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Embolia gaseosa arterial

(Embolia gaseosa)

Por

Richard E. Moon

, MD, Duke University Medical Center

Última modificación del contenido jul 2019
Información: para pacientes
Recursos de temas

La embolia gaseosa arterial es un episodio potencialmente catastrófico que se produce cuando entran burbujas de gas en las arterias o se forman dentro de ellas y ocluyen el flujo sanguíneo, lo que produce isquemia orgánica. La embolia gaseosa arterial puede provocar una lesión del sistema nervioso central con rápida pérdida de conciencia u otras manifestaciones del sistema nervioso central; también puede afectar otros órganos. El diagnóstico es clínico y puede corroborarse con estudios por la imagen. El tratamiento se realiza con oxígeno al 100% y recompresión Tratamiento de recompresión El tratamiento de recompresión es la administración de oxígeno al 100% durante varias horas en una cámara sellada presurizada a > 1 atm, que gradualmente se reduce hasta la presión atmosférica... obtenga más información inmediata.

Puede producirse la entrada de émbolos gaseosos en la circulación arterial de las siguientes formas:

Aunque la embolia cerebral es considerada la manifestación más grave, la embolia gaseosa arterial puede causar isquemia significativa en otros órganos (p. ej., columna vertebral, corazón, piel, riñones, bazo, aparato digestivo).

Signos y síntomas

Otros síntomas pueden deberse a la embolia gaseosa arterial en:

Perlas y errores

  • Se debe asumir que cualquier buceador inconsciente tiene una embolia gaseosa arterial y se lo debe recomprimir de inmediato.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • A veces, confirmación por imagen

El diagnóstico es básicamente clínico. Un alto nivel de sospecha es necesario si un buceador pierde la conciencia durante un ascenso o inmediatamente después de éste. Es difícil confirmar el diagnóstico, porque el aire puede reabsorberse de la arteria afectada antes de la realización del estudio. Además, las imágenes deben usarse solo si el diagnóstico no es claro, porque las imágenes pueden retrasar el tratamiento. Sin embargo, las técnicas de diagnóstico por imágenes que pueden corroborar el diagnóstico (cada una con sensibilidad limitada y en consecuencia no deben usarse para excluir ek diagnóstico) incluyen:

  • Ecocardiografía (que muestra aire en los ventrículos)

  • TC de tórax (que muestra lesiones locales pulmonares y hemorragias)

  • TC de la cabeza (que muestra gas intravascular y edema difuso), aunque el gas arterial visible no siempre está presente y su ausencia no descarta la embolia gaseosa arterial

Tabla
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Tratamiento

  • Oxígeno al 100% de inmediato

  • Terapia de recompresión

Debe realizarse la recompresión rápidamente en todo buceador con sospecha de embolia gaseosa. El transporte a una cámara de recompresión Tratamiento de recompresión El tratamiento de recompresión es la administración de oxígeno al 100% durante varias horas en una cámara sellada presurizada a > 1 atm, que gradualmente se reduce hasta la presión atmosférica... obtenga más información es prioritario respecto de intervenciones no esenciales. Puede estar justificado el transporte aéreo si ahorra un tiempo significativo, pero debe minimizarse la exposición a la presión reducida de las grandes alturas.

Antes del transporte, el oxígeno al 100% a flujo elevado favorece la eliminación de nitrógeno al aumentar el gradiente de presión de nitrógeno entre los pulmones y la circulación, y de esta manera acelera la reabsorción de las burbujas embolizantes. Los pacientes hemodinámicamente inestables deben permanecer en decúbito supino para facilitar el mantenimiento de una tensión arterial estable y un gasto cardíaco estables; para ayudar a prevenir la aspiración, los pacientes inconscientes con reflejos de las vías respiratorias deteriorados deben mantenerse en decúbito lateral. Se utiliza ventilación mecánica, vasopresores y reposición de volumen cuando sea necesario. Ya no se recomienda la colocación de los pacientes en la posición de decúbito lateral izquierdo (maniobra de Durant) ni en la posición de Trendelenburg.

Perlas y errores

  • Se debe colocar a los pacientes inconscientes con reflejos de la vía aérea deteriorados en la posición de decúbito lateral hasta que la vía aérea pueda protegerse con un tubo endotraqueal, después de lo cual el paciente puede colocarse en decúbito supino para facilitar la atención. Ya no se recomienda la posición de decúbito lateral izquierdo (maniobra de Durant) ni la posición de Trendelenburg.

Conceptos clave

  • Considerar seriamente la posibilidad de embolia gaseosa arterial si los pacientes tienen síntomas neurológicos en cuestión de minutos después de la superficie o las manifestaciones de isquemia en otro órgano.

  • No se debe excluir la embolia gaseosa arterial sobre la base de los resultados negativos en los estudios de diagnóstico por imágenes.

  • Iniciar alto flujo oxígeno al 100% y el transporte a una cámara de recompresión si se sospecha embolia gaseosa.

Más información

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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