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COVID-19

(Enfermedad por Coronavirus 2019; COVID)

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Revisado médicamente ago 2022
Vista para pacientes
Recursos de temas

COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de la infección (p. ej., barbijos, lavado de manos, distanciamiento social, aislamiento de individuos infectados). El diagnóstico se realiza mediante pruebas de antígeno o PCR (reacción en cadena de lad polimerasa) de las secreciones de las vías aéreas superiores o inferiores. El tratamiento consiste en medidas sintomáticas, antivirales, anticuerpos monoclonales o corticosteroides.

Se informó de la presencia de COVID-19 por primera vez a fines de 2019 en Wuhan, China, y la infección se ha extendido ampliamente en todo el mundo. Es causada por SARS-CoV-2, un coronavirus descubierto en 2019. La infección por SARS-CoV-2 causa un espectro de gravedad de la enfermedad, desde enfermedad asintomática hasta insuficiencia respiratoria asintomática aguda y muerte. Los factores de riesgo para la enfermedad grave incluyen la edad avanzada, el inmunocompromiso, las comorbilidades (p. ej., diabetes, enfermedad renal crónica) y el embarazo. Se ha demostrado que las vacunas Vacuna contro la COVID-19 Las vacunas contra la COVID-19 proporcionan protección contra la COVID-19. La COVID-19 es la enfermedad causada por la infección por el virus SARS-CoV-2. Existen múltiples vacunas contra la... obtenga más información son algo eficaces para prevenir la transmisión y muy eficaces para prevenir la enfermedad grave y la mortalidad.

Para obtener información actualizada sobre el número de casos y muertes, véase Centers for Disease Control and Prevention (CDC): COVID Data Tracker (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades [CDC por sus siglas en inglés]: Seguimiento de datos sobre la COVID) y el WHO Coronavirus (COVID-19) Dashboard (Panel de la OMS sobre el coronavirus [COVID-19]).

Transmisión de COVID-19

El virus SARS-CoV-2 se transmite mediante el contacto estrecho entre personas, principalmente a través de las gotitas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose, estornuda, canta, practica ejercicio o habla. La propagación se produce a través de gotas respiratorias de gran tamaño que pueden recorrer distancias cortas y aterrizar directamente en las superficies mucosas o a través de pequeños aerosoles de partículas respiratorias que pueden permanecer en el aire durante varias horas y recorrer distancias más largas (> 6 pies [1,8 metros]) antes de ser inhaladas. La diseminación del virus también puede ocurrir a través del contacto con superficies contaminadas (fómites) por secreciones respiratorias, si una persona toca una superficie contaminada y luego toca una membrana mucosa de la cara (ojos, nariz, boca).

El virus SARS-CoV-2 se transmite fácilmente entre las personas. El riesgo de transmisión está directamente relacionado con la cantidad de virus a la que está expuesta una persona. En general, cuanto más estrecha y prolongada es la interacción con una persona infectada, mayor es el riesgo de transmisión del virus. Tanto los pacientes asintomáticos como los sintomáticos pueden transmitir el virus, lo que dificulta el control de la diseminación. Una persona sintomática es más contagiosa durante los días previos y posteriores a la aparición de los síntomas, momento en el cual la carga viral en las secreciones respiratorias es mayor.

Factores como la distancia a la que se encuentra una persona infectada, el número de personas infectadas en la habitación, la duración del tiempo de contacto con personas infectadas, el volumen de aire, la actividad generadora de aerosoles (p. ej. cantar, gritar o hacer ejercicio), la ventilación y la dirección y la velocidad del flujo de aire pueden contribuir a este riesgo.

Las variantes genéticas del virus SARS-CoV-2 emergen a medida que evoluciona. Las variantes con máximo potencial de transmisibilidad, la enfermedad más grave o la menor respuesta a los tratamientos y/o a las vacunas disponibles se registran como Variantes de preocupación y se refieren comúnmente por su etiqueta en el alfabeto griego designada por la OMS o su número de linaje Pango. Una mutación genética que confiere una ventaja de aptitud física, es decir, una mayor transmisibilidad, puede reemplazar rápidamente las variantes que circulaban previamente. La progresión de las variantes dominantes en los Estados Unidos y gran parte del mundo incluye Alpha, Beta, Delta y Omicron. La variante Omicron ha predominado en todo el mundo desde marzo de 2022, con las subvariantes de Omicron más nuevas y más transmisibles (p. ej., BA.4 y BA.5) reemplazando a la Omicron original (B.1.1.529). Véase también CDC: COVID Data Tracker.

Las situaciones con riesgo elevado de transmisión incluyen centros de congregación de personas (p. ej. residencias geriátricas u otros centros de atención a largo plazo, residencias de estudiantes, prisiones, barcos) así como ambientes abarrotados y poco ventilados, como servicios religiosos realizados en lugares cerrados, gimnasios, bares, clubes nocturnos, restaurantes sin terraza e instalaciones de envasado de carne. Estas situaciones se caracterizan por una alta densidad de población en la que es difícil mantener la distancia y las precauciones de ventilación. Los residentes de las residencias geriátricas también están en alto riesgo de enfermedad grave debido a la edad y los trastornos médicos subyacentes. Grandes eventos en espacios cerrados o eventos privados como reuniones o fiestas de casamiento también se han asociado con altas tasas de transmisión. Estos llamados eventos o situaciones de hiperdiseminación podrían deberse a una combinación de factores biológicos, ambientales y conductuales.

Los determinantes sociales de la salud (condiciones en los lugares donde las personas nacen, viven, aprenden, trabajan y juegan) afectan una amplia gama de riesgos y resultados para la salud, como la exposición a la infección por SARS-CoV-2, COVID-19 grave y muerte, así como acceso a pruebas, vacunación y tratamiento (véase CDC: Risk for COVID-19 Infection, Hospitalization, and Death By Race/Ethnicity). En los Estados Unidos, las tasas de casos de COVID-19, hospitalización y mortalidad son más altas en algunos grupos minoritarios raciales y étnicos, incluso entre las personas negras, hispanas o latinas, indias americanas y nativas de Alaska.

Se están aplicando medidas de cuarentena y aislamiento en un intento por limitar la propagación local, regional y global de este brote. (Véase también CDC: Quarantine and Isolation.)

Signos y síntomas del COVID-19

La gravedad y la constelación de síntomas en las personas con COVID-19 son variables. Algunas personas presentan pocos síntomas o ninguno, mientras que otras enferman gravemente y mueren. Los síntomas incluyen

  • Fiebre

  • Tos

  • Odinofagia

  • Congestión o secreción nasal

  • Falta de aliento o dificultad respiratoria (disnea)

  • Escalofríos o temblores repetidos con escalofríos

  • Nueva pérdida del olfato o del gusto

  • Cansancio

  • Dolor muscular

  • Cefalea

  • Náuseas o vómitos

  • Diarrea

El período de incubación (es decir, el tiempo transcurrido desde la exposición hasta el inicio de los síntomas) varía de 2 a 14 días, con una mediana estimada de sólo 2 a 4 días para la variante Ómicron (1 Referencias de los signos y síntomas COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ). Muchas personas infectadas no tienen síntomas o presentan enfermedad leve; la probabilidad de esto varía según la variante del SARS-CoV-2 y el riesgo de enfermedad grave de la persona, incluido el estado de inmunización contra COVID.

