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Asbestosis

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Última revisión completa jun 2019
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¿Qué es la asbestosis?

El amianto (asbesto) es una fibra mineral utilizada en los materiales de construcción. "-Osis" significa una enfermedad o afección.

La asbestosis es la formación de tejido fibroso en sus pulmones causada por la inhalación del polvo de amianto (asbesto).

  • La mayoría de las personas tienen muy pocas posibilidades de desarrollar asbestosis a menos que trabajen directamente con el amianto (asbesto)

  • La asbestosis causa un engrosamiento de la membrana que recubre los pulmones (la pleura)

  • La exposición al amianto (asbesto) también aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, particularmente el tipo llamado mesotelioma, sobretodo si usted fuma

  • Las personas con asbestosis tienen problemas para respirar y practicar ejercicio

  • Los médicos diagnostican la asbestosis mediante radiografías torácicas y tomografías computarizadas

  • Los médicos tratan la asbestosis administrándole oxígeno y medicamentos para facilitar la respiración

¿Cuál es la causa de la asbestosis?

Respirar polvo de amianto (asbesto) causa asbestosis. Cuando se inhala, el polvo de amianto (asbesto) se adhiere profundamente a sus pulmones y provoca cicatrices (fibrosis).

Cuanto más se entra en contacto con el amianto, más probable es sufrir asbestosis. Si usted no está en contacto con el amianto en su trabajo, tiene muy pocas posibilidades de contraer asbestosis. Las personas que presentan una mayor probabilidad de sufrir asbestosis son las que tienen mucho contacto con el amianto debido a su profesión, por ejemplo, las personas que derriban edificios y los mineros que extraen minerales que contienen amianto.

¿Cuáles son los síntomas de la asbestosis?

Los síntomas aparecen gradualmente y solo después de que grandes porciones de sus pulmones se hayan fibrosado.

Los primeros síntomas pueden consistir en:

  • Sensación de falta de aliento

  • Problemas para estar activo o hacer ejercicio

  • Tos y sibilancias si fuma cigarrillos o sufre bronquitis crónica

Los síntomas tardíos comprenden:

  • Más dificultad respiratoria

  • Dedos en palillo de tambor (cuando las puntas de los dedos de las manos o de los pies se agrandan y el ángulo de las uñas aumenta de curvatura)

  • Insuficiencia cardíaca (su corazón no bombea la sangre hacia el resto de su cuerpo tan bien como debería)

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro asbestosis?

Los médicos comprueban la presencia de asbestosis si usted ha estado expuesto al amianto en su trabajo. Pueden solicitar:

  • TC

  • Algunas veces, una biopsia pulmonar (extracción de un fragmento de pulmón o de tejido pleural para analizarlo al microscopio)

¿Cómo tratan los médicos la asbestosis?

No hay ninguna cura para la asbestosis. Los médicos tratan los síntomas con:

  • Oxígeno

  • Medicinas

  • Cambios de comportamiento, como ingerir menos sal y perder peso para aliviar la insuficiencia cardiaca

  • Rehabilitación pulmonar (un programa respiratorio diseñado para ayudarle a aprender a convivir con una enfermedad respiratoria crónica)

  • Si ningún otro tratamiento funciona, un trasplante de pulmón (una intervención quirúrgica para extirpar un pulmón defectuoso y reemplazarlo por uno sano procedente de un donante)

¿Cómo puedo prevenir la asbestosis?

La presencia de amianto en su hogar o lugar de trabajo solo es motivo de preocupación si se está produciendo una retirada de amianto o si se están haciendo reformas. Asegúrese de que la retirada del amianto se esté llevando a cabo por parte de personal especializado.

Si usted es fumador y ha estado en contacto con el amianto puede reducir su riesgo de desarrollar un cáncer de pulmón dejando de fumar.

Si usted sufre asbestosis, puede ayudar a prevenir las infecciones pulmonares mediante la vacuna contra la neumonía y la vacuna contra la gripe.

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