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Ojo rojo

(Enrojecimiento ocular)

Por

Christopher J. Brady

, MD, Wilmer Eye Institute, Retina Division, Johns Hopkins University School of Medicine

Última modificación del contenido jul. 2019
Información: para pacientes
Recursos de temas

El ojo rojo se refiere a un aspecto rojo del ojo abierto, que refleja dilatación de los vasos oculares superficiales.

Fisiopatología

La dilatación de los vasos oculares superficiales puede ser el resultado de

  • Infección

  • Alergia

  • Inflamación (no infecciosa)

  • Presión intraocular elevada (menos frecuente)

Pueden estar afectados distintos componentes oculares, principalmente la conjuntiva, pero también el tracto uveal, la epiesclerótica y la esclerótica.

Etiología

Evaluación

La mayoría de los trastornos pueden ser diagnosticados por un médico generalista.

Anamnesis

Antecedentes de enfermedad actual: deben investigar el inicio y la duración del enrojecimiento y la presencia de cualquier cambio visual, prurito, sensación de raspado, dolor o secreción. Se registra el tipo y la intensidad del dolor, que incluye si empeora con la luz (fotofobia). El médico debe determinar si la secreción es acuosa o purulenta. Otras preguntas evalúan los antecedentes de lesiones, que incluyen la exposición a sustancias irritantes y la utilización de lentes de contacto (p. ej., posible uso excesivo, como durante el sueño). Se investigan episodios previos de dolor o enrojecimiento ocular y sus patrones temporales.

Revisión por aparatos y sistemas: debe buscar síntomas que sugieren posibles causas, incluidos cefalea, náuseas, vómitos y halos alrededor de las luces (glaucoma agudo de ángulo estrecho Glaucoma por cierre angular El glaucoma de ángulo estrecho se asocia con un ángulo de la cámara anterior físicamente obstruido y puede ser crónico o, rara vez, agudo. Los síntomas del cierre angular agudo son dolor intenso... obtenga más información ); congestión nasal y estornudos (alergias, infección de vías aéreas superiores) y tos, odinofagia y malestar general (infección de vías aéreas superiores).

Antecedentes médicos: incluyen preguntas sobre alergias conocidas y trastornos autoinmunitarios. Los antecedentes farmacológicos deben indagar específicamente sobre el uso reciente de agentes oftálmicos tópicos (incluidos los fármacos de venta libre), que pueden producir sensibilización.

Examen físico

El examen general debe incluir una exploración de cabeza y cuello para detectar signos de trastornos asociados (p. ej., infección de vías aéreas supriores, rinitis alérgica, erupción de herpes zóster).

El examen ocular incluye una medición formal de la agudeza visual y suele requerir una linterna, tinción con fluoresceína y lámpara de hendidura.

Se mide la agudeza visual con la mejor corrección. Se evalúa el tamaño y la reactividad de las pupilas. Se presenta fotofobia verdadera (a veces denominada fotofobia consensual) cuando al aplicar una luz en el ojo no afectado se produce dolor en el ojo afectado cuando éste permanece cerrado. Se evalúan los movimientos extraoculares, y se inspecciona el ojo y los tejidos periorbitarios en busca de vesículas. Se inspecciona la superficie del tarso en busca de papilas. Se tiñen las córneas con fluoresceína y se examinan con amplificación. Cuando se encuentra una abrasión corneana, se evierte el párpado y se lo examina en busca de cuerpos extraños ocultos. Es mejor realizar la inspección de las estructuras oculares y la córnea utilizando una lámpara de hendidura. Esta también se usa para examinar la cámara anterior a fin de detectar células, inflamación y pus (hipopión). Se mide la presión ocular usando un tonómetro, aunque puede ser permisible omitir esta prueba si no existen síntomas ni signos que sugieran un trastorno distinto de la conjuntivitis.

Signos de alarma

Los siguientes hallazgos son de particular importancia:

  • Dolor intenso súbito y vómitos

  • Erupción de herpes zóster

  • Disminución de la agudeza visual

  • Un cráter en la córnea

  • Lesión corneana dendrítica ramificada

  • Presión ocular > 40 mmHg

  • Falta de emblanquecimiento con un colirio de fenilefrina

Interpretación de los hallazgos

Los trastornos conjuntivales y la epiescleritis se diferencian de otras causas de ojo rojo por la ausencia de dolor, la fotofobia y la tinción corneana. Entre estos trastornos, la epiescleritis Epiescleritis La epiescleritis es una inflamación autolimitada, recurrente, generalmente idiopática del tejido epiescleral que no amenaza la visión. Sus síntomas consisten en un área de hiperemia en el globo... obtenga más información Epiescleritis se diferencia por su focalidad, y la hemorragia subconjuntival suele diferenciarse por la ausencia de lagrimeo, el prurito y la fotosensibilidad. Los criterios clínicos no distinguen con precisión la conjuntivitis viral de la bacteriana.

