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Síndrome del ovario poliquístico

Por

JoAnn V. Pinkerton

, MD, University of Virginia Health System

Revisado/Modificado feb 2023
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El síndrome del ovario poliquístico (poliquistosis ovárica) se caracteriza por periodos menstruales irregulares o ausentes y, a menudo, obesidad o síntomas causados por unas concentraciones elevadas de hormonas masculinas (andrógenos), como el exceso de vello corporal y el acné.

  • Por lo general, las mujeres tienen períodos irregulares o nulos y a menudo presentan sobrepeso u obesidad y desarrollan acné y características causadas por hormonas masculinas, como el exceso de vello corporal.

  • El diagnóstico se realiza en función de los síntomas, pero también pueden hacerse análisis de sangre para determinar los niveles hormonales y una ecografía.

  • El ejercicio, la pérdida de peso y/o los medicamentos con estrógenos más un progestágeno pueden ayudar a reducir los síntomas (incluyendo el exceso de vello corporal) y restaurar las concentraciones hormonales a la normalidad.

  • Si las mujeres desean quedarse embarazadas, el hecho de perder peso y tomar clomifeno y/o metformina puede provocar la liberación de un óvulo (ovulación).

El síndrome del ovario poliquístico afecta a un 5 a 10% de las mujeres.

En Estados Unidos, es la causa más frecuente de infertilidad.

Este síndrome recibe su nombre de las múltiples vesículas llenas de líquido (quistes) que se desarrollan en los ovarios y que provocan su aumento de tamaño.

¿Sabías que...?

  • El síndrome del ovario poliquístico es la causa más frecuente de infertilidad en Estados Unidos.

En muchas mujeres con síndrome del ovario poliquístico, las células del cuerpo resisten los efectos de la insulina (proceso denominado resistencia a la insulina, o a veces prediabetes). La insulina ayuda al azúcar (glucosa) a pasar al interior de las células con el fin de que estas puedan utilizarlo para producir energía. Cuando las células se resisten a sus efectos, la glucosa se acumula en la sangre y el páncreas produce más insulina para tratar de reducir los niveles de glucosa en sangre. Si la resistencia a la insulina se vuelve moderada o grave, puede desarrollarse diabetes.

Causas del síndrome del ovario poliquístico

Se desconoce la causa exacta del síndrome del ovario poliquístico. Algunas pruebas sugieren que está causada por un mal funcionamiento de la enzima que controla la producción de hormonas masculinas. Esta disfunción hace que aumente la producción de hormonas masculinas (andrógenos).

Los niveles elevados de hormonas masculinas aumentan el riesgo de presentar síndrome metabólico Síndrome metabólico El síndrome metabólico se caracteriza por un gran perímetro de la cintura (por el exceso de grasa abdominal), hipertensión, resistencia a los efectos de la insulina (resistencia a la insulina)... obtenga más información (con presión arterial alta, niveles altos de colesterol y resistencia a los efectos de la insulina) y riesgo de obesidad. Si los niveles de hormonas masculinas se mantienen altos, aumentan el riesgo de diabetes, la aparición de enfermedades cardíacas o vasculares (que incluyen aterosclerosis Ateroesclerosis La ateroesclerosis es un trastorno caracterizado por la aparición de placas de material graso (ateromas o placas ateroescleróticas) en las paredes de las arterias de mediano y de gran calibre... obtenga más información Ateroesclerosis y enfermedad de las arterias coronarias Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) La arteriopatía coronaria (coronariopatía) es una enfermedad en la que el aporte de sangre al miocardio (músculo cardíaco) está bloqueado en parte o en su totalidad. El miocardio necesita una... obtenga más información Introducción a la arteriopatía coronaria (coronariopatía) ) y la hipertensión arterial. Además, algunas de las hormonas masculinas pueden convertirse en estrógenos y aumentar los niveles de estos. Si no se produce suficiente progesterona para equilibrar el aumento de concentración de estrógenos y si esta situación se prolonga durante mucho tiempo, el revestimiento del útero (endometrio) puede llegar a engrosarse extremadamente (hiperplasia endometrial) o puede desarrollarse cáncer de la mucosa del útero Cáncer de útero El tipo más frecuente de cáncer de útero se desarrolla en el revestimiento del útero (endometrio) y se denomina cáncer de endometrio. El cáncer de endometrio se desarrolla generalmente después... obtenga más información Cáncer de útero (cáncer endometrial). El síndrome de ovario poliquístico también puede aumentar el riesgo de enfermedad del hígado graso no alcohólico Hígado graso (acumulación anormal de grasas dentro de las células del hígado que no está relacionada con el consumo de alcohol).

