Manual Merck

Please confirm that you are a health care professional

honeypot link

Chlamydia

Por

Margaret R. Hammerschlag

, MD, State University of New York Downstate Medical Center

Revisado/Modificado abr 2023
Vista para pacientes

Tres especies de Chlamydia causan enfermedades en los seres humanos, entre ellas infecciones de transmisión sexual e infecciones respiratorias. El diagnóstico depende de la especie; pueden realizarse cultivos, pruebas de amplificación de ácidos nucleicos o pruebas serológicas. El tratamiento consiste en doxiciclina para las personas no embarazadas y en azitromicina para las embarazadas.

Las clamidias son bacterias intracelulares obligadas inmóviles. Contienen DNA, RNA y ribosomas y sintetizan sus propias proteínas y ácidos nucleicos. Sin embargo, dependen de la célula huésped para obtener 3 de sus 4 nucleósidos trifosfato, y usan la adenosina trifosfato (ATP) del huésped para sintetizar las proteínas propias.

El género Chlamydia contiene 12 especies; 3 de ellas causan enfermedad en los seres humanos:

  • Chlamydia trachomatis

  • Chlamydia pneumoniae

  • Chlamydia psittaci

Todas las especies de Chlamydia pueden causar infección persistente, que a menudo es subclínica.

Chlamydia trachomatis

C. trachomatis tiene 18 serovariedades inmunológicas definidas:

En los Estados Unidos, C. trachomatis es la causa bacteriana más común de infecciones de transmisión sexual, incluyendo

El microorganismo puede aislarse del recto y las fauces en adultos (por lo general en los hombres que tienen sexo con hombres). La infección rectal con cepas L2 puede causar proctocolitis grave que puede asemejarse a una enfermedad intestinal inflamatoria aguda en hombres HIV positivos que tienen relaciones homosexuales.

Chlamydia pneumoniae

C. pneumoniae puede provocar una neumonía (en especial en los niños y los adultos jóvenes), cuyo cuadro clínico puede diferenciarse de la neumonía causada por Mycoplasma pneumoniae. En algunos pacientes con C. pneumoniae puede producirse ronquera, odinofagia y tos antes de la neumonía, que pueden ser persistentes y complicarse con broncoespasmo.

Aproximadamente del 6 al 19% de los casos de neumonía extrahospitalaria Neumonías extrahospitalarias La neumonía adquirida en la comunidad se define como la neumonía que se adquiere fuera del hospital. Los patógenos identificados con mayor frecuencia son Streptococcus pneumoniae, Haemophilus... obtenga más información Neumonías extrahospitalarias se deben a C. pneumoniae. Los brotes de neumonía por C. pneumoniae representan un riesgo significativo en las personas que viven en congregaciones (p. ej., geriátricos, escuelas, instalaciones militares, prisiones). No se identificaron variaciones estacionales.

C. pneumoniae también ha sido implicada como un disparador infeccioso de la enfermedad reactiva de las vías respiratorias.

Chlamydia psittaci

(See also the Centers for Disease Control and Prevention's [CDC] Psittacosis: For Clinicians and Laboratorians.)

C. psittaci causa psitacosis. Las cepas que ocasionan enfermedades en los seres humanos suelen adquirirse de aves psitácidas (p. ej., loros), y producen una enfermedad caracterizada por neumonitis. Los pacientes pueden tener cefalea intensa y pruebas hepáticas anormales.

La psitacosis es una infección rara. Desde 2010, típicamente se informan < 10 casos/año a los CDC (véase también Psittacosis de los CDC). Sin embargo, la psitacosis puede ser subdiagnosticada porque ocurren casos leves. El antecedente de exposición epidemiológica es muy importante, como por ejemplo en dueños de aves, veterinarios y trabajadores de la industria avícola. Se han producido brotes entre trabajadores que manipulan pavos y patos en las plantas de procesamiento de aves de corral.