La enfermedad grave se caracteriza por disnea, hipoxia y compromiso pulmonar extenso en las imágenes. Este cuadro puede derivar en insuficiencia respiratoria Generalidades sobre la insuficiencia respiratoria La insuficiencia respiratoria aguda es un deterioro de la oxigenación, de la eliminación de dióxido de carbono o de ambas, que pone en peligro la vida. La insuficiencia respiratoria puede deberse... obtenga más información que requiere ventilación mecánica, choque, fallo multiorgánico y muerte.

Factores de riesgo para enfermedad grave

El riesgo de enfermedad grave y muerte en los casos de COVID-19 aumenta en personas mayores de 65 años, que fuman o fumaron previamente, y con otros trastornos médicos graves, como

  • Cáncer

  • Enfermedad crónica del corazón, los pulmones, los riñones o el hígado

  • Diabetes

  • Antecedentes de accidente cerebrovascular o enfermedad cerebrovascular

  • Condiciones de inmunocompromiso

  • Infección por HIV

  • Tuberculosis

  • Anemia drepanocítica

  • Talasemia

  • Demencia

  • Obesidad

  • Embarazo (hasta 42 días después del embarazo)

  • Algunos tipos de discapacidad

  • Trastornos por uso de sustancias

  • Inactividad física

  • Algunos trastornos de salud mental como depresión y esquizofrenia

La vacunación Vacuna contro la COVID-19 Las vacunas contra la COVID-19 proporcionan protección contra la COVID-19. La COVID-19 es la enfermedad causada por la infección por el virus SARS-CoV-2. Existen múltiples vacunas contra la... obtenga más información reduce drásticamente el riesgo de enfermedad grave para todos los grupos de edad; las tasas de vacunación más bajas en los grupos más jóvenes han cambiado la edad demográfica de los pacientes hospitalizados (véase CDC: COVID Data Tracker [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC: Seguimiento de datos sobre la COVID]).

Complicaciones

Se ha observado un síndrome inflamatorio postinfeccioso denominado síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C, por sus siglas en inglés) como una complicación muy poco frecuente de la infección por SARS-CoV-2. Tiene características similares a la enfermedad de Kawasaki Enfermedad de Kawasaki La enfermedad de Kawasaki es una vasculitis que a veces compromete las arterias coronarias y tiende a afectar a lactantes y niños de 1 a 8 años de edad. Se caracteriza por fiebre prolongada... obtenga más información Enfermedad de Kawasaki o al síndrome de choque tóxico Síndrome de shock tóxico (TSS) El síndrome de shock tóxico está causado por exotoxinas de estafilococos o de estreptococos. Los síntomas son fiebre, hipotensión, exantema eritematoso difuso y alteraciones de las funciones... obtenga más información Síndrome de shock tóxico (TSS) . Los niños con MIS-C (Síndrome Inflamatorio Multisistémico C) suelen presentar fiebre, taquicardia, signos de inflamación sistémica y compromiso multisistémico (p. ej. cardíaco, gastrointestinal, renal) entre 2 y 6 meses después de una infección por SARS-CoV-2 generalmente leve o incluso asintomática. Los casos que cumplen los criterios siguientes deben comunicarse a los departamentos de salud locales, estatales o territoriales como sospecha de MIS-C (Síndrome Inflamatorio Multisistémico C): individuos < 21 años con fiebre > 24 horas, pruebas de laboratorio de inflamación, signos de compromiso multisistémico grave (≥ 2 órganos) que requieren hospitalización y asociación de laboratorio o epidemiológica con infección reciente por SARS-CoV-2 (2 Referencias de los signos y síntomas COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ). La vacunación parece proteger eficazmente contra la aparición de MIS-C (Síndrome Inflamatorio Multisistémico C) (2 Referencias de los signos y síntomas COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ). También se ha informado de un síndrome inflamatorio multisistémico similar en adultos jóvenes y de mediana edad (MIS-A) (3 Referencias de los signos y síntomas COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ).

Resolución de los síntomas

En la mayoría de los pacientes, los síntomas se resuelven en una semana aproximadamente. Sin embargo, algunos pacientes comienzan con síntomas leves, luego se deterioran clínicamente al cabo de una semana, evolucionando a enfermedad grave que incluye SDRA (síndrome de dificultad respiratoria aguda del adulto) Insuficiencia respiratoria hipoxémica aguda (AHRF, ARDS) La insuficiencia respiratoria hipoxémica aguda se define como hipoxemia grave (PaO2 (Véase también Generalidades sobre la ventilación mecánica.) La ocupación del espacio aéreo en la insuficiencia... obtenga más información Insuficiencia respiratoria hipoxémica aguda (AHRF, ARDS) . La enfermedad prolongada parece ser más común en aquellos pacientes con enfermedad grave, pero incluso los pacientes con enfermedad leve pueden presentar síntomas persistentes, como disnea, tos y malestar general, que dura semanas o incluso meses. Las pruebas de PCR viral en pacientes pueden permanecer positivas durante al menos 3 meses, con independencia de los síntomas. Sin embargo, incluso los pacientes con síntomas persistentes por lo general no se consideran infecciosos, ya que rara vez e incluso en ningún caso es posible cultivar el virus en las vías respiratorias superiores de los pacientes una vez transcurridos 10 días de la enfermedad.

La COVID-19 también puede estar asociada a secuelas a largo plazo después de la enfermedad aguda (4 Referencias de los signos y síntomas COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ), y los síntomas pueden persistir durante meses. Esto último ha recibido muchos nombres, como COVID persistente, COVID de larga duración y síndrome o enfermedad pos-aguda por COVID-19, y según algunos estudios realizados en Estados Unidos se estima que afecta al 25 a 50% de todos los pacientes. Con frecuencia se refiere fatiga, debilidad, dolor, mialgias, disnea y disfunción cognitiva. Los factores de riesgo para la presencia de secuelas a largo plazo pueden consistir en presentación más grave de la enfermedad, edad avanzada, sexo femenino y enfermedad pulmonar preexistente. Recientemente se ha establecido una definición internacional de caso para ayudar al establecimiento del diagnóstico y a la investigación adicional de esta enfermedad (5 Referencias de los signos y síntomas COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ).

Referencias de los signos y síntomas

  • 1. Jansen L, Tegomoh B, Lange K, et al: Investigation of a SARS-CoV-2 B.1.1.529 (Omicron) variant cluster - Nebraska, November-December 2021. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 70(5152):1782-2784, 2021. doi: 10.15585/mmwr.mm705152e3

  • 2. Miller AD, Yousaf AR, Bornstein E, et al: Multisystem inflammatory syndrome in children (MIS-C) during SARS-CoV-2 Delta and Omicron variant circulation - United States, July 2021-January 2022. Clin Infect Dis Jun 10;ciac471, 2022. doi: 10.1093/cid/ciac471

  • 3. Morris SB, Schwartz NG, Patel P, et al: Case series of multisystem inflammatory syndrome in adults associated with SARS-CoV-2 infection — United Kingdom and United States, March–August 2020. MMWR 69:1450–1456, 2020. doi: 10.15585/mmwr.mm6940e1

  • 4. Nalbandian A, Sehgal K, Gupta A, et al: Post-acute COVID-19 syndrome. Nat Med 27(4):601-615, 2021. doi: 10.1038/s41591-021-01283-z. Epub 2021 Mar 22. PMID: 33753937.

