Manual Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

Síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)

Por

Christopher P. Raab

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Revisado/Modificado feb 2023
VER VERSIÓN PROFESIONAL
Datos clave
Recursos de temas

El síndrome de muerte súbita del lactante es la muerte repentina e inesperada, por regla general durante el sueño, de un lactante aparentemente sano entre 1 mes y 1 año de edad.

  • Se desconoce la causa del síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

  • Poner a los bebés a dormir boca arriba; quitar almohadas, paragolpes y juguetes de la cuna; proteger a los niños del sobrecalentamiento; y evitar que los bebés inhalen humo de cigarrillos como fumadores pasivos puede ayudar a prevenir el síndrome de muerte súbita del lactante.

  • Los padres que han perdido un niño por síndrome de muerte súbita del lactante deben buscar el asesoramiento y la ayuda de grupos de apoyo.

Se utiliza más de un término para describir una muerte súbita del lactante. La expresión muerte súbita e inesperada del lactante (MSIL) se utiliza ampliamente para describir cualquier muerte inesperada y súbita de un niño menor de 1 año de edad en la que la causa no es evidente antes de realizar una investigación. La muerte súbita e inesperada del lactante (MSIL) comprende muertes súbitas e inesperadas que tienen una causa, como muertes accidentales (como resultado de asfixia o estrangulación accidental), muertes naturales (como las causadas por una infección o una afección médica) y muertes debidas a daños intencionados. La muerte súbita e inesperada del lactante (MSIL) también comprende muertes repentinas e inesperadas en las que no se identifica ninguna causa, incluso después de una evaluación o investigación, como el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

El síndrome de muerte súbita del lactante (también llamado muerte en la cuna) es una de las causas más frecuentes de muerte en lactantes entre 1 mes y 1 año de edad. La mayoría de las veces afecta a niños cuya edad está comprendida entre los meses segundo y cuarto de vida. Este síndrome se presenta en todo el mundo. Hay diversos factores de riesgo.

Existen disparidades raciales y étnicas. Entre 2015 y 2019, las tasas de muerte súbita e inesperada del lactante (MSIL) fueron más elevadas entre los nativos estadounidenses no hispanos/nativos de Alaska, las personas de ascendencia africana no hispana y los nativos no hispanos hawaianos/otros isleños del Pacífico.

Factores de riesgo para el síndrome de muerte súbita del lactante

Los niños que presentan o están expuestos a cualquiera de los factores de riesgo siguientes corren un riesgo mayor de sufrir síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL):

Causas del síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)

Se desconoce la causa del síndrome de muerte súbita del lactante. Puede ser debido a una anomalía en el control de la respiración. Algunos casos de síndrome de muerte súbel lactante muestran signos de haber tenido bajos niveles de oxígeno en sangre y periodos en que dejaron de respirar (llamada apnea).

Poner a los bebés a dormir boca abajo y el uso de ropa de cama blanda (como almohadas y mantas de lana) se ha relacionado con el síndrome. Dormir con un lactante en un sofá, sobre un almohadón o en una cama (véase Colecho Colecho Dado que su sistema nervioso es inmaduro, los recién nacidos duermen mucho tiempo, pero solo durante 1 o 2 horas seguidas, con independencia de que sea de día o de noche. De las 4 a las 6 semanas... obtenga más información ) también aumenta el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante.

¿Sabías que...?

  • Aunque raro, el síndrome de la muerte súbita del lactante es una de las causas más frecuentes de muerte en bebés de edad comprendida entre 1 mes y 1 año. Se asocia con acostar a los bebés boca abajo para dormir.

Diagnóstico del síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)

Prevención del síndrome de muerte súbita del lactante

  • Acostar a los bebés boca arriba

A pesar de conocer los factores que aumentan el riesgo del síndrome de muerte súbita del lactante, no hay ninguna forma segura de evitarlo. Sin embargo, ciertas medidas parecen ser beneficiosas, particularmente poner al bebé a dormir boca arriba sobre una superficie plana y firme acondicionada para el sueño. El número de muertes por el síndrome de muerte súbita del lactante ha disminuido drásticamente porque cada vez son más los padres que acuestan al bebé boca arriba para dormir (véase la campaña Safe to Sleep® [Seguro para dormir]).

La atención prenatal regular durante el embarazo puede ayudar a reducir el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

No hay evidencia de que los monitores de respiración en el hogar reduzcan el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante. Tampoco hay pruebas para recomendar el uso de fajas envolventes para la prevención del síndrome de muerte súbita del lactante.

