

  • Estabilización

  • Reperfusión para algunos accidentes cerebrovasculares isquémicos

  • Medidas sintomáticas y tratamiento de las complicaciones

  • Estrategias para prevenir los accidentes cerebrovasculares futuros

Los tratamientos inmediatos específicos cambian según el tipo de ACV. Ellos pueden incluir reperfusión Tratamiento del accidente cerebrovascular agudo El accidente cerebrovascular isquémico es el resultado de una isquemia cerebral focal asociada a un infarto encefálico permanente (p. ej., resultados positivos en la RM con técnica de difusión)... obtenga más información Tratamiento del accidente cerebrovascular agudo (p. ej., activador del plasminógeno tisular recombinante, trombólisis, trombectomía mecánica) para algunos accidentes cerebrovasculares isquémicos.

La atención sintomática y la corrección de las alteraciones coexistentes (p. ej., la fiebre, la hipoxia, la deshidratación, la hiperglucemia y a veces la hipertensión) y la prevención y el tratamiento de las complicaciones resultan vitales durante la fase aguda y la convalecencia (véase tabla Estrategias para prevenir y tratar las complicaciones del accidente cerebrovascular Estrategias para prevenir y tratar las complicaciones del accidente cerebrovascular Los accidentes cerebrovasculares forman un grupo heterogéneo de trastornos que involucran la interrupción focal y repentina del flujo sanguíneo cerebral que produce un déficit neurológico. Los... obtenga más información Estrategias para prevenir y tratar las complicaciones del accidente cerebrovascular ); estas medidas mejoran claramente los resultados clínicos (1 Referencia del tratamiento Los accidentes cerebrovasculares forman un grupo heterogéneo de trastornos que involucran la interrupción focal y repentina del flujo sanguíneo cerebral que produce un déficit neurológico. Los... obtenga más información Referencia del tratamiento ). Durante la convalecencia, pueden ser necesarias las medidas para prevenir la aspiración Prevención La neumonitis y la neumonía aspirativa son causadas por la inhalación de sustancias tóxicas y/o irritantes, en general contenidos gástricos, hacia los pulmones. Pueden producirse una neumonitis... obtenga más información , la trombosis venosa profunda Prevención de la trombosis venosa profunda Es preferible y más seguro prevenir la trombosis venosa profunda que tratarla, particularmente en pacientes de alto riesgo. La profilaxis de la trombosis venosa profunda comienza con una evaluación... obtenga más información , las infecciones urinarias Prevención Las infecciones urinarias bacterianas pueden afectar la uretra, la próstata, la vejiga o los riñones. Los síntomas pueden estar ausentes, o incluir polaquiuria, tenesmo vesical, disuria, dolor... obtenga más información , las úlceras por decúbito Úlceras por presión Los hospitales pueden proporcionar atención médica de emergencia, realizar pruebas de diagnóstico, tratamientos intensivos o cirugía, que pueden requerir internación o no requerirla. Los ancianos... obtenga más información y la desnutrición Desnutrición Los hospitales pueden proporcionar atención médica de emergencia, realizar pruebas de diagnóstico, tratamientos intensivos o cirugía, que pueden requerir internación o no requerirla. Los ancianos... obtenga más información . Los ejercicios pasivos, en especial en las extremidades paralizadas, y los ejercicios respiratorios se inician pronto para prevenir las contracturas y retracciones, las atelectasias y las neumonías.

Tabla
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Después de un accidente cerebrovascular, la mayoría de los pacientes requiere rehabilitación Rehabilitación del accidente cerebrovascular (Véase también Generalidades sobre la rehabilitación). La rehabilitación después del accidente cerebrovascular pretende mantener o mejorar la amplitud de movimiento, la fuerza muscular, la función... obtenga más información (terapia ocupacional y fisioterapia para potenciar al máximo su recuperación funcional). Algunos necesitan además otros tratamientos (p. ej., fonoaudiología, restricciones alimentarias). Para la rehabilitación, es mejor un abordaje interdisciplinario.

La depresión después de sufrir un accidente cerebrovascular puede exigir el uso de antidepresivos; muchos pacientes se benefician con la psicoterapia.

La modificación de los factores de riesgo a través de los cambios en el estilo de vida (p. ej., dejar de fumar) y el tratamiento farmacológico (p. ej., para la hipertensión) puede ayudar a retardar o prevenir los accidentes cerebrovasculares posteriores. Otras estrategias de prevención del accidente cerebrovascular son elegidas en base a los factores de riesgo del paciente. Para la prevención del accidente cerebrovascular isquémico Tratamiento a largo plazo del accidente cerebrovascular El accidente cerebrovascular isquémico es el resultado de una isquemia cerebral focal asociada a un infarto encefálico permanente (p. ej., resultados positivos en la RM con técnica de difusión)... obtenga más información Tratamiento a largo plazo del accidente cerebrovascular , las estrategias pueden incluir los procedimientos (p. ej., endarterectomía carotídea, colocación de una endoprótesis), el tratamiento antiplaquetario y la anticoagulación.

Referencia del tratamiento

  • 1. Powers WJ, Rabinstein AA, Ackerson T, et al: 2018 Guidelines for the early management of patients with acute ischemic stroke: A guideline for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke 49 (3):e46–e110, 2018. doi: 10.1161/STR.0000000000000158. Epub 2018 Jan 24.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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Después de que un paciente recibe una mordedura de un animal infectado con el virus de la rabia, el virus es transportado inicialmente al cerebro por medio de ¿cuál de los siguientes?
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