  • 5. Soriano JB, Murthy S, Marshall JC, et al: A clinical case definition of post-COVID-19 condition by a Delphi consensus. Lancet Infect Dis 22(4):e102-e107, 2022. doi: 10.1016/S1473-3099(21)00703-9. Epub 2021 Dec 21. PMID: 34951953; PMCID: PMC8691845.

Diagnóstico del COVID-19

  • Reacción en cadena de la polimerasa con transcripción reversa en tiempo real (RT-PCR, por sus siglas en inglés) u otras pruebas de amplificación de ácidos nucleicos (NAAT, por sus siglas en inglés) de las secreciones respiratorias inferiores y del suero

  • Prueba de antígenos de las secreciones respiratorias inferiores

Las siguientes personas deben ser evaluadas para la COVID-19:

Las personas que participaron en actividades que les supusieron un mayor riesgo de COVID-19, como asistir a reuniones sociales multitudinarias o permanecer en lugares abarrotados cerrados sin un uso correcto y constante de la mascarilla, también pueden desear hacerse la prueba.

Las pruebas diagnósticas para la COVID-19 están disponibles a través de laboratorios y de puntos de diagnóstico públicos y también se pueden hacer en el hogar. Hay dos tipos principales de pruebas de diagnóstico del COVID-19: reacción en cadena de la polimerasa-transcriptasa en tiempo real (RT-PCR) (u otra prueba de amplificación de ácidos nucleicos [NAAT]) y pruebas de antígeno. La elección del tipo de prueba diagnóstica y su interpretación deben estar influidas por la probabilidad de que la persona tenga COVID-19 sobre la base de la prevalencia de SARS-CoV-2 en la población y la presencia de síntomas, signos o contactos cercanos de COVID-19 con un caso conocido de COVID-19.

RT-PCR tiene la mayor sensibilidad y especificidad analítica y es la prueba de diagnóstico de referencia para COVID-19. Otras plataformas NAAT suelen ser ligeramente menos sensibles que la RT-PCR con especificidad equivalente (véase CDC: Nucleic Acid Amplification Tests). Sin embargo, las pruebas de PCR viral positivas no siempre indican una infección activa. Pueden detectar fragmentos de ácido nucleico virales no viables y pueden permanecer positivas durante al menos 3 meses después del diagnóstico inicial, independientemente de los síntomas.

Las pruebas de antígeno en el centro de atención y en el domicilio pueden proporcionar resultados rápidos (véase CDC: Guidance for Antigen Testing for SARS-CoV-2 for Healthcare Providers Testing Individuals in the Community). Esta última puede ser una medida importante para identificar casos asintomáticos e interrumpir la transmisión del SARS-CoV-2. Las pruebas de detección de antígeno realizadas en el punto de atención o domiciliarias son menos sensibles que las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos, en particular al inicio de la infección, cuando la carga viral puede ser menor. La sensibilidad de estas pruebas en comparación con las pruebas de PCR varía según el fabricante y la evolución de la infección, con intervalos informados de 40 a 90% (1-4 Referencias del diagnóstico COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ). Por lo tanto, puede ser necesario confirmar algunos resultados de las pruebas de antígenos (p. ej. una prueba con resultado negativo en una persona con síntomas) con una RT-PCR u otra prueba de amplificación de ácidos nucleicos (NAAT, por sus siglas en inglés). Muchos kits de detección de antígenos también recomiendan repetir la prueba de forma sistemática a lo largo de varios días para aumentar la probabilidad de detección de infección. Algunas pruebas pueden no detectar la variante Omicron u otras variantes nuevas (véase FDA: SARS-CoV-2 Viral Mutations: Impact on COVID-19 Tests). Las pruebas de antígeno tienen menos probabilidades de permanecer positivas después de la resolución de la infección, ya que solo detectan cargas virales más altas. Sin embargo, otros factores además de la carga viral pueden influir sobre la infectividad; por lo tanto, los resultados de las pruebas de antígeno no se correlacionan necesariamente con la infecciosidad.

Las muestras aceptables para las pruebas diagnósticas de la COVID-19 son las nasofaríngeas, las orofaríngeas, el turbinado medio nasal, las de fosas nasales anteriores y las de saliva. Consulte las instrucciones para la aceptación de muestras por parte del laboratorio o las instrucciones contenidas en el kit de autodiagnóstico, porque no todas las plataformas de prueba y laboratorios pueden analizar todos los tipos de muestras. Estas muestras pueden ser recogidas por un profesional de la salud o por cuenta propia, con la excepción de las muestras nasofaríngeas, que solo deben ser recogidas por un profesional de la salud debidamente entrenado y acreditado.

Para las muestras nasofaríngeas y orofaríngeas, utilizar solo hisopos de fibra sintética con varillas de plástico o de alambre. No utilizar hisopos de alginato de calcio o hisopos con varillas de madera, ya que pueden contener sustancias que inactivan algunos virus e inhiben las pruebas de PCR. Los hisopos deben colocarse inmediatamente en un tubo de transporte estéril que contenga de 2 a 3 mL de medio de transporte viral, medio de transporte de Amies o solución fisiológica estéril, a menos que se utilice una prueba diseñada para analizar la muestra directamente, como una prueba en el punto de atención. Mantener un control adecuado de la infección al recoger muestras.

Por razones de bioseguridad, las instituciones y los laboratorios locales no deben intentar aislar el virus en cultivo celular.

Los resultados positivos de las pruebas realizadas en un laboratorio o en un centro de salud se comunican a los departamentos de salud locales y estatales. Algunos departamentos de salud locales también disponen de mecanismos para comunicar resultados positivos obtenidos mediante pruebas domiciliarias.

Las pruebas serológicas, o de anticuerpos, no deben utilizarse para diagnosticar la enfermedad aguda por COVID-19, porque en la mayoría de los casos los anticuerpos se pueden detectar únicamente cuando han transcurrido entre 1 y 3 semanas desde del inicio de los síntomas. Existen pruebas de anticuerpos cuyo objetivo es el antígeno de la nucleocápside del SARS-CoV-2, al antígeno espiga y al dominio de unión al receptor del antígeno espiga. Se recomiendan las pruebas que detectan anticuerpos contra la proteína de la nucleocápside para evaluar la evidencia de infección previa en personas vacunadas, ya que ese antígeno no está incluido en la vacuna. Existen ensayos cuantitativos y semicuantitativos de anticuerpos, pero en la actualidad no existe un correlato aceptado con la inmunidad, y no se recomiendan pruebas para determinar la respuesta inmunitaria a la vacunación o la infección (véase CDC: Interim Guidelines for COVID-19 Antibody Testing).

Evaluación de pacientes sintomáticos

Los hallazgos rutinarios de laboratorio en los casos con enfermedad más grave incluyen linfopenia, así como hallazgos menos específicos de concentraciones elevadas de aminotransaminasa (ALT, AST), concentraciones elevadas de lactato deshidrogenasa (LDH), dímero D, ferritina y marcadores inflamatorios elevados, como la proteína c-reactiva.

Los pacientes con disnea u otros síntomas preocupantes deben ser derivados para una evaluación médica presencial, que incluya la medición de la saturación de oxígeno, y deben ser controlados para detectar signos de deterioro clínico.

Los hallazgos en las imágenes de tórax pueden ser normales en la enfermedad leve y aumentar con la gravedad creciente de la enfermedad. Los hallazgos característicos son compatibles con neumonía viral e incluyen opacidades en vidrio esmerilado y consolidación en radiografía de tórax o TC de tórax. Las imágenes de tórax no se recomiendan como herramienta de detección sistemática para la COVID-19.

