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Insuficiencia cervical

(Incompetencia cervical)

Por

Antonette T. Dulay

, MD, Main Line Health System

Última revisión completa oct 2020
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Datos clave
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La insuficiencia cervical es la abertura indolora del cuello uterino, que provoca el nacimiento del bebé durante el segundo trimestre de gestación.

  • Los trastornos del tejido conjuntivo presentes en el nacimiento y las lesiones pueden hacer que los tejidos del cuello uterino se debiliten.

  • Un cuello uterino débil puede hacer que el bebé nazca demasiado pronto.

  • La insuficiencia del cuello uterino solo se identifica cuando la mujer se queda embarazada.

  • Para evitar un parto prematuro, los médicos pueden coser el cuello del útero para mantenerlo cerrado (lo que se denomina cerclaje uterino).

Las complicaciones del embarazo, como la insuficiencia cervical, son problemas que aparecen solo durante el embarazo. Pueden afectar a la mujer, al feto o a ambos y presentarse en diferentes momentos del embarazo. Sin embargo, la mayor parte de las complicaciones del embarazo se pueden tratar con buenos resultados.

Normalmente, el cuello uterino (la parte inferior del útero) se dilata solo al iniciarse el parto, en respuesta a las contracciones del útero. Sin embargo, en algunas mujeres, los tejidos del cuello uterino están debilitados. Como consecuencia, el cuello uterino puede abrirse (dilatarse) mucho antes de que el bebé esté preparado para nacer y puede nacer demasiado pronto.

Localización del cuello uterino (cérvix)

Localización del cuello uterino (cérvix)

Si una mujer tiene insuficiencia cervical, es probable que la tenga en embarazos futuros.

Causas

Las causas de debilidad del cuello del útero no están bien definidas. Por lo general no se puede identificar una causa específica.

Las enfermedades que aumentan el riesgo de tener un cuello uterino débil (factores de riesgo) son

  • Un trastorno del tejido conjuntivo presente al nacer (congénito), como el síndrome de Ehlers-Danlos

  • Una lesión en el cuello uterino

  • Defectos congénitos del útero, como los defectos del conducto de Müller (por ejemplo, un útero cuya forma es anormal)

  • Dos o más abortos espontáneos previos durante el segundo trimestre

El cuello uterino puede lesionarse durante un parto previo. También puede lesionarse cuando se extirpa un gran trozo de tejido del cuello uterino para hacer una biopsia (llamado conización) o cuando se usan instrumentos para dilatar el cuello del útero, como puede ocurrir en una dilatación y legrado (D & L).

La mayoría de las mujeres con insuficiencia cervical no sufren ninguna de las afecciones anteriores.

Síntomas

Muchas mujeres no presentan síntomas hasta que se produce el parto de forma prematura. Otras mujeres tienen síntomas antes. Dichos síntomas pueden incluir presión en la vagina, sangrado vaginal o manchado, dolor vago en el abdomen o la parte baja de la espalda y secreción vaginal.

Diagnóstico

  • Ecografía

La insuficiencia cervical no se suele identificar hasta que la mujer tiene un parto prematuro.

Los médicos sospechan insuficiencia cervical cuando una mujer presenta factores de riesgo para un cuello uterino débil, como abortos espontáneos previos durante el segundo trimestre.

Los médicos también pueden sospechar insuficiencia cervical durante un examen de rutina practicado durante el embarazo cuando ven que el cuello uterino se ha dilatado demasiado pronto.

Si se sospecha una insuficiencia cervical, se realiza una ecografía con un ecógrafo manual insertado dentro de la vagina (lo que se denomina ecografía transvaginal). Los hallazgos durante la ecografía pueden sugerir una insuficiencia cervical. Por ejemplo, si la ecografía muestra que una mujer tiene un cuello uterino corto, especialmente una mujer con riesgo de insuficiencia cervical, los médicos pueden vigilar de cerca las señales de parto prematuro.

Tratamiento

  • Sutura alrededor del cuello uterino o a su través para evitar que se abra demasiado pronto

Los médicos pueden dar puntos de sutura alrededor o a través del cuello uterino para evitar que se abra demasiado pronto. Estos procedimientos se denominan cerclaje cervical.

El cerclaje parece prevenir el parto prematuro en mujeres que han sufrido dos abortos espontáneos más durante el segundo trimestre. En dichas mujeres y en otras que presentan un riesgo elevado de insuficiencia cervical, el cerclaje se realiza durante el primer trimestre. El cerclaje también se puede realizar antes de las 24 semanas (al final del segundo trimestre) si los médicos no saben lo que sucedió en embarazos anteriores pero sospechan problemas en una mujer que tiene un cuello uterino corto.

En los demás casos, los médicos tratan de usar el cerclaje solo cuando la mujer presenta las condiciones siguientes:

  • Factores de riesgo que indican inequívocamente una insuficiencia cervical

  • Un cuello uterino corto, detectado por ecografía antes de las 22 a 24 semanas de embarazo (el primer trimestre o la primera parte del segundo trimestre)

  • Partos prematuros anteriores

El hecho de limitar el cerclaje a estas mujeres no parece aumentar el riesgo de parto prematuro y reduce en dos terceras partes el número de cerclajes que se realizan actualmente.

Antes del cerclaje cervical, la mujer es sometida a anestesia general o anestesia regional. Después los médicos suelen introducir los instrumentos a través de la vagina para colocar los puntos de sutura. Por lo general, los puntos se retiran antes del parto, aunque en algunos casos se dejan puestos y se practica una cesárea.

Si se sospecha trabajo de parto prematuro después de 22 a 23 semanas de gestación, los médicos pueden recetar corticoesteroides (para ayudar a que los pulmones del feto maduren) y reposo en cama modificado (actividad modificada). El reposo en cama modificado significa que la mujer debe permanecer acostada durante la mayor parte del día.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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