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Síndrome de Guillain-Barré

(Poliradiculoneuropatía desmielinizante inflamatoria aguda; polineuritis idiopática aguda)

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El síndrome de Guillain-Barré es una forma de polineuropatía que causa debilidad muscular, la cual suele empeorar durante unos días o semanas y mejora o vuelve a la normalidad por sí sola. Con tratamiento, las personas pueden mejorar más rápido.

  • Se cree que el síndrome de Guillain-Barré tiene su origen en una reacción autoinmunitaria.

  • Habitualmente la debilidad comienza en ambas piernas y progresa hacia arriba por el cuerpo.

  • La electromiografía y los estudios de conducción nerviosa ayudan a confirmar el diagnóstico.

  • L as personas con síndrome de Guillain-Barré son hospitalizadas de inmediato porque los síntomas pueden empeorar con rapidez.

  • El concentrado de inmunoglobulinas por vía intravenosa o la plasmaféresis aceleran la recuperación.

Aislamiento de una fibra nerviosa

La mayoría de las fibras nerviosas situadas dentro y fuera del cerebro están envueltas por varias capas de tejido compuesto por una grasa (lipoproteína) denominada mielina. Estas capas forman la vaina de mielina. De forma semejante al aislamiento alrededor de un cable eléctrico, la vaina de mielina permite la conducción de las señales nerviosas (los impulsos eléctricos) a lo largo de la fibra nerviosa con velocidad y precisión. Cuando la vaina de mielina está lesionada (se denominada desmielinización), los nervios no conducen los impulsos eléctricos con normalidad.

Aislamiento de una fibra nerviosa

Síntomas del síndrome de Guillain-Barré

Los síntomas del síndrome de Guillain-Barré suelen comenzar en ambas piernas y luego avanzan hacia arriba hasta los brazos; en ocasiones comienzan en los brazos o la cabeza y progresan hacia abajo.

Los síntomas incluyen debilidad y sensación de hormigueo o pérdida de sensibilidad. La debilidad es más destacable que la sensibilidad anormal. Los reflejos disminuyen o están ausentes. En el 90% de las personas que sufren síndrome de Guillain-Barré, la debilidad es más grave 3 a 4 semanas después del inicio de los síntomas. En el 5 al 10%, los músculos que controlan la respiración se debilitan tanto que es necesaria la ventilación mecánica.

Cuando el trastorno es grave, los músculos faciales y de deglución se debilitan en más de la mitad de las personas afectadas. Cuando estos músculos son débiles, el sujeto se puede ahogar cuando está comiendo o sufrir deshidratación y desnutrición.

Si el trastorno es muy grave, pueden alterarse las funciones internas controladas por el sistema nervioso autónomo Introducción al sistema nervioso autónomo El sistema nervioso autónomo regula determinados procesos del organismo, como la presión arterial y la frecuencia respiratoria. Este sistema funciona de forma automática (autónoma), es decir... obtenga más información Introducción al sistema nervioso autónomo . Por ejemplo, la presión arterial fluctúa ampliamente, el ritmo cardíaco se vuelve anómalo y pueden aparecer retención de orina y estreñimiento intenso.

En una variante del trastorno denominada síndrome de Miller-Fisher solo aparecen unos pocos síntomas: los movimientos de los ojos se paralizan, la marcha se hace inestable y se pierden los reflejos normales.

Diagnóstico de síndrome de Guillain-Barré

  • Evaluación médica

  • Electromiografía y estudios de conducción nerviosa, resonancia magnética nuclear, análisis de sangre y punción lumbar.

Los médicos suelen diagnosticar el síndrome de Guillain-Barré basándose en el patrón de síntomas. Sin embargo, se realizan pruebas para confirmar el diagnóstico. Si los médicos sospechan síndrome de Guillain-Barré, la persona es hospitalizada a fin de que se le realicen las pruebas, ya que el síndrome empeora rápidamente y afecta los músculos involucrados en la respiración. La respiración se evalúa con frecuencia.

Las pruebas pueden incluir las siguientes:

Una combinación de niveles elevados de proteínas y pocos o ningún leucocito en el líquido cefalorraquídeo, junto con resultados característicos en la electromiografía, sugieren firmemente un síndrome Guillain-Barré.

