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Dolor de espalda relacionado con el trabajo

Por

Michael I. Greenberg

, MD, Drexel University College of Medicine;


David Vearrier

, MD, MPH, University of Mississippi Medical Center

Revisado/Modificado may 2022
Vista para pacientes

El dolor de espalda relacionado con el trabajo es una causa frecuente de ausentismo laboral y pérdida de productividad. La prevalencia del dolor de espalda en los trabajadores está relacionada con la descripción específica del trabajo y las tareas que se realizan. Las lesiones de espalda relacionadas con el trabajo abarcan desde torceduras y esguinces simples hasta hernia de disco Hernia cervical del núcleo pulposo La hernia del disco pulposo es el prolapso de un disco intervertebral a través de un desgarro en el anillo fibroso circundante. El desgarro produce dolor debido a la irritación de nervios sensitivos... obtenga más información , fracturas Fracturas vertebrales por compresión La mayoría de las fracturas vertebrales por compresión son una consecuencia de la osteoporosis, son asintomáticos o mínimamente sintomáticas, y se producen con o sin un traumatismo mínimo. ... obtenga más información Fracturas vertebrales por compresión , problemas neurológicos y otras lesiones. El diagnóstico y el tratamiento son similares a los de otras causas de dolor de espalda.

El dolor de espalda relacionado con el trabajo generalmente se debe a caídas al pararse, caídas desde alturas o traumatismo directo en la espalda. Los trabajadores que reclaman una compensación por lesiones en la espalda en el trabajo a menudo informan lesiones que involucran tensión lumbar, hernias de disco, vértebras fracturadas, nervios "pellizcados" y lesión de la médula espinal Traumatismo espinal Los traumatismos de la columna vertebral pueden producir lesiones que afecten la médula espinal y las vértebras. A veces se ven afectados los nervios espinales. La anatomía de la columna vertebral... obtenga más información Traumatismo espinal . En las personas con lesión de espalda y dolor de espalda relacionados con el trabajo se puede sospechar una simulación.

Las actividades laborales específicas, como la operación de vehículos de motor, el levantamiento de objetos pesados, el levantamiento de objetos de manera repetitiva (tanto objetos pesados como livianos), las tareas sobre la cabeza y las vibraciones recibidas por todo el cuerpo, aumentan el riesgo de lesiones en la espalda relacionadas con el trabajo. Los problemas psicosociales específicos pueden contribuir al desarrollo de dolor de espalda relacionado con el trabajo. Estos problemas incluyen la insatisfacción laboral, el trabajo tedioso o monótono, una carga de trabajo percibida como pesada, las tareas con un plazo exigente y la percepción de falta de participación en la toma de decisiones.

El tabaquismo y la obesidad están ligados epidemiológicamente al dolor de espalda no ocupacional; ambos son comunes entre los trabajadores y, por lo tanto, también pueden aumentar el riesgo de dolor de espalda relacionado con el trabajo.

El antecedente de lesiones y dolor de espalda relacionados con el trabajo se considera un factor predictivo importante de futuras lesiones en la espalda.

Diagnóstico del dolor de espalda relacionado con el trabajo

  • Evaluación clínica

  • En ocasiones, estudios por la imagen

La evaluación de la lesión de espalda relacionada con el trabajo es similar a la de cualquier otro problema de espalda. Los antecedentes médicos deben incluir una anamnesis ocupacional focalizada que haga hincapié en la tarea laboral específica del paciente y exactamente lo que el paciente estaba haciendo cuando se lesionó. Es esencial una revisión exhaustiva de los antecedentes personales ocupacionales del paciente. Un examen físico debe incluir un examen neurológico Introducción a los trastornos neurológicos El examen neurológico comienza con una observación cuidadosa del paciente que entra en el área de evaluación y continúa mientras se obtiene la anamnesis. Se debe ayudar al paciente lo menos... obtenga más información y musculoesquelético focalizado.

Si la lesión fue causada por un traumatismo directo (p. ej., un golpe directo significativo en la espalda, una caída desde cierta altura) o si se justifica por los hallazgos clínicos (p. ej., déficits neurológicos, hallazgos que sugieren fractura por fragilidad), se deben indicar estudios de diagnóstico por imágenes (radiografías simples, TC, RM); sin embargo, no están indicados los estudios de diagnóstico por imágenes para las lesiones sin estas causas. Las radiografías simples tienen un rendimiento notoriamente bajo cuando se realizan para evaluar la lesión y el dolor de espalda relacionados con el trabajo.

En muchas industrias, solían solicitarse radiografías simples de la espalda antes emplear a trabajadores en riesgo de lesión en la espalda. Esta práctica ya no se recomienda porque proporciona escasa o ninguna información clínicamente útil y expone a los trabajadores a radiaciones innecesarias.

Perlas y errores

  • Las indicaciones para realizar estudios de diagnóstico por imágenes son las mismas para el dolor de espalda relacionado con el trabajo que para el dolor de espalda no relacionado con el trabajo.

