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Descripción general de barotrauma

Por

Richard E. Moon

, MD, Duke University Medical Center

Última modificación del contenido jul 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

El barotraumatismo es la lesión tisular producida por un cambio relacionado con la presión del volumen del gas de los compartimientos corporales; afecta a zonas que contienen gas, como los pulmones, los oídos, los senos paranasales, el aparato digestivo, los espacios aéreos en los empastes dentales y el espacio que contiene la máscara facial de buceo. Las manifestaciones dependen del área afectada. El diagnóstico es clínico, pero a veces requiere estudios por la imagen. En general, el tratamiento es sintomático, pero puede incluir oxígeno y la colocación de un tubo de tórax para el neumotórax.

El riesgo de barotrauma (a menudo llamado exprimidor por buzos) es el más grande desde la superficie hasta los 10 m (33 pies). El riesgo aumenta con cualquier situación que pueda interferir con el equilibrio o la compensación de las presiones (p. ej., congestión sinusal, bloqueo de la trompa de Eustaquio, alteraciones estructurales, infección) en los espacios corporales que contienen aire.

El barotraumatismo de los oídos constituye aproximadamente dos tercios de todas las lesiones de buceo.

Si un buceador inspira incluso una única bocanada de aire o de otro gas en zonas profundas y no deja que salga libremente durante el ascenso, el gas en expansión puede hiperinsuflar los pulmones y causar barotraumatismo pulmonar. La hiperinsuflación pulmonar se produce principalmente en buceadores que respiran aire comprimido, pero puede ocurrir incluso en las piscinas cuando dicho aire se inspira en el fondo (p. ej., cuando se utiliza equipo de buceo allí) y, rara vez, de una cubeta invertida.

El barotraumatismo también puede afectar el dubo digestivo (barotraumatismo gastrointestinal), los dientes (barotraumatismo dental), los ojos (barotraumatismo ojo) y la cara (barotraumatismo en máscara).

Síntomas

Las manifestaciones dependen de la zona afectada; todas se producen casi inmediatamente con el cambio de presión. Los síntomas pueden incluir dolor de oídos, vértigo, pérdida auditiva, dolor sinusal, epistaxis y dolor abdominal. La disnea y la alteración o la pérdida de la consciencia pueden ser potencialmente letales y pueden deberse a rotura alveolar y neumotórax.

Algunos trastornos médicos, si causan síntomas en la profundidad, pueden ser incapacitantes o provocar desorientación y, de esta manera, ocasionar el ahogamiento (véase tabla Contraindicaciones médicas específicas para el buceo). A veces, la infección secundaria es una complicación tardía.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • Estudios de diagnóstico por imágenes

El diagnóstico es principalmente clínico; en ocasiones, los estudios de imagen pueden confirmar el barotraumatismo. A veces, los pacientes son evaluados por otros problemas o disfunciones orgánicas.

Tratamiento

  • Tratamiento sintomático

  • Otros tratamientos dependiendo de la lesión específica

La mayoría de las lesiones por barotraumatismo solo requieren tratamiento sintomático y seguimiento del paciente: sin embargo, algunas lesiones son potencialmente letales. Estas emergencias son las que involucran una rotura del tubo digestivo o alveolar, en particular en pacientes que presentan cualquiera de los siguientes signos:

  • Signos o síntomas neurológicos, que incluyen alteración de la conciencia

  • Neumotórax

  • Signos peritoneales

  • Signos vitales anormales

El tratamiento de estabilización inicial incluye oxígeno al 100% de alto flujo e intubación endotraqueal si se considera que la insuficiencia respiratoria es inminente. La ventilación con presión positiva puede causar un neumotórax o exacerbarlo.

Los pacientes con sospecha de neumotórax que están hemodinámicamente inestables o tienen signos de neumotórax a tensión requieren descompresión torácica inmediata con una aguja de calibre grueso (p. ej., 14) introducida en el segundo espacio intercostal en la línea medioclavicular, seguida de una toracostomía con tubo. Los pacientes con síntomas neurológicos u otras evidencias de embolia gaseosa arterial deben ser llevados a una cámara de recompresión para su tratamiento lo antes posible.

Cuando se estabilizan, se trata a los pacientes según el tipo específico de barotraumatismo.

Los pacientes tratados durante lesiones relacionadas con el buceo no deben volver a bucear hasta haber consultado con un especialista en medicina submarina.

Conceptos clave

  • La mayoría del barotrauma es barotrauma de oído.

  • El tratamiento sintomático es suficiente para barotrauma menos que los pacientes tengan manifestación de potenciales amenazas de vida (síntomas neurológicos, neumotórax, signos peritoneales, signos vitales anormales).

  • Tratar a los pacientes con lesiones potencialmente letales con oxígeno al 100% y otras medidas estabilizadoras que sean necesarias.

  • Cuando los pacientes están estables, tratar según el tipo específico de barotraumatismo.

Más información

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