Seguridad para dormir: reducir el riesgo del síndrome de muerte súbita del lactante

  • Posición: siempre hay que situar al bebé boca arriba, es decir, descansando sobre la espalda, tanto para dormir las siestas como por la noche. Dormir boca abajo, de lado y apoyándose no es seguro.

  • Superficie: acostar al bebé sobre una superficie firme y plana, como un colchón de cuna certificado como seguro, cubierto por una sábana ajustable. La superficie no debe estar en un ángulo ni inclinada.

  • Ropa de cama: mantenga objetos blandos, almohadas, protectores de cuna, juguetes de peluche, animales de peluche, mantas sueltas, sábanas no ajustadas, cubrecolchones, materiales similares a la piel, edredones, cobertores y mantas, pañales u objetos fuera del área de sueño del bebé.

  • No fumar: no permitir que se fume tabaco o se vapee cerca del bebé. Se debe evitar fumar, consumir nicotina, alcohol, marihuana, opiáceos y fármacos o sustancias durante el embarazo y después del nacimiento. Los cuidadores no deben tomar drogas ni alcohol.

  • Ubicación: situar el área de sueño del bebé cerca, pero separada, del lugar donde duermen los padres y otros niños. Se recomienda que los bebés duerman en la habitación de los padres/cuidadores, cerca de la cama de los padres/cuidadores, pero en una superficie separada diseñada para los bebés, idealmente durante los primeros 6 meses como mínimo.

  • Chupetes: considere la posibilidad de ofrecer al bebé un chupete limpio y seco al acostarlo para dormir. Espere a dar un chupete a los lactantes que están amamantando hasta que la lactancia materna esté bien establecida.

  • Temperatura: no permita que el bebé se caliente o se enfríe demasiado durante el sueño. Evite envolver al bebé o cubrirle la cabeza. Mantenga al bebé caliente usando capas de ropa en lugar de mantas y otras cubiertas. También se pueden usar mantas portátiles.

Para ayudar a prevenir que se aplanen algunas zonas de la cabeza del bebé, los bebés deben pasar algún rato boca abajo cuando están despiertos y alguien los vigila. Los padres/cuidadores pueden comenzar a poner al bebé boca abajo durante breves periodos de tiempo poco después del alta hospitalaria. El tiempo durante el que el bebé está boca abajo debe aumentarse regularmente hasta 15 a 30 minutos al día como mínimo cuando el bebé cumple 7 semanas de edad.

Para ayudar a que la cabeza del bebé se redondee, se debe cambiar la dirección en la que el niño está en la cuna cada semana, y no conviene dejar al bebé por mucho tiempo en asientos de automóviles, vehículos o hamacas.

Los monitores domiciliarios y los productos que dicen evitar el síndrome de muerte súbita del lactante no parecen ser útiles.

Adaptado de The National Institute of Child Health and Human Development's Safe Infant Sleep Basics: Ways to Reduce Baby’s Risk.

Recursos para padres que han perdido a un bebé por síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)

  • Asesoramiento

  • Grupos de apoyo

La mayoría de los padres que han perdido a un niño por el síndrome de muerte súbita del lactante se encuentran abatidos y sin preparación para el duelo. Suelen a menudo sentirse culpables. La experiencia de las investigaciones realizadas por la policía, los trabajadores sociales u otras personas puede causar angustia adicional.

El asesoramiento y el apoyo por parte de médicos y enfermeras especialmente entrenados y de otros padres que han perdido un bebé por la misma causa son fundamentales para ayudar a los padres a afrontar la tragedia. Los especialistas pueden recomendarles diferentes materiales de lectura así como que visiten sitios en Internet (como el American SIDS Institute) y grupos de apoyo.

Más información

Los siguientes son recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • National Institute of Child Health and Human Development (NICHD): Safe to Sleep®: información para los padres y los cuidadores sobre las prácticas de sueño seguro para los bebés

  • NICHD: Safe Infant Sleep Basics: Ways to Reduce Baby’s Risk (Principios básicos para un sueño seguro del lactante: modos de reducir el riesgo del bebé): recomendaciones para padres y cuidadores sobre las formas más eficaces de reducir el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)

  • American SIDS Institute: (Instituto Estadounidense para el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante, SIDS por sus siglas en inglés): una organización que proporciona formación sobre las causas y las formas de prevenir el síndrome de muerte súbita del lactante y servicios de apoyo familiar

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
VER VERSIÓN PROFESIONAL
quiz link

Test your knowledge

Take a Quiz! 
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ARRIBA