Síntomas del síndrome del ovario poliquístico

Los síntomas del síndrome de ovario poliquístico aparecen habitualmente durante la pubertad y empeoran con el paso del tiempo. Varían de una mujer a otra.

A veces, en niñas con síndrome de ovario poliquístico, los periodos menstruales no comienzan en la pubertad y los ovarios no liberan óvulos (es decir, no se ovula) o los liberan de una manera irregular. Las mujeres o las niñas que ya han comenzado a menstruar pueden presentar sangrado vaginal irregular o interrupción de los periodos menstruales.

Las mujeres pueden también aparecer síntomas relacionados con los niveles elevados de hormonas masculinas, lo que se conoce como masculinización o virilización. Los síntomas frecuentes consisten en acné y un aumento del vello corporal (hirsutismo). Con muy poca frecuencia, los cambios consisten en agravamiento del tono de la voz, disminución del tamaño de las mamas, aumento del tamaño muscular, crecimiento del vello según un patrón masculino (por ejemplo, en el tórax y la cara) y afinamiento del cabello o calvicie.

Muchas mujeres con síndrome de ovario poliquístico tienen exceso de peso, pero algunas son delgadas. La producción excesiva de insulina contribuye al aumento de peso y dificulta su pérdida. El exceso de insulina debido a una resistencia a la insulina también puede hacer que la piel de las axilas, la nuca y los pliegues cutáneos se oscurezca y se haga más dura (un trastorno conocido como acantosis nigricans).

Otros síntomas pueden incluir fatiga, poca energía, problemas relacionados con el sueño (como apnea del sueño), cambios de humor, depresión, ansiedad y cefalea.

Diagnóstico del síndrome del ovario poliquístico

  • Evaluación de un médico, en base a criterios diagnósticos específicos

  • Ecografía

  • Determinación de los niveles hormonales

El diagnóstico del síndrome de ovario poliquístico se suele establecer en función de los síntomas.

Se realiza una ecografía para comprobar si los ovarios contienen numerosos quistes, y para detectar si hay un tumor en una glándula suprarrenal o en un ovario. Estos tumores pueden producir un exceso de hormonas masculinas y, por lo tanto, causar los mismos síntomas que el síndrome del ovario poliquístico. Para detectar anomalías en los ovarios se puede realizar una ecografía. Si es posible, se realiza una ecografía transvaginal. Consiste en el uso de un pequeño dispositivo manual insertado a través de la vagina para visualizar el interior del útero. La ecografía transvaginal no se suele indicar a las adolescentes porque los cambios en la pubertad hacen que sea menos probable que dicha prueba ayude a diagnosticar el síndrome del ovario poliquístico.

A menudo se practica una biopsia del revestimiento interno del útero (biopsia endometrial) para descartar un cáncer, en particular si la afectada presenta un sangrado vaginal anómalo.

Los médicos pueden solicitar otras pruebas para las mujeres con este síndrome a fin de detectar complicaciones u otras afecciones que a menudo ocurren en mujeres con síndrome de ovario poliquístico. Se puede determinar la presión arterial y generalmente también los niveles de glucosa y grasas (lípidos) en la sangre para detectar un síndrome metabólico, que aumenta el riesgo de arteriopatía coronaria.