Referencias del diagnóstico

  • 1. Drain PK: Rapid diagnostic testing for SARS-CoV-2. N Engl J Med 386(3):264-272, 2022. doi: 10.1056/NEJMcp2117115

  • 2. Ford L, Lee C, Pray IW, et al: Epidemiologic characteristics associated with severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2) antigen-based test results, real-time reverse transcription polymerase chain reaction (rRT-PCR) cycle threshold values, subgenomic RNA, and viral culture results from university testing. Clin Infect Dis 73(6):e1348-e1355, 2021. doi: 10.1093/cid/ciab303

  • 3. Wu S, Archuleta S, Lim SM, et al: Serial antigen rapid testing in staff of a large acute hospital. Lancet Infect Dis 22(1):14-15, 2022. doi: 10.1016/S1473-3099(21)00723-4

  • 4. Dinnes J, Sharma P, Berhane S: Rapid, point-of-care antigen tests for diagnosis of SARS-CoV-2 infection. Cochrane Database Sys Rev July 22, 2022. doi: 10.1002/14651858.CD013705.pub3/full

Tratamiento del COVID-19

  • Tratamiento de sostén

  • A veces, para la enfermedad leve a moderada con alto riesgo de enfermedad grave: nirmatrelvir en combinación con ritonavir; remdesivir (curso corto); anticuerpos monoclonales neutralizantes; molnupiravir

  • Para la enfermedad grave: remdesivir; dexametasona; inmunomoduladores

El tratamiento de la COVID-19 depende de la gravedad de la enfermedad y de la probabilidad de que el paciente desarrolle una enfermedad grave. Las pautas terapéuticas están evolucionando a medida que surgen nuevos datos (véase National Institutes of Health (NIH) COVID-19 Treatment Guidelines, Infectious Diseases Society of America (IDSA) Guidelines on the Treatment and Management of Patients with COVID-19, y World Health Organization (WHO): Therapeutics and COVID-19: living guideline).

Las definiciones de gravedad de los NIH son las siguientes:

  • Enfermedad leve: pacientes que presentan cualquier signo o síntoma de COVID-19 (p. ej. fiebre, tos, dolor de garganta, malestar general, cefalea, dolor muscular) pero sin dificultad respiratoria, o disnea, hipoxemia, o imágenes torácicas anormales

  • Enfermedad moderada: pacientes que presentan pruebas de enfermedad de las vías respiratorias inferiores obtenidas mediante valoración clínica o imágenes y una saturación de oxígeno (SpO2) ≥ 94% en el aire ambiente al nivel del mar

  • Enfermedad grave: pacientes que presentan frecuencia respiratoria > 30 respiraciones por minuto, SpO2 < 94% en el aire ambiente al nivel del mar (o, para los pacientes con hipoxemia crónica, una disminución > 3% desde el valor basal), relación entre la presión parcial de oxígeno arterial y la fracción de oxígeno inspirado (PaO2/FiO2) < 300 mmHg o infiltrados pulmonares > 50%

  • Enfermedad crítica: pacientes con insuficiencia respiratoria, choque séptico y/o disfunción multiorgánica

En la toma de decisiones terapéuticas debe considerarse la eficacia de determinados fármacos antivirales y anticuerpos monoclonales contra las variantes de circulación local (véase Open Data Portal: database of in vitro therapeutic activity against SARS-CoV-2 variants). Las opciones de tratamiento se enumeran en orden de preferencia según los datos disponibles en la actualidad y las variantes circulantes de SARS-CoV-2. La elección del tratamiento debe basarse en la disponibilidad del fármaco, la infraestructura para administrar el fármaco y los factores específicos del paciente, que incluyen la duración de los síntomas, las posibles interacciones farmacológicas y la insuficiencia hepática y renal. No hay datos sobre tratamientos combinados con las terapias actualmente disponibles; por lo tanto, solo debe administrarse 1 fármaco.

Los límites de suministro y las limitaciones de administración pueden requerir que los médicos prioricen a los pacientes que probablemente recibirán el mayor beneficio (p. ej. prevenir la hospitalización y la muerte). Esto incluiría a pacientes que están infectados en lugar de expuestos y pacientes no vacunados, vacunados de forma incompleta o vacunados que no se espera que generen una respuesta inmunitaria adecuada debido a enfermedades que suponen inmunocompromiso.

Tratamiento temprano para pacientes con COVID-19 de leve a moderada que corren un riesgo elevado de progresión a enfermedad grave

Estos tratamientos están destinados a prevenir la progresión a enfermedad grave en pacientes de alto riesgo. Se administran a los pacientes pocos días después del inicio de COVID-19 leve a moderada cuando su tratamiento es ambulatorio o si deben hospitalizarse debido a razones distintas de COVID-19); no se han estudiado las opciones de tratamiento (además de para el remdesivir) en pacientes hospitalizados debido a COVID-19.

El nirmatrelvir, un fármaco antiviral oral, administrado en combinación con ritonavir, recibió la Autorización de Uso de Emergencia (EUA, por sus siglas en inglés) de la Agencia Federal para Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) para el tratamiento de la COVID-19 de leve a moderada en adultos y adolescentes (≥ 12 años de edad que pesan ≥ 40 kilogramos) con resultado positivo de la prueba viral directa de SARS-CoV-2 y que corren un riesgo elevado de progresión a COVID-19 grave. La combinación nirmatrelvir/ritonavir debe iniciarse tan pronto como sea posible después del diagnóstico de COVID-19 y dentro de los 5 días del inicio de los síntomas. La dosificación es de dos comprimidos de 150 mg de nirmatrelvir y un comprimido de 100 mg de ritonavir tomados conjuntamente por vía oral dos veces al día durante 5 días. Este tratamiento farmacológico no está autorizado durante más de 5 días consecutivos. (Véase también FDA EUA Factsheet.)

Nirmatrelvir es un inhibidor de la proteasa que escinde una proteína SARS-CoV-2 y, por lo tanto, inhibe la replicación del virus. El ritonavir es un inhibidor fuerte del citocromo P450 (CYP) 3A4 y actúa como un agente de refuerzo; enlentece el metabolismo del nirmatrelvir, lo que hace que permanezca en el cuerpo durante más tiempo a concentraciones más altas.

La combinación de nirmatrelvir/ritonavir se estudió en un ensayo clínico aleatorizado, controlado con placebo de 2.246 adultos sin hospitalización ≥ 18 años con un factor de riesgo preestablecido para la progresión a enfermedad grave o ≥ 60 años de edad con independencia de afecciones médicas crónicas preestablecidas. Ninguno de los pacientes había recibido una vacuna contra la COVID-19, no habían sido infectados previamente con COVID-19 y tenían un diagnóstico confirmado por laboratorio de infección por SARS-CoV-2. La combinación de nirmatrelvir/ritonavir administrada ≤ 5 días después del inicio de los síntomas redujo un 88% la proporción de personas hospitalizadas o muertas en relación con COVID-19 debido a cualquier causa hasta el día 28 en comparación con el placebo (0,8 frente a 6,3%) (1 Referencias del tratamiento COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ).

El uso de la combinación nirmatrelvir/ritonavir en personas con infección por HIV-1 no controlada o no diagnosticada puede inducir resistencia a los fármacos contra el HIV-1. La combinación de nirmatrelvir/ritonavir puede causar daño hepático, por lo que se debe tener precaución en pacientes con enfermedad hepática preexistente, anomalías de las enzimas hepáticas o hepatitis. El medicamento no se recomienda en pacientes con insuficiencia hepática grave.