Referencia general

  • 1. Kohlhoff S, Roblin PM, Clement S, et al: Universal prenatal screening and testing and Chlamydia trachomatis conjunctivitis in infants. Sex Transm Dis 48(9):e122–e123, 2021. doi: 10.1097/OLQ.0000000000001344

Diagnóstico de la clamidia

  • Para C. trachomatis, pruebas basadas en ácidos nucleicos

  • Para C. pneumoniae, cultivo o pruebas basadas en ácidos nucleicos

  • Para C. psittaci, pruebas serológicas o reacción en cadena de la polimerasa (PCR; cuando esté disponible)

Infecciones de transmisión sexual por C. trachomatis se identifican en forma más óptima en muestras genitales con pruebas de amplificación de ácidos nucleicos, ya que estas pruebas son más sensibles que los cultivos celulares y se asocian con requerimientos de manipulación de la muestra menos estrictos. En la actualidad se dispone de pruebas de amplificación de ácidos nucleicos para el análisis de muestras genitales y de orina de adultos y adolescentes. Las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos para las infecciones genitales se pueden hacer con muestras de orina o hisopos vaginales obtenidos por el paciente o el médico. Se han aprobado varias pruebas de amplificación de ácidos nucleicos disponibles en el mercado para las infecciones extragenitales (p. ej., las del recto o la faringe).

Las pruebas serológicas tienen un valor limitado, salvo para el diagnóstico de linfogranuloma venéreo y psitacosis.

C. pneumoniae se diagnostica por cultivo de muestras de las vías respiratorias o por pruebas de amplificación de ácidos nucleicos. Se dispone de dos pruebas de amplificación de ácidos nucleicos para C. pneumoniae, que forman parte de paneles que evalúan de forma simultánea múltiples patógenos respiratorios.

Una clave fundamental para el diagnóstico de la infección por C. psittaci es el contacto estrecho con aves, típicamente aves de compañía como loros o periquitos, incluidos los veterinarios y los trabajadores de plantas procesadoras de pavos y patos. El diagnóstico se confirma con pruebas serológicas. El cultivo no suele estar disponible. No se comercializan pruebas de amplificación de ácidos nucleicos para C. psittaci, pero la PCR puede solicitarse a los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) y a algunos laboratorios especializados. (See also the CDC's different methods for diagnosing psittacosis.)

Referencia del diagnóstico

  • 1. Kohlhoff S, Roblin PM, Clement S, et al: Universal prenatal screening and testing and Chlamydia trachomatis conjunctivitis in infants. Sex Transm Dis 48(9):e122–e123, 2021. doi: 10.1097/OLQ.0000000000001344

Cribado

Como la infección genital por clamidia es tan frecuente y suele ser asintomática o provocar sólo síntomas leves o inespecíficos (en particular en las mujeres), los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recomiendan la evaluación sistemática de las personas asintomáticas con riesgo elevado de desarrollar infecciones de transmisión sexual (véase the 2021 Sexually Transmitted Infections Treatment Guidelines: Screening Recommendations and Considerations Referenced in Treatment Guidelines and Original Sources: Chlamydia).

Tratamiento de la clamidia

  • Para las personas no embarazadas, doxiciclina

  • Las mujeres embarazadas, azitromicina

La doxiciclina en dosis de 100 mg por vía oral 2 veces al día durante 7 días es el tratamiento recomendado para la infección urogenital por Chamydia en adolescentes y adultos (no para mujeres embarazadas) (1 Referencias del tratamiento Tres especies de Chlamydia causan enfermedades en los seres humanos, entre ellas infecciones de transmisión sexual e infecciones respiratorias. El diagnóstico depende de la especie; pueden... obtenga más información ). Una revisión de ensayos aleatorizados que comparó doxiciclina y azitromicina para el tratamiento de la infección urogenital por Chlamydia encontró que el fracaso del tratamiento microbiológico en los hombres fue mayor para la azitromicina que para la doxiciclina (2 Referencias del tratamiento Tres especies de Chlamydia causan enfermedades en los seres humanos, entre ellas infecciones de transmisión sexual e infecciones respiratorias. El diagnóstico depende de la especie; pueden... obtenga más información ). La recomendación también se basa en estudios que mostraron que un curso de 7 días de doxiciclina fue superior a una sola dosis de azitromicina para el tratamiento de la infección rectal en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (3 Referencias del tratamiento Tres especies de Chlamydia causan enfermedades en los seres humanos, entre ellas infecciones de transmisión sexual e infecciones respiratorias. El diagnóstico depende de la especie; pueden... obtenga más información ). Las recomendaciones para el uso de doxiciclina se ampliaron para incluir a las mujeres porque la infección rectal no se examina en forma sistemática en esta población.