Pronóstico del síndrome de Guillain-Barré

El daño deja de progresar en unas 8 semanas. Sin tratamiento, la mayoría de las personas con síndrome de Guillain-Barré mejoran lentamente en el transcurso de varios meses. Sin embargo, con el tratamiento precoz la mejoría es rápida, en días o semanas.

Alrededor del 30% de los adultos e incluso un mayor porcentaje de los niños con la enfermedad presentan debilidad residual 3 años después del inicio del síndrome. En promedio, menos del 2% de las personas mueren.

Tratamiento del síndrome de Guillain-Barré

  • Hospitalización y tratamiento de apoyo

  • En caso de ser necesario, se utiliza ventilación para ayudar al paciente a respirar

  • Inmunoglobulina o plasmaféresis

El síndrome de Guillain-Barré puede empeorar de forma rápida y es una urgencia médica. Las personas que desarrollan este síndrome deben ser hospitalizadas de inmediato. Cuanto antes se inicie el tratamiento adecuado mayor es la posibilidad de que se produzca un buen desenlace. Si los síntomas sugieren claramente el síndrome de Guillain-Barré, el tratamiento se suele iniciar sin esperar a los resultados de la prueba.

Tratamiento sintomático

En el hospital se controla a la persona exhaustivamente, de modo que pueda conectarse a un ventilador artificial si es necesario.

Las personas con músculos faciales y cervicales débiles pueden necesitar alimentación a través de un catéter insertado en una vena ( alimentación intravenosa Alimentación intravenosa La alimentación intravenosa se utiliza cuando el tracto digestivo no puede absorber adecuadamente los nutrientes, como ocurre en trastornos por malabsorción graves. También se utiliza cuando... obtenga más información ) o a través de un tubo colocado directamente en el estómago (un tubo de gastrostomía) o en el intestino delgado (una gastrostomía endoscópica percutánea o tubo PEG Alimentación por sonda La alimentación por sonda puede utilizarse para alimentar a las personas cuyo tracto digestivo funciona con normalidad pero que no pueden comer lo suficiente para satisfacer sus necesidades... obtenga más información Alimentación por sonda ) a través de una pequeña incisión practicada en el abdomen. Se pueden administrar líquidos por vía intravenosa.

La incapacidad de moverse como consecuencia de la debilidad muscular puede causar muchos problemas, tales como úlceras de decúbito (úlceras por presión) Úlceras de decúbito Las úlceras de decúbito son áreas de piel lesionada como resultado de una falta de irrigación sanguínea debida a la presión prolongada. Aparecen a menudo como consecuencia de una presión combinada... obtenga más información Úlceras de decúbito y músculos rígidos y acortados de forma permanente (contracturas). Por lo tanto, el personal de enfermería toma precauciones para prevenir las úlceras y las lesiones por presión, con colchones blandos y cambiando de postura cada 2 horas a las personas con debilidad intensa.

Se inicia la fisioterapia para ayudar a prevenir contracturas y preservar la función articular y muscular y la capacidad de andar. La terapia con calor se puede utilizar para conseguir que la fisioterapia sea más cómoda. La fisioterapia puede comenzar con el movimiento de las extremidades de la persona afectada por parte del terapeuta (ejercicio pasivo). A medida que la debilidad disminuye, la persona afectada debe mover por sí misma las extremidades (ejercicio activo).

Inmunoglobulina o plasmaféresis

El tratamiento de elección del síndrome de Guillain-Barré consiste en la administración temprana por vía intravenosa durante 5 días de un concentrado de inmunoglobulinas (una disolución que contiene muchos anticuerpos distintos procedentes de un grupo de donantes).

Estos tratamientos acortan la estancia hospitalaria, aceleran la recuperación y reducen el riesgo de muerte y de invalidez permanente. Por lo general, el intercambio de plasma se realiza tan pronto como sea posible si las personas empeoran rápidamente. Sin embargo, la extracción y el reemplazo de una gran cantidad de sangre a través de un tubo (catéter) insertado en una vena puede causar presión arterial baja y aumentar el riesgo de infección.

Debido a que la plasmaféresis elimina la inmunoglobulina de la sangre, no se utiliza al mismo tiempo que la inmunoglobulina. El intercambio de plasma se retrasa al menos 2 a 3 días después de administrar la inmunoglobulina.

Otros tratamientos

Los corticoesteroides no son beneficiosos y pueden empeorar el síndrome de Guillain-Barré.

Fármacos mencionados en este artículo

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Gammagard S/D
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