En pacientes con insuficiencia renal moderada, que se defne por una depuración de creatinina estimada (también llamada tasa de filtración glomerular estimada o eTFG) de 30 a 60 mL/minuto, la dosis se reduce a 150 mg de nirmatrelvir (un comprimido de 150 mg) con 100 mg de ritonavir (un comprimido de 100 mg), tomando ambos comprimidos dos veces al día durante 5 días. No se recomienda la combinación nirmatrelvir/ritonavir en pacientes con insuficiencia renal grave (eGFR < 30 mL/minuto).

Se ha informado el regreso de los síntomas en algunos pacientes después del uso de nirmatrelvir/ritonavir, y las pruebas de PCR y antígeno para SARS-CoV-2 pueden volver a ser positivas, incluso en pacientes que permanecen asintomáticos. En la actualidad, no se recomienda tratamiento adicional, pero se les debe recomendar a los pacientes que vuelvan a aislarse si se producen síntomas de rebote o se obtienen nuevas pruebas positivas. (Véase también CDC: COVID-19 Rebound After Paxlovid Treatment.)

El fármaco combinado de nirmatrelvir/ritonavir tiene diversas interacciones medicamentosas graves conocidas y posibles; los fármacos concomitantes deben evaluarse antes de iniciar el tratamiento. Para obtener una lista de estas interacciones medicamentosas, véase FDA EUA Fact Sheet (Ficha descriptiva de la Autorización de Uso de Emergencia [EUA] de la Agencia Federal de Alimentos y Medicamentos [FDA]).

El remdesivir, un antiviral intravenoso, se utiliza para tratar la enfermedad leve a moderada por COVID-19 en adultos y adolescentes (≥ 12 años que pesan ≥ 40 kg) que tienen resultados positivos en las pruebas virales directas para SARS-CoV-2 y alto riesgo de progresión a COVID-19 grave. Debe iniciarse tan pronto como sea posible y dentro de los 7 días posteriores al inicio de los síntomas. La dosis de un curso de 3 días de remdesivir es de 200 mg IV en el día 1 y 100 mg IV en los días 2 y 3. El tratamiento puede extenderse a 5 días para los pacientes que progresan a enfermedad grave.

El remdesivir se estudió para esta indicación en un ensayo controlado aleatorizado de 562 pacientes no hospitalizados ≥ 12 años con COVID-19 sintomática, alto riesgo de progresión a enfermedad grave y que no habían recibido una vacuna contra COVID-19. La administración de remdesivir durante 3 días desde los primeros 7 días del inicio de los síntomas redujo las tasas de hospitalización o muerte hasta el día 28 en comparación con el placebo en un 87% (0,7 frente a 5,3%) (2 Referencias del tratamiento COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ).

El bebtelovimab es una terapia con anticuerpos monoclonales neutralizantes (mAb) anti-SARS-CoV-2 que ha recibido una autorización para uso de emergencia de la FDA para el tratamiento de la enfermedad leve a moderada por COVID-19 en adultos y adolescentes (≥ 12 años que pesan ≥ 40 kilogramos) que tienen resultados positivos en las pruebas virales directas contra SARS-CoV-2 y que tienen alto riesgo de progresión a COVID-19 grave. De los anticuerpos monoclonales aprobados por la FDA, solo bebtelovimab neutraliza eficientemente las nuevas subvariantes circulantes de Omicron. Bebtelovimab debe usarse como terapia alternativa SOLO cuando no estén disponible la combinación de nirmatrelvir/ritonavir y el remdesivir, estos no puedan usarse o sean clínicamente inapropiados. El tratamiento debe iniciarse tan pronto como sea posible y dentro de los 7 días posteriores al inicio de los síntomas.

El molnupiravir, un antiviral oral, es un análogo nucleósido que actúa través de la introducción de errores en el genoma viral de SARS-CoV-2 e inhibe la replicación viral. Ha recibido una Autorización de Uso de Emergencia (EUA, por sus siglas en inglés) para tratamiento de la Agencia Federal para Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) para el tratamiento de la COVID-19 de leve a moderada en adultos no hospitalizados ≥ 18 años de edad con resultados positivos de las pruebas virales directas de SARS-CoV-2 y con riesgo elevado de progresión a enfermedad grave, incluida la hospitalización o la muerte, y para aquellos pacientes cuyas opciones de tratamiento alternativas contra la COVID-19 autorizadas por la FDA no son accesibles o no son apropiadas desde el punto de vista clínico. El molnupiravir debe iniciarse tan pronto como sea posible después del diagnóstico de COVID-19 y dentro de los 5 días posteriores al inicio de los síntomas. el molnupiravir se administra en cuatro cápsulas de 200 mg por vía oral cada 12 horas durante 5 días. El molnupiravir no está autorizado para su uso durante más de 5 días consecutivos. (Véase también FDA EUA Factsheet for Molnupiravir.)

El molnupiravir puede tener un efecto sobre la aparición de nuevas variantes de SARS-CoV-2 atendiendo a una preocupación teórica; sin embargo, los datos de genotoxicidad disponibles y el curso de tratamiento limitado de 5 días llevan a estimar que el riesgo es bajo. Molnupiravir no está autorizado para su uso en pacientes < 18 años de edad, ya que puede afectar el crecimiento óseo y cartilaginoso. Molnupiravir no se recomienda para su uso durante el embarazo porque los estudios de reproducción en animales sugirieron que el molnupiravir puede causar daño fetal cuando se administra a pacientes embarazadas. Se recomienda a las mujeres en edad fértil que utilicen un método anticonceptivo fiable de manera correcta y sistemática durante el tratamiento con molnupiravir y durante 4 días después de la dosis final. Se recomienda a los varones con potencial reproductivo sexualmente activos con mujeres en edad fértil que utilicen un método anticonceptivo fiable de manera correcta y sistemática durante el tratamiento con molnupiravir y durante al menos 3 meses después de la dosis final.

El molnupiravir se ha estudiado en un ensayo clínico aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo en 1433 pacientes ≥ 18 años no hospitalizados con COVID-19 de leve a moderada, riesgo elevado de progresión a COVID-19 grave y/o hospitalización y que no habían recibido una vacuna contra COVID-19. La administración temprana de molnupiravir durante 5 días a partir de los 5 días del inicio de los síntomas redujo las tasas de hospitalización o de mortalidad hasta el día 29 en comparación con el placebo (6,8 frente a 9,7%) (3 Referencias del tratamiento COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ).

Bamlanivimab más etesevimab, casirivimab más imdevimab y sotrovimab son terapias de anticuerpos monoclonales neutralizadores anti-SARS-CoV-2 (mAb). La FDA recomendó (22 de abril de 2022) su uso para el tratamiento de COVID-19 porque Omicron se ha convertido en la variante dominante en los Estados Unidos y las nuevas subvariantes circulantes de Omicron son resistentes a su actividad neutralizante (véase NIH: Anti-SARS-CoV-2 Monoclonal Antibodies).

Tratamiento para pacientes con COVID-19 grave

Las opciones de tratamiento recomendadas para la infección grave incluyen el fármaco antiviral remdesivir, el corticosteroide dexametasona y otros fármacos inmunomoduladores como baricitinib, tocilizumab y sarilumab. Estos pueden usarse en combinación, y las decisiones terapéuticas deben tener en cuenta la fase de la enfermedad del paciente, a menudo caracterizada por el grado de hipoxia y apoyo respiratorio.