Los médicos también pueden realizar pruebas de diagnóstico por la imagen para detectar indicios de arteriopatía coronaria. Estas pruebas incluyen la angiografía coronaria (radiografías de las arterias tomadas después de inyectar un agente de contraste radiopaco en una arteria, que se puede ver en las radiografías) y la angiografía por tomografía computarizada (TC) (imágenes de sangre en 2 y 3 dimensiones de los vasos sanguíneos después de inyectar un medio de contraste radiopaco en una vena).

Tratamiento del síndrome del ovario poliquístico

  • Ejercicio, cambios en la alimentación y a veces pérdida de peso

  • Fármacos, como píldoras anticonceptivas, metformina o espironolactona

  • Tratamiento del exceso de vello corporal y el acné

  • Tratamiento de los riesgos a largo plazo de las anomalías hormonales

  • Tratamientos contra la infertilidad si la mujer desea quedarse embarazada

La elección del tratamiento para el síndrome del ovario poliquístico depende de lo siguiente:

  • Tipo y gravedad de los síntomas

  • Edad de la mujer

  • Sus planes con respecto al embarazo

Medidas generales

Si los niveles de insulina son altos, puede ser beneficioso disminuirlos. El ejercicio (al menos 30 minutos al día) y la reducción del consumo de hidratos de carbono (pan, pasta, patatas y dulces) contribuyen a disminuir los niveles de insulina.

Si la mujer presenta exceso de peso corporal (sobrepeso u obesidad), la pérdida de peso puede ayudar en los aspectos siguientes:

  • Reducción de las concentraciones de insulina en cantidad suficiente como para que pueda iniciarse la ovulación

  • Aumento de las posibilidades de quedarse embarazada

  • Mayor regularidad de los períodos menstruales

  • Reducción del crecimiento del vello y del riesgo de engrosamiento del revestimiento uterino

Medicamentos

A las mujeres que no desean quedarse embarazadas se les suele administrar una píldora anticonceptiva que contiene estrógenos y un progestágeno (un anticonceptivo oral combinado) o solo un progestágeno (una forma sintética de la hormona femenina progesterona), como la liberada por un dispositivo intrauterino Dispositivo intrauterino (DIU) El dispositivo intrauterino (DIU) es un dispositivo de plástico en forma de T pequeño y flexible que se introduce en el útero. En Estados Unidos, el 12% de las mujeres que utilizan un método... obtenga más información Dispositivo intrauterino (DIU) (DIU) o medroxiprogesterona. Cualquiera de los dos tipos de tratamiento puede

  • Reducir el riesgo de cáncer de endometrio debido a la elevada concentración de estrógeno

  • Hacer que los períodos menstruales sean más regulares

  • Ayudar a reducir las concentraciones de hormonas masculinas

  • Reducir ligeramente el exceso de vello corporal y el acné

Se puede administrar metformina, que se utiliza para tratar la diabetes tipo 2, para aumentar la sensibilidad a la insulina de modo que el organismo no deba producir tanta insulina. Este fármaco contribuye a que se pierda peso y puedan reanudarse la ovulación y la menstruación. Si se toma metformina y no se desea un embarazo, debe usarse un método anticonceptivo. La metformina tiene poco o ningún efecto sobre el crecimiento excesivo del cabello, el acné o la infertilidad. Las mujeres que toman metformina deben someterse periódicamente a análisis de sangre para medir la glucosa (azúcar) y para evaluar las funciones renal y hepática.

Los medicamentos que pueden ayudar a las mujeres con síndrome de ovario poliquístico a perder peso incluyen la liraglutida (utilizada para tratar la diabetes tipo 2) y el orlistat Medicamentos Medicamentos (utilizado para tratar la obesidad). El orlistat y los inositoles (que permiten que la insulina actúe de manera más eficaz) pueden reducir los síntomas relacionados con los altos niveles de hormonas masculinas (como el exceso de vello corporal) y disminuir la resistencia a la insulina.