Resulta fundamental la obtención de notas detalladas durante la anamnesis y la realización del examen físico. En los Estados Unidos, las lesiones de espalda relacionadas con el trabajo pueden convertirse en problemas legales en los workers’ compensation programs (programas de compensación para trabajadores) y en estos casos, las notas detalladas del médico a menudo guían el resultado. También se puede evaluar la discapacidad Evaluación de la discapacidad La medicina ambiental y laboral se centra en la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de las lesiones y las enfermedades relacionadas con el trabajo y el medioambiente. El objetivo de... obtenga más información Evaluación de la discapacidad , como en cualquier otro caso, pero esta es una evaluación separada.

Tratamiento del dolor de espalda relacionado con el trabajo

  • Similar a las lesiones de espalda no relacionadas con el trabajo

  • Estrategias para prevenir lesiones adicional y futuras

El tratamiento de la lesión de espalda relacionada con el trabajo es similar al de cualquier otra lesión de espalda; depende del tipo de lesión (p. ej., fractura; distensión, esguince, lesión del tendón Tratamiento Los esguinces son desgarros de los ligamentos, y las torceduras son desgarros de los músculos. Los desgarros (roturas) también pueden ocurrir en los tendones. Además de esguinces, distensiones... obtenga más información , hernia de disco Tratamiento La hernia del disco pulposo es el prolapso de un disco intervertebral a través de un desgarro en el anillo fibroso circundante. El desgarro produce dolor debido a la irritación de nervios sensitivos... obtenga más información , lesión de la médula espinal Tratamiento Una luxación es la separación completa de los 2 huesos que conforman una articulación. La subluxación es la separación parcial. A menudo, una articulación luxaada permanece de este modo hasta... obtenga más información ). Por ejemplo, para las lesiones comunes como esguinces y distensiones, un breve período de descanso (p. ej., 1 a 3 días), seguido de movilización temprana, proporciona los mejores resultados clínicos y el regreso más temprano al trabajo. El dolor suele tratarse con paracetamol o antiinflamatorios no esteroideos (AINE); por lo general, se evitan los analgésicos opioideos, excepto en presencia de síntomas graves. (Véase también Tratamiento del dolor de espalda Tratamiento El dolor de cuello y espalda es uno de los motivos de consulta más frecuentes en las visitas médicas. En este capítulo se habla del dolor de cuello, que incluye también la parte posterior (no... obtenga más información )

Prevención del dolor de espalda relacionado con el trabajo

El riesgo de lesiones en la espalda relacionadas con el trabajo puede reducirse, eliminarse o controlarse mediante el uso de los siguientes elementos:

  • Controles de ingeniería: las estrategias incluyen cambiar la forma en que se transportan los materiales y los productos (p. ej., con dispositivos mecánicos para levantar o transportar cargas pesadas, cambiar a paquetes con manijas o con ranuras para las manos, mover paquetes a áreas que son más fáciles de alcanzar).

  • Controles administrativos: las estrategias incluyen reducir la duración de los turnos, limitar la cantidad de horas extras y/o programar más descansos. Estas estrategias reducen el riesgo de lesiones de espalda relacionadas con el trabajo, pero no eliminan los riesgos que pueden causarlas. Los controles de ingeniería son más eficaces, pero los controles administrativos pueden ayudar hasta que los controles de ingeniería puedan implementarse o cuando los controles de ingeniería no puedan implementarse.

  • Equipo de protección personal (EPI): el EPP incluye ortesis para la espalda, cinturones traseros y dispositivos similares. No está claro si el EPP puede proteger contra riesgos ergonómicos. Aunque estos dispositivos pueden ayudar, pueden dificultar la tarea (p. ej., una ortesis en la espalda puede dificultar la realización de una tarea que requiere flexión de la cintura).

  • Ergonomía: la ergonomía tiene como objetivo reducir el estrés y eliminar las lesiones y los trastornos causados por el uso excesivo de los músculos, la mala postura y las tareas repetitivas.

Conceptos clave

  • Las lesiones de espalda relacionadas con el trabajo (y el dolor resultante) son una causa frecuente de ausentismo laboral y pérdida de productividad.

  • La evaluación diagnóstica de la lesión de espalda relacionada con el trabajo es similar a la de las lesiones de espalda no relacionadas con el trabajo y requiere un registro meticuloso de los detalles, incluidos los relacionados con el trabajo.

  • Las radiografías simples tienen un rendimiento muy bajo cuando se utilizan para obtener imágenes de lesiones de espalda relacionadas con el trabajo.

  • En forma típica se utiliza TC o RM en pacientes con déficits neurológicos o hallazgos que sugieren fractura por fragilidad.

  • Fomentar la movilización temprana después de una distensión o un esguince que compromete la espalda para lograr los mejores resultados clínicos y el retorno más rápido al trabajo.

Vista para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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