Los fármacos antivirales tienen más probabilidades de proporcionar beneficios en fases más tempranas del curso de la enfermedad cuando esta es consecuencia de la replicación viral activa, mientras que las terapias antiinflamatorias e inmunomoduladoras son más adecuadas para fases más avanzadas del curso de la enfermedad, cuando la respuesta inflamatoria del huésped y la desregulación inmunitaria dirigen el estado de la enfermedad. (Véase también NIH: Therapeutic Management of Hospitalized Adults With COVID-19.)

Las opciones de tratamiento para los pacientes que requieren oxígeno suplementario pero no apoyo respiratorio adicional son:

  • Remdesivir solo

  • Dexametasona sola

  • Remdesivir más dexametasona

El fármaco antiviral remdesivir se utiliza para tratar a pacientes adultos y pediátricos ≥ 28 días de edad y con un peso ≥ 3 kg que requieren hospitalización por COVID-19. La dosis recomendada para adultos y pacientes pediátricos de ≥ 40 kg es una dosis de carga única de 200 mg administrada el día 1 a través de una infusión intravenosa seguida de dosis de mantenimiento de 100 mg desde el día 2 a través de infusión intravenosa. La dosis recomendada para pacientes pediátricos ≥ 28 días de vida y con un peso de 3 kg hasta menos de 40 kg es una dosis de carga única de 5 mg/kg en el día 1 a través de una infusión intravenosa, seguida de una dosis de mantenimiento de 2,5 mg/kg desde el día 2 a través de infusión intravenosa. La duración recomendada del tratamiento es de 5 días, pero está aprobada para su uso hasta 10 días en pacientes que requieren ventilación mecánica invasiva y/u oxigenación por membrana extracorpórea (OMEC). Los beneficios del tratamiento antiviral en este grupo no son concluyentes.

En general, los estudios de remdesivir apoyan su uso temprano en la infección (antes de los días 7 a 10) cuando la replicación viral activa es más probable que contribuya a la enfermedad. El uso de remdesivir también se puede considerar en pacientes hospitalizados que no requieren oxígeno suplementario, aunque no se dispone de datos en esta población. Remdesivir no se recomienda para pacientes con una TFGe < 30 mL/minuto. La función renal debe controlarse antes del tratamiento con remdesivir y después del mismo. (Véase también NIH treatment guidelines on remdesivir.)

El corticoesteroide dexametasona (en una dosis de 6 mg administrada una vez al día durante un máximo de 10 días o hasta el alta hospitalaria, lo que ocurra primero) se recomienda generalmente en pacientes con COVID-19 que requieren oxígeno suplementario, pero no así en pacientes que no lo requieren. La dexametasona mostró un beneficio de supervivencia para aquellos que requieren oxígeno suplementario o ventilación mecánica en el ensayo RECOVERY (7 Referencias del tratamiento COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ). Es probable que su beneficio sea mayor en pacientes cuya enfermedad se debe a la respuesta inflamatoria a la infección. Si no se dispone de dexametasona, pueden usarse otros corticoides (p. ej. prednisona, metilprednisolona, hidrocortisona).

La combinación de remdesivir y dexametasona se usa comúnmente en pacientes hospitalizados que requieren oxígeno suplementario dentro de los primeros 10 días de la enfermedad, cuando la replicación viral y la inflamación del huésped pueden estar contribuyendo a la presentación clínica.

Para los pacientes que requieren ventilación no invasiva (incluidos los sistemas de suministro de oxígeno de alto flujo), las opciones de tratamiento incluyen

  • La dexametasona se recomienda para todos los pacientes.

  • Se puede agregar remdesivir con especial consideración a los pacientes dentro de los 7 a 10 días posteriores al inicio de los síntomas.

  • Deben considerarse fármacos inmunomoduladores adicionales, en particular en pacientes con deterioro rápido o signos de inflamación sistémica.

Entre otros inmunomoduladores se encuentra el inhibidor de JAK baricitinib (o tofacitinib si no está disponible) o el inhibidor de IL-6 tocilizumab (o sarilumab si no está disponible). Estas recomendaciones se basan en análisis de subgrupos de numerosos ensayos clínicos aleatorizados (COV-BARRIER, ACTT-2) y abiertos (REMAP-CAP, RECOVERY) que mostraron un beneficio en la supervivencia con la adición de uno de estos fármacos en pacientes que requieren este nivel de apoyo respiratorio. Estos fármacos son inmunodepresores potentes, y el beneficio potencial debe sopesarse frente al riesgo inmunodepresor adicional en pacientes con sospecha de una infección bacteriana o micótica grave concomitante o con riesgo elevado de infecciones oportunistas debido a una enfermedad inmunodepresora subyacente. Véase NIH treatment guidelines on immunomodulators (directrices del tratamiento con inmunomoduladores de los Institutos Nacionales de la Salud, NIH) para obtener más detalles sobre la selección apropiada de pacientes para estas terapias.

Para los pacientes que requieren ventilación mecánica o OMEC, se recomienda la administración de dexametasona en todos los pacientes. Se debe considerar la adición de tociluzumab dentro de las 24 horas posteriores al ingreso del paciente en la unidad de cuidados intensivos (UCI).

Se han considerado muchas terapias para el tratamiento o la prevención de la COVID-19 que no se recomiendan actualmente:

El comité de los NIH concluyó que no hay pruebas suficientes para recomendar a favor o en contra el uso de la OMEC en adultos con COVID-19 e hipoxemia refractaria (véase NIH COVID-19 Treatment Guidelines: Extracorporeal Membrane Oxygenation [May 31, 2022]).

Las complicaciones de la enfermedad por COVID-19 deben tratarse a medida que surgen. Los pacientes hospitalizados con COVID-19 pueden correr un riesgo mayor de eventos tromboembólicos. Las directrices en torno a la gestión de este mayor riesgo están evolucionando continuamente a medida que se publican datos (véase NIH: The COVID-19 Treatment Guidelines Panel's Statement on Anticoagulation in Hospitalized Patients With COVID-19 [Institutos Nacionales de la Salud, NIH: Declaraciones del panel sobre las directrices de tratamiento referentes a la anticoagulación en pacientes hospitalizados con COVID-19]). Actualmente, debe considerarse la anticoagulación Anticoagulantes Todos los pacientes con trombosis venosa profunda reciben anticoagulantes y en casos raros trombolíticos. Varios anticoagulantes son eficaces para el tratamiento de la trombosis venosa profunda... obtenga más información terapéutica en pacientes hospitalizadas no embarazadas que requieren suplementos de oxígeno, pero no requieren cuidados intensivos si tienen un dímero D elevado y no presentan riesgo de sangrado grave. El riesgo de eventos adversos por hemorragia supera al beneficio potencial en pacientes críticos. Se debe considerar la profilaxis anticoagulación farmacológica para todos los demás pacientes.

El tratamiento con fármacos como el inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) o la terapia con bloqueantes del receptor de angiotensina II (BRA) debe continuarse, si es necesario, para condiciones médicas concomitantes pero no se debe instaurar como tratamiento para la COVID-19. No existen pruebas científicas de que el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) esté relacionado con peores resultados, y se puede usar acetaminofeno (paracetamol) o AINE durante el tratamiento de la COVID-19.