Una dosis única de 1 g de azitromicina por vía oral es una opción de tratamiento alternativa. La azitromicina puede ser útil en poblaciones en las que podrían surgir problemas con el cumplimiento del tratamiento y que podrían no ser capaces de tolerar un curso de 7 días con múltiples dosis de doxiciclina.

Las mujeres embarazadas pueden recibir solo una dosis única de 1 g de azitromicina por vía oral.

También deben recibir tratamiento los compañeros sexuales actuales. Los pacientes deben abstenerse de mantener relaciones sexuales hasta que ellos y sus parejas hayan completado el tratamiento ≥ 1 semana.

La detección y el tratamiento de las mujeres embarazadas es la forma más eficaz de prevenir la infección neonatal por Chlamydia, que incluye conjuntivitis y neumonía. La profilaxis ocular neonatal con eritromicina u otras preparaciones no previene la conjuntivitis neonatal por Chlamydia.

La azitromicina y la doxiciclina son antibióticos de primera línea para el tratamiento de la infección por C. pneumoniae y de la psitacosis.

Se tratan las trastornos específicos según se discute en otras secciones del MANUAL: linfogranuloma venéreo Linfogranuloma venéreo El linfogranuloma venéreo es una enfermedad causada por 3 únicas cepas de Chlamydia trachomatis que se caracteriza por el desarrollo de una lesión cutánea pequeña, a menudo asintomática... obtenga más información y uretritis, enfermedad inflamatoria pélvica Enfermedad pelviana inflamatoria La enfermeda pelviana inflamatoria es una infección polimicrobiana del tracto genital femenino superior: el cuello uterino, el útero, las trompas uterinas o de Falopio y los ovarios; puede formarse... obtenga más información , epididimitis Epididimitis La epididimitis es la inflamación del epidídimo, en ocasiones acompañada por inflamación de los testículos (orquiepididimitis). Por lo general aparecen dolor en el escroto e hinchazón unilateral... obtenga más información Epididimitis , artritis reactiva Artritis reactiva La artritis reactiva es una espondiloartropatía aguda que parece ser precipitada por una infección, por lo general urogenital o digestiva. Las manifestaciones frecuentes incluyen artritis asimétrica... obtenga más información Artritis reactiva , conjuntivitis neonatal Conjuntivitis neonatal La conjuntivitis neonatal consiste en secreción ocular acuosa o purulenta secundaria a un irritante químico o a un microorganismo patógeno. La prevención con tratamiento tópico antigonocócico... obtenga más información Conjuntivitis neonatal y neumonía neonatal Neumonía neonatal La neumonía neonatal es la infección pulmonar de un recién nacido. Puede comenzar dentro de horas del nacimiento, como parte de un síndrome de sepsis generalizada, o después de 7 días, limitada... obtenga más información , tracoma Tracoma El tracoma es una conjuntivitis crónica causada por Chlamydia trachomatis caracterizada por exacerbaciones progresivas y remisiones. Es la principal causa de ceguera evitable en el mundo... obtenga más información Tracoma y conjuntivitis de inclusión Conjuntivitis de inclusión del adulto La conjuntivitis de inclusión del adulto es producida por la transmisión venérea de Chlamydia trachomatis. Los síntomas incluyen hiperemia unilateral crónica con secreción mucopurulenta... obtenga más información .

Referencias del tratamiento

Conceptos clave

  • C. trachomatis causa tracoma o infecciones de transmisión sexual; la transmisión materna puede causar conjuntivitis y/o neumonía en el recién nacido.

  • C. pneumoniae puede provocar una neumonía (en especial en los niños y los adultos jóvenes y en poblaciones confinadas).

  • C. psittaci es una causa rara de neumonía (psitacosis) que por lo general se adquiere de las aves psitácidas (p. ej., loros).

  • Diagnóstico de las infecciones por C. trachomatis y C. pneumoniae con pruebas de amplificación de ácidos nucleicos.

  • Evaluar a los pacientes de alto riesgo, asintomáticos, para detectar la infección por clamidia de transmisión sexual.

  • Las personas no embarazadas se tratan con doxiciclina, y las embarazadas se tratan con azitromicina.

Más información

Vista para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
quiz link

Test your knowledge

Take a Quiz! 
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ANDROID iOS
ARRIBA