Si las mujeres desean quedarse embarazadas y tienen exceso de peso corporal, la pérdida de peso puede ayudar. Por lo general, estas mujeres son derivadas a un especialista en infertilidad. Clomifeno (un medicamento para la fertilidad Tratamiento La mujer puede sufrir infertilidad si los ovarios no liberan un óvulo cada mes, como suele ocurrir durante un ciclo menstrual. Los problemas de ovulación pueden estar causados por disfunción... obtenga más información ) o letrozol. Estos medicamentos estimulan la ovulación. Si estos fármacos son ineficaces y existe resistencia a la insulina, la metformina puede ser útil porque al reducir los niveles de insulina puede desencadenarse la ovulación. Si ninguno de estos fármacos es eficaz, puede probarse con otros tratamientos que potencien la fertilidad, como la foliculoestimulante (para estimular los ovarios), un agonista de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) Fármacos utilizados para tratar la endometriosis Fármacos utilizados para tratar la endometriosis (para estimular la liberación de hormona estimulante del folículo) o la gonadotropina coriónica humana (para desencadenar la ovulación).

Si los medicamentos para la fertilidad son ineficaces o si las mujeres no desean tomarlos, se puede intentar la cirugía (como la perforación ovárica). Se realiza por laparoscopia. Los médicos realizan pequeñas incisiones justo por encima o por debajo del ombligo. A continuación, a través de una incisión, se inserta en la cavidad abdominal un tubo delgado de visualización (llamado laparoscopio). A través de otra incisión, se insertan herramientas especiales que utilizan una corriente eléctrica o bien un láser para destruir pequeñas áreas de los ovarios que producen hormonas masculinas (andrógenos). Por lo tanto, la producción de andrógenos disminuye. La disminución de los altos niveles de andrógenos en las mujeres afectadas por un síndrome de ovario poliquístico puede ayudar a regular los ciclos menstruales y mejorar las posibilidades de embarazo. Habitualmente se requiere anestesia general.

Tratamiento del exceso de vello corporal

El tratamiento del vello corporal excesivo Tratamiento En los hombres, la cantidad de vello corporal varía mucho (véase también Introducción al crecimiento del pelo), pero hay muy pocos hombres que acudan al médico preocupados por un exceso de vello... obtenga más información Tratamiento consiste en su decoloración o eliminación mediante electrólisis, depilación, cera, líquidos o cremas depilatorios o láser. Ningún tratamiento para eliminar el exceso de vello es totalmente efectivo. Los siguientes métodos pueden ser útiles:

  • La crema de eflornitina puede contribuir a eliminar el vello facial no deseado.

  • Los anticonceptivos orales pueden ser de utilidad, aunque deben tomarse durante varios meses antes de que se aprecie algún efecto, que a menudo es leve.

  • La espironolactona es un fármaco que, al bloquear la producción y la acción de las hormonas masculinas, puede dar buenos resultados en la reducción del vello corporal no deseado. Sus efectos secundarios son un aumento en la producción de orina y una disminución de la presión arterial (lo que en algunas ocasiones puede producir desmayos). Como se desconocen sus efectos sobre el feto en desarrollo, cualquier mujer sexualmente activa que tome este fármaco debe usar métodos eficaces de control de la natalidad.

  • La ciproterona, un potente progestágeno que bloquea la acción de las hormonas masculinas, reduce la cantidad de vello corporal no deseado en un 50 a 75% de las mujeres afectadas. Su uso no está autorizado en muchos países.

Los agonistas y los antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina se encuentran en fase de investigación como tratamientos para el vello corporal no deseado. Ambos tipos de fármacos inhiben la producción de hormonas sexuales en los ovarios, pero pueden causar pérdida ósea y osteoporosis.

La pérdida de peso reduce la producción de andrógenos y, en consecuencia, puede retrasar el crecimiento del cabello.

Tratamiento del acné

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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