El control respiratorio del paciente con COVID-19 no intubado e intubado debe tener en cuenta la tendencia a la hipoxia. Las medidas adyuvantes no farmacológicas como el reposicionamiento frecuente y la deambulación pueden ser útiles. Las decisiones terapéuticas deben tomarse con objeto de controlar mejor al paciente, pero también se debe tener en cuenta el riesgo de exposición de los profesionales de la salud y el uso óptimo de los recursos. La intubación es un momento especial de riesgo de exposición del profesional sanitario a aerosoles infecciosos y debe realizarse con extremo cuidado.

Referencias del tratamiento

  • 1. Hammond J, Leister-Tebbe H, Gardner A, et al: Oral nirmatrelvir for high-risk, nonhospitalized adults with Covid-19. N Engl J Med 386(15):1397-1408, 2022. doi: 10.1056/NEJMoa2118542

  • 2. Gottlieb RL, Vaca CE, Paredes R et al: Early remdesivir to prevent progression to severe covid-19 in outpatients. N Engl J Med 386(4):305-315, 2022. doi: 10.1056/NEJMoa2116846. Epub 2021 Dec 22. PMID: 34937145; PMCID: PMC8757570.

  • 3. Jayk Bernal A, Gomes da Silva MM, Musungaie DB, et al: Molnupiravir for oral treatment of Covid-19 in nonhospitalized Patients. N Engl J Med 386(6):509-520, 2022. doi: 10.1056/NEJMoa2116044

  • 4. Beigel JH, Tomashek KM, Dodd LE, et al: Remdesivir for the treatment of Covid-19 - final report. N Engl J Med 383(19):1813-1826, 2020. doi: 10.1056/NEJMoa2007764. Epub 2020 Oct 8. PMID: 32445440; PMCID: PMC7262788.

  • 5. WHO Solidarity Trial Consortium: remdesivir y otros tres fármacos para pacientes hospitalizados con COVID-19: resultados finales del ensayo aleatorizado WHO Solidarity y de metanálisis actualizados. Lancet 399(10339):1941-1953, 2022. doi: 10.1016/S0140-6736(22)00519-0

  • 6. Ader F, Bouscambert-Duchamp M, Hites M, et al: Remdesivir plus standard of care versus standard of care alone for the treatment of patients admitted to hospital with COVID-19 (DisCoVeRy): a phase 3, randomised, controlled, open-label trial. Lancet Infect Dis 22(2):209-221, 2022. doi: 10.1016/S1473-3099(21)00485-0

  • 7. RECOVERY Collaborative Group, Horby P, Lim WS, Emberson JR, et al: Dexamethasone in hospitalized patients with Covid-19. N Engl J Med 384(8):693-704, 2021. doi: 10.1056/NEJMoa2021436. Epub 2020 Jul 17. PMID: 32678530; PMCID: PMC7383595.

  • 8. Janiaud P, Axfors C, Schmitt AM, et al: Association of convalescent plasma treatment with clinical outcomes in patients with COVID-19: A systematic review and meta-analysis. JAMA 325(12);1185-1195, 2021, doi: 10.1001/jama.2021.2747

  • 9. Popp M, Stegemann M, Metzendorf MI, et al: Ivermectin for preventing and treating COVID-19. Cochrane Database Syst Rev. 7(7):CD015017, 2021. doi: 10.1002/14651858.CD015017.pub2

  • 10, Reis G,Silva EASM, Silva DCM, et al: Effect of early treatment with ivermectin among patients with COVID-19. N Engl J Med 386:1721-1731, 2022. doi: 10.1056/NEJMoa2115869

Infección posCOVID-19

Las pruebas de PCR viral en pacientes pueden permanecer positivas durante al menos 3 meses, con independencia de los síntomas. Sin embargo, incluso los pacientes con síntomas persistentes por lo general no se consideran infecciosos, ya que rara vez e incluso en ningún caso es posible cultivar el virus en las vías respiratorias superiores de los pacientes una vez transcurridos 10 días de la enfermedad.

Aunque en general se cree que la infección por coronavirus confiere cierto grado de inmunidad frente a la reinfección, la duración y la eficacia de la inmunidad después de contraer la enfermedad por COVID-19 siguen siendo difíciles de cuantificar y dependen de múltiples factores del huésped y virales. Los anticuerpos neutralizantes se detectan en la mayoría de los pacientes después de la infección por SARS-COV-2, pero los niveles de estos son más variables que en las personas vacunadas. Estos probablemente brinden protección contra la reinfección clínicamente evidente en la mayoría de las personas inmunocompetentes durante al menos 3 y hasta 6 meses, pero este período puede ser más corto si emerge una nueva variante antigénica distinta. Los síntomas asociados a la reinfección tienden a ser similares o más leves que los de las infecciones iniciales. Aun se recomienda a los pacientes que tuvieron COVID-19 que reciban todas las vacunas que les correspondan para reducir el riesgo de reinfección. Pueden hacerlo una vez que lograron la recuperación clínica de la infección y completaron el período de aislamiento.

La COVID-19 también puede estar asociada a secuelas a largo plazo después de la enfermedad aguda (1 Referencias del período posterior a la infección por COVID-19 COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ), y los síntomas pueden persistir durante meses. Esto último ha recibido muchos nombres, como COVID persistente, COVID de larga duración y síndrome o enfermedad pos-aguda por COVID-19, y según algunos estudios realizados en Estados Unidos se estima que afecta al 25 a 50% de todos los pacientes. Con frecuencia se refiere fatiga, debilidad, dolor, mialgias, disnea y disfunción cognitiva. Los factores de riesgo para la presencia de secuelas a largo plazo pueden consistir en presentación más grave de la enfermedad, edad avanzada, sexo femenino y enfermedad pulmonar preexistente. Recientemente se ha establecido una definición internacional de caso para ayudar al establecimiento del diagnóstico y a la investigación adicional de esta enfermedad (2 Referencias del período posterior a la infección por COVID-19 COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ).

Referencias del período posterior a la infección por COVID-19

  • 1. Nalbandian A, Sehgal K, Gupta A, et al: Post-acute COVID-19 syndrome. Nat Med 27(4):601-615, 2021. doi: 10.1038/s41591-021-01283-z. Epub 2021 Mar 22. PMID: 33753937.

  • 2. Soriano JB, Murthy S, Marshall JC, et al: A clinical case definition of post-COVID-19 condition by a Delphi consensus. Lancet Infect Dis 22(4):e102-e107, 2022. doi: 10.1016/S1473-3099(21)00703-9. Epub 2021 Dec 21. PMID: 34951953; PMCID: PMC8691845.

Prevención de la COVID-19

Vacunación contra la COVID-19

La vacunación es la forma más eficaz de prevenir la enfermedad grave y la muerte por COVID-19, incluidas las variantes Delta y Omicron. En los Estados Unidos, en el otoño de 2021, las personas no vacunadas tenían 78 veces más probabilidades de morir por COVID-19 que las personas vacunadas (con refuerzo) (1 Referencias de la prevención COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ).

Las vacunas disponibles en los Estados Unidos se administran como una serie primaria de 1, 2 o 3 inyecciones. Se ha demostrado que la protección contra la infección de una serie primaria disminuye con el tiempo. Para maximizar la protección contra la infección, la enfermedad grave y la muerte, se recomienda la administración de dosis de refuerzo entre 2 y 5 meses después de completar la serie primaria, lo que depende del grupo etario, los factores de riesgo para COVID-19 grave y el tipo de vacuna administrada en la serie primaria (véase CDC: COVID-19 Vaccine Boosters).