Los trastornos corneanos se diferencian de otras causas de ojo rojo (y habitualmente entre ellos) por medio de la tinción con fluoresceína. Estos trastornos también se caracterizan por dolor y fotofobia. Cuando la instilación de un colirio anestésico ocular (p. ej., proparacaína al 0,5%) realizada antes de la tonometría y en condiciones ideales antes de la instilación de fluoresceína alivia completamente el dolor, es probable que la causa esté limitada a la córnea. Si se presenta dolor que no se alivia con un anestésico ocular, la causa puede ser uveítis anterior Generalidades sobre la uveítis La uveítis se define como la inflamación de la capa uveal (iris, cuerpo ciliar y coroides). Sin embargo, a menudo están afectados también la retina y el líquido dentro de la cámara anterior... obtenga más información Generalidades sobre la uveítis , glaucoma Generalidades sobre el glaucoma Los glaucomas son un grupo de trastornos oculares caracterizados por la lesión progresiva del nervio óptico de la cual una parte importante es el aumento relativo de la presión intraocular.... obtenga más información o escleritis Escleritis La escleritis es una inflamación grave y destructiva que puede afectar la visión y compromete la episclera profunda y la esclerótica. Los síntomas consisten en dolor moderado a intenso, hiperemia... obtenga más información Escleritis . Como los pacientes pueden tener una uveítis anterior secundaria a lesiones corneanas, la persistencia del dolor después de la instilación del anestésico no descarta una lesión de la córnea.

La uveítis anterior, agudo de ángulo estrecho y la escleritis habitualmente pueden diferenciarse de otras causas de ojo rojo por la presencia de dolor y la ausencia de tinción de la córnea. La uveítis anterior es probable en pacientes con dolor, fotofobia verdadera, ausencia de tinción con fluoresceína de la córnea y presión intraocular normal; se diagnostica definitivamente sobre la base de la presencia de células e inflamación en la cámara anterior. Sin embargo, puede ser difícil para el médico generalista discernir basándose en estos hallazgos. El glaucoma agudo de ángulo estrecho habitualmente puede ser reconocido por el inicio súbito de sus síntomas graves y característicos, pero la tonometría es definitiva.

Perlas y errores

  • Si el dolor persiste a pesar de la aplicación de un anestésico local en un paciente con un examen normal con fluoresceína, se debe considerar uveítis anterior, escleritis o glaucoma agudo de ángulo estrecho.

Las instilación de fenilefrina al 2,5% produce emblanquecimiento del ojo rojo a menos que la causa sea una escleritis Escleritis La escleritis es una inflamación grave y destructiva que puede afectar la visión y compromete la episclera profunda y la esclerótica. Los síntomas consisten en dolor moderado a intenso, hiperemia... obtenga más información Escleritis . Se instila fenilefrina para dilatar la pupila en los pacientes que necesitan una evaluación retiniana minuciosa. Sin embargo, no debe utilizarse en pacientes con:

Estudios complementarios

No suelen ser necesarios estudios complementarios. Los cultivos para virus pueden ayudar si se sospecha herpes simple Infección por el virus herpes simple (HSV) Los virus herpes simple (virus herpes humano tipos 1 y 2) suelen causar infección recidivante que compromete la piel, la boca, los labios, los ojos y los genitales. Las infecciones graves más... obtenga más información Infección por el virus herpes simple (HSV) o herpes zóster Herpes zóster El herpes zóster es una infección generada por la reactivación del virus varicela-zóster de su estado de latencia en un ganglio de la raíz dorsal. Los síntomas suelen comenzar con dolor a lo... obtenga más información Herpes zóster y el diagnóstico no es claro desde el punto de vista clínico. Las úlceras de córnea Úlcera de córnea Una úlcera corneana es un defecto epitelial corneano con inflamación subyacente generalmente debida a una invasión por bacterias, hongos, virus o Acanthamoeba. Puede iniciarse por un traumatismo... obtenga más información Úlcera de córnea son cultivadas por un oftalmólogo. Se realiza una gonioscopia en pacientes con glaucoma. Los estudios para trastornos autoinmunitarios pueden ser útiles en pacientes que presentan uveítis Generalidades sobre la uveítis La uveítis se define como la inflamación de la capa uveal (iris, cuerpo ciliar y coroides). Sin embargo, a menudo están afectados también la retina y el líquido dentro de la cámara anterior... obtenga más información Generalidades sobre la uveítis sin ninguna causa obvia (p. ej., traumatismo). Aquellos con escleritis Escleritis La escleritis es una inflamación grave y destructiva que puede afectar la visión y compromete la episclera profunda y la esclerótica. Los síntomas consisten en dolor moderado a intenso, hiperemia... obtenga más información Escleritis se someten a otros estudios ordenados por un oftalmólogo.

Tratamiento

Se trata la causa. El ojo rojo propiamente dicho no requiere tratamiento. No se recomiendan los vasoconstrictores tópicos.

Conceptos clave

Información: para pacientes
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