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Sífilis en recién nacidos

(Sífilis congénita)

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa nov 2018
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La sífilis es una infección causada por la bacteria Treponema pallidum. Causa problemas graves en lactantes infectados antes del nacimiento.

  • La sífilis está causada por bacterias.

  • Pueden desarrollarse complicaciones graves durante el embarazo.

  • Los recién nacidos pueden no presentar síntomas o pueden desarrollar síntomas y complicaciones graves.

  • El diagnóstico se basa habitualmente en los análisis de sangre del recién nacido y de la madre.

  • Se utiliza penicilina para tratar la infección

La sífilis se transmite por contacto sexual. Sin embargo, si una mujer embarazada está infectada, su feto puede infectarse antes del parto si la bacteria que causa la sífilis atraviesa la placenta (el órgano que proporciona nutrición al feto). Cuando un bebé nace con sífilis, la infección se llama sífilis congénita.

Síntomas

Puede ocurrir una muerte fetal, un nacimiento prematuro o una muerte del recién nacido.

Los recién nacidos pueden no presentar síntomas de sífilis y algunos recién nacidos infectados nunca desarrollan ningún problema a lo largo de su vida. En los recién nacidos que sí presentan síntomas, las manifestaciones de la sífilis congénita se clasifican como tempranas o tardías.

La sífilis congénita temprana comienza durante los primeros 3 meses de vida. Pueden aparecer en la palma de las manos y la planta de los pies grandes ampollas o una erupción plana de color cobrizo. Se pueden formar vesículas prominentes alrededor de la nariz y la boca y en la zona del pañal. El crecimiento de los recién nacidos puede no ser correcto. Pueden aparecer grietas alrededor de la boca y descenso de moco, pus o sangre por la nariz. Por lo general se observa un aumento de tamaño de los ganglios linfáticos, del hígado y del bazo. Raramente, pueden producirse inflamación ocular o cerebral, convulsiones, meningitis o discapacidad intelectual. Dentro de los primeros 8 meses de vida, la inflamación de los huesos y el cartílago, sobre todo de los huesos largos y las costillas, puede dificultar el movimiento de los bebés y puede hacer que los huesos se desarrollen de manera inadecuada.

La sífilis congénita tardía comienza después de los 2 años de vida. Se pueden formar llagas en la nariz y la boca, y los huesos pueden crecer de manera anormal. Los problemas oculares pueden provocar ceguera y cicatrización de la córnea (la capa transparente y curvada situada delante del iris y de la pupila). También se presentan problemas en el desarrollo de los dientes y de los huesos del rostro. La sordera puede darse a cualquier edad.

Diagnóstico

  • Sífilis congénita temprana: examen del material de la piel, la placenta y/o el cordón umbilical; análisis de sangre de la madre y del recién nacido; y, posiblemente, una punción lumbar, otros análisis de sangre y radiografías óseas

  • Sífilis congénita tardía: análisis de sangre de la madre y el niño

Sífilis congénita temprana

El diagnóstico de sífilis congénita temprana generalmente se basa en los resultados del análisis de sangre de una mujer embarazada, que se realiza de manera rutinaria al inicio del embarazo y se repite a menudo en el tercer trimestre y en el momento del parto. Si una mujer embarazada tiene sífilis, los médicos sospechan que su recién nacido también la tiene. Para determinar si un recién nacido cuya madre está infectada tiene sífilis, los médicos llevan a cabo una exploración clínica exhaustiva y buscan úlceras o una erupción. Si aparecen úlceras o una erupción, el médico toma muestras y las examina al microscopio para detectar las bacterias. También analizan la placenta, el cordón umbilical y la sangre del recién nacido para detectar la presencia de sífilis.

Los lactantes y niños pequeños que presentan síntomas de sífilis o cuyo análisis de sangre ha dado un resultado positivo también deben someterse a una punción lumbar para ver si la infección ha afectado al cerebro. Los médicos también realizan radiografías de los huesos para detectar alteraciones óseas que son característicos de la sífilis congénita.

Sífilis congénita tardía

Los médicos sospechan sífilis congénita tardía basándose en un reconocimiento físico y en los resultados de los análisis de sangre de la madre y el niño.

Examinan al niño y buscan problemas específicos causados por la infección. Los problemas específicos incluyen inflamación ocular, deformidades dentales y sordera. El diagnóstico de sífilis congénita tardía se confirma en los niños que presentan estos problemas específicos.

Prevención

Las mujeres embarazadas deben someterse a pruebas de detección sistemática de la sífilis durante el primer trimestre de gestación y estas pruebas se pueden repetir en caso necesario. En el 99% de los casos, el tratamiento con penicilina durante el embarazo cura tanto a la madre como al feto. Sin embargo, el tratamiento de la madre a menos de 4 semanas del parto puede no erradicar la infección en el feto.

Tratamiento

  • Penicilina

Todas las personas que tienen sífilis reciben tratamiento con el antibiótico penicilina. Mientras las mujeres infectadas están embarazadas, reciben una inyección (o una serie de inyecciones) del medicamento a través de un músculo (por vía intramuscular) o, con muy poca frecuencia, a través de una vena (por vía intravenosa). A los recién nacidos, bebés y niños que están infectados se les administra el medicamento por vía intravenosa o intramuscular.

Se administran gotas de corticoesteroides y atropina para la inflamación ocular. A los niños que sufren una pérdida de audición les puede resultar eficaz tomar penicilina más un corticoesteroide por vía oral.

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