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Picaduras de garrapatas

Por

Robert A. Barish

, MD, MBA, University of Illinois at Chicago;


Thomas Arnold

, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Última revisión completa jun 2022
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Las garrapatas, como los ácaros, están estrechamente relacionadas con las arañas. Estas pequeñas criaturas, que a veces parasitan el cuerpo humano y el de los animales, pueden transmitir enfermedades a los seres humanos.

Las picaduras de garrapatas pajaroello (Ornithodoros coriaceus), que se encuentran en México y en el sudoeste de Estados Unidos, forman ampollas llenas de pus que, al romperse, dejan llagas abiertas en las que se desarrollan costras negras y gruesas (escaras).

La mayoría de las picaduras de garrapatas no transmiten enfermedades y son indoloras. Sin embargo, a menudo causan un bulto rojo y picazón en el sitio de la picadura, y pueden provocar reacciones cutáneas alérgicas en algunas personas.

Parálisis por garrapatas

En el continente norteamericano, algunas especies de garrapata secretan una toxina en su saliva que causa la parálisis por garrapatas. Una persona con parálisis por garrapatas se nota débil y cansada. Algunas personas se sienten inquietas, débiles e irritables. Al cabo de pocos días, aparece una parálisis progresiva que comienza desde las piernas hacia arriba. Los músculos que controlan la respiración también pueden paralizarse.

Tratamiento de las picaduras de garrapatas

  • Eliminación de la garrapata

  • Aplicación de antiséptico

  • En algunas ocasiones, un antibiótico por vía oral para prevenir la enfermedad de Lyme

Las picaduras de garrapatas a veces se pueden evitar tomando precauciones en las áreas donde las garrapatas son comunes.

Cómo evitar la picadura de las garrapatas

Es posible reducir la posibilidad de sufrir una picadura de garrapata si se toman las siguientes precauciones:

  • No salirse de los caminos y senderos cuando se camine por las zonas boscosas

  • Caminar por el centro del camino para evitar rozar arbustos y maleza

  • No sentarse en el suelo o en paredes de piedra

  • Vestir camisas de manga larga

  • Usar pantalones largos y cerrarlos por debajo metiéndolos en las botas o los calcetines

  • Usar ropa de colores claros, lo que hace más fácil distinguir las garrapatas

  • Aplicar un insecticida con dietiltoluamida (DEET) sobre la piel

  • Aplicar a la ropa un repelente de insectos a base de permetrina o usar prendas comercializadas que vienen pretratadas con permetrina

Por lo general, la enfermedad de Lyme se transmite a través de las garrapatas de los venados jóvenes (ninfas), que son muy pequeñas, mucho más pequeñas que las garrapatas del perro. Así que las personas que pueden haber estado expuestas a las garrapatas deben revisarse todos los días todo el cuerpo con mucho cuidado, especialmente en las zonas pilosas. La inspección es eficaz porque las garrapatas han de estar adheridas, por lo general, durante más de un día y medio para transmitir la enfermedad de Lyme.

Para extraer una garrapata, se deben usar unas pinzas puntiagudas, que permitan asir la cabeza o las partes de la boca por donde penetran en la piel y arrancar la garrapata gradualmente, de una sola vez y entera. No debe apretarse ni aplastarse el cuerpo de la garrapata; no deben utilizarse vaselina, alcohol, cerillas encendidas ni otros irritantes.

Garrapata de los ciervos

Las garrapatas deben extraerse lo antes posible; la mejor manera es agarrar la garrapata con unas pinzas curvas lo más cerca posible de la piel y extraerla de una sola vez. Debe extraerse también la cabeza de la garrapata, que puede no salir unida al cuerpo, porque puede causar una inflamación prolongada. La mayoría de los métodos populares para quitar garrapatas, como la aplicación de alcohol, esmalte de uñas, vaselina o una cerilla caliente, son ineficaces y pueden causar lesión cutánea o hacer que la garrapata expulse saliva infectada en la zona de la picadura.

¿Sabías que...?

  • La mejor forma de quitar una garrapata es con unas pinzas, tirando directamente hacia afuera.

Después de eliminar la garrapata, debe aplicarse un antiséptico. Si la zona está hinchada y coloreada, puede ser útil un antihistamínico oral. Si parece que la garrapata ha estado enganchada durante un periodo prolongado de tiempo (se sabe porque la garrapata está muy hinchada) o la enfermedad de Lyme es frecuente en la zona, los médicos pueden dar un antibiótico para prevenir la enfermedad de Lyme.

Si una picadura de garrapata, como una picadura de la garrapata pajaroello, causa un daño significativo en la piel, el médico limpia extensamente la herida y elimina la piel muerta que pueda contener. El médico puede aplicar corticosteroides y antisépticos a la zona para evitar mayores daños en la piel e infección.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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