En los Estados Unidos, la dosis de refuerzo es una formulación bivalente para las personas elegibles de 12 años o más. Los refuerzos bivalentes contienen dos componentes de RNA mensajero (mRNA) del virus SARS-CoV-2, uno de la cepa original de SARS-CoV-2 y el otro compartido por los linajes BA.4 y BA.5 de la variante Omicron. Se administra una dosis de refuerzo bivalente al menos 2 meses después de completar la serie de vacunación primaria o de haber recibido dosis de refuerzo no bivalentes en forma previa. Los CDC han declarado que las vacunas monovalentes de mRNA contra COVID-19 ya no están autorizadas como dosis de refuerzo para individuos de 12 años en adelante, incluso si la persona no había recibido previamente una dosis de refuerzo monovalente. Los refuerzos monovalentes están autorizados para su uso en niños de 5 a 11 años.

Las personas que han recibido una dosis de refuerzo cuando son elegibles para ello se consideran "al día" en cuanto a su serie de vacunas. La eficacia de las dosis de refuerzo se ilustró en un estudio de 182.122 personas en Israel que tenían ≥ 60 años y que recibieron una segunda dosis de refuerzo (cuarta dosis global) y se compararon con personas que recibieron solo la primera dosis de refuerzo (tercera dosis global) de BNT162b2, que demostró una excelente eficacia de la vacuna para prevenir la enfermedad sintomática, la hospitalización y la muerte. En los días 7 a 30 después de una cuarta dosis de la vacuna, hubo una reducción del 55% en los casos de COVID-19 sintomáticos, una reducción del 68% en las hospitalizaciones relacionadas con COVID-19, y una reducción del 74% en las muertes relacionadas con COVID-19 (2 Referencias de la prevención COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda, a veces grave, causada por un nuevo coronavirus SARS-CoV-2. La prevención se realiza mediante la vacunación, las precauciones para el control de... obtenga más información ).

Múltiples vacunas contra COVID-19 se utilizan actualmente en todo el mundo. Para obtener más información sobre aprobaciones de vacunas en todo el mundo y ensayos clínicos, véase COVID-19 Vaccine Tracker del VIPER (Vaccines, Infectious disease Prevention, and Epidemiology Research) Group COVID-19 Vaccine Development and Approvals Tracker Team, el UNICEF COVID-19 Vaccine Market Dashboard y el COVID-19 vaccine tracker and landscape de la Organización Mundial de la Salud.

Las vacunas de mRNA no contienen antígeno viral, sino que liberan un pequeño fragmento sintético de mARN que codifica el antígeno diana deseado (la proteína espiga). Después de ser captado por las células del sistema inmunitario, el mARN de la vacuna se degrada tras indicar a la célula que produzca el antígeno viral. El antígeno es liberado y desencadena la respuesta inmunitaria deseada para prevenir la infección grave en la exposición posterior al virus real.

Las vacunas con vector de adenovirus contienen un fragmento de ADN, o material genético, que se utiliza para producir la proteína "espiga" distintiva del virus SARS-CoV-2, que luego desencadena la respuesta inmunitaria deseada:

Las vacunas con subunidades proteicas contienen una proteína espiga recombinante de SaRS-COV-2 junto con un adyuvante que desencadena la respuesta inmunitaria deseada. Este es un abordaje clásico con vacuna que se ha utilizado en los Estados Unidos durante más de 30 años.

En los Estados Unidos se utilizan dos vacunas de mRNA (BNT162b2 y mRNA-1273), una vacuna con vector de adenovirus (Ad26.COV2.S) y una vacuna de subunidades proteicas (NVX-CoV2373) (véase CDC: COVID-19 Vaccination Clinical & Professional Resources).

En casi todas las situaciones, se prefieren las vacunas de ARNm y la vacuna de subunidades proteicas sobre la vacuna con vector de adenovirus debido al riesgo de eventos adversos graves. Existe una relación causal plausible entre la vacuna con vector de adenovirus y un evento adverso raro y grave que consiste en coágulos de sangre con concentraciones bajas de plaquetas (trombosis inducida por vacuna con síndrome de trombocitopenia, o VITTS) (véase CDC: Johnson & Johnson’s Janssen COVID-19 Vaccine Overview and Safety [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC: Introducción y Seguridad de la vacuna de Johnson & Johnson's Janssen contra la COVID-19]).

Prevención de la exposición

Además de vacunarse, las personas pueden evitar exponerse al virus con el lavado frecuente de las manos, el uso de barbijos, el distanciamiento a 2 metros (6 pies) de distancia de otras personas, la evitación de espacios mal ventilados y multitudes, y la realización de otras medidas recomendadas por los Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Las personas también deben someterse a pruebas para COVID-19 si se exponen a una persona infectada o tienen síntomas. Los individuos sintomáticos o infectados deben seguir las recomendaciones de aislamiento.

Las áreas de transmisión sostenida varían. Los CDC varían sus recomendaciones con respecto a las medidas de prevención basadas en COVID-19 Community Levels. Los niveles pueden ser bajos, intermedios o altos y se determinan observando las camas de hospital que se utilizan, los ingresos hospitalarios y el número total de nuevos casos de COVID-19 en un área. Para las áreas afectadas dentro de Estados Unidos, los médicos deben consultar a los departamentos de salud estatales o locales. Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, por sus siglas en inglés) advierten de que los viajes aumentan la probabilidad de contraer y transmitir la COVID-19 y recomiendan evitar los cruceros a causa de la pandemia mundial; para obtener información actualizada, véase CDC: Coronavirus Disease Information for Travel (CDC: información sobre viajes durante la enfermedad por coronavirus).

Para ayudar a prevenir la transmisión del SARS-CoV-2 a partir de los casos sospechosos, los profesionales de la salud deben utilizar precauciones convencionales con protección ocular para los contagios por contacto, por el aire. Las precauciones para evitar el contagio por el aire son particularmente relevantes cuando los pacientes están sometidos a procedimientos generadores de aerosoles.

Profilaxis previa a la exposición

En el caso de determinados pacientes inmunocomprometidos, los anticuerpos monoclonales anti SARS-CoV-2 tixagevimab más cilgavimab han recibido la Autorización de Uso de Emergencia (EUA, por sus siglas en inglés) de la Agencia Federal para Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) como profilaxis previa a la exposición a la COVID-19. El uso está limitado a personas inmunocomprometidas de forma moderada a grave de 12 años o mayores o a personas para quienes la vacuna contra la COVID-19 está contraindicada debido a una reacción alérgica grave a la(s) vacuna(s) contra la COVID-19. No es un sustituto de la vacunación y no debe administrarse a individuos no vacunados que se espera que puedan generar una respuesta inmunitaria a la vacunación.

Referencias de la prevención

  • 1. Johnson AG, Amin AB, Ali AR, et al: COVID-19 incidence and death rates among unvaccinated and fully vaccinated adults with and without booster doses during periods of delta and omicron variant emergence — 25 U.S. Jurisdictions, April 4–December 25, 2021. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 71:132–138. 2022. doi: 10.15585/mmwr.mm7104e2

  • 2. Magen O, Waxman JG, Makov-Assif M, et al: Fourth dose of BNT162b2 mRNA Covid-19 vaccine in a nationwide setting. N Engl J Med 386(17):1603-1614, 2022. doi: 10.1056/NEJMoa2201688. Epub 2022 Apr 13. PMID: 35417631; PMCID: PMC9020581.

Más información

Vista para pacientes
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