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Cansancio

Por

Michael R. Wasserman

, MD, Los Angeles Jewish Home

Última modificación del contenido jun 2019
Información: para pacientes
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La fatiga se presenta con mayor frecuencia como parte de un complejo de síntomas, pero incluso cuando es el único o principal síntoma de la consulta, la fatiga es uno de los síntomas más comunes.

La fatiga es la dificultad para iniciar y sostener la actividad debido a la falta de energía y está acompañada por ganas de descansar. La fatiga es normal después de un esfuerzo físico, el estrés prolongado y la falta de sueño.

Los pacientes pueden referirse a otros síntomas como fatiga; diferenciarlos de la fatiga es usualmente, pero no siempre, posible con un interrogatorio detallado.

La fatiga se puede clasificar en varias categorías temporales, tales como las siguientes:

  • Fatiga reciente: < 1 mes de duración

  • Fatiga prolongada: 1 a 6 meses de duración

  • Fatiga crónica: > 6 meses de duración

El síndrome de fatiga crónica Síndrome de fatiga crónica El síndrome de fatiga crónica (SFC) es un síndrome de cansancio que altera la vida, dura > 6 meses, es inexplicable y está acompañado de una serie de síntomas asociados. El tratamiento incluye... obtenga más información es una causa de la fatiga crónica. Ahora hay otros 2 términos para el síndrome de fatiga crónica: encefalomielitis miálgica e intolerancia al esfuerzo sistémico, aunque no se estableció una distinción clara entre estos hasta el momento.

Etiología

La mayoría de las enfermedades graves (y muchas menores) agudas y crónicas producen fatiga. Sin embargo, muchas de ellas tienen otras manifestaciones más prominentes (p. ej., dolor, tos, fiebre, ictericia) como motivo de consulta. Esta descripción se centra en los trastornos que pueden manifestarse principalmente como fatiga.

Los trastornos más frecuentes que se manifiestan principalmente como fatiga reciente (duración < 1 mes) son

Las causas más frecuentes que se manifiestan principalmente como fatiga prolongada (que dura de 1 a 6 meses) son

Las causas más frecuentes que se manifiestan principalmente como fatiga crónica (que dura > 6 meses) son

Tabla
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Evaluación

La fatiga puede ser altamente subjetiva. Los pacientes varían en lo que ellos consideran qué es la fatiga y la forma en que la describen. Hay también algunas maneras de confirmar objetivamente la fatiga o expresar su gravedad. La anamnesis y el examen físico se enfocan en la identificación de manifestaciones sutiles de la enfermedad subyacente (en particular, infecciones, trastornos endocrinos y reumatológicos, anemia y depresión) que se pueden utilizar para guiar la evaluación.

Anamnesis

La historia de la enfermedad actual incluye preguntas abiertas sobre qué es la "fatiga", y las descripciones que podrían sugerir disnea de esfuerzo, somnolencia o debilidad muscular. Se deben establecer relaciones entre la fatiga, la actividad, el descanso y el sueño, y también se debe indagar sobre el inicio, la evolución y el patrón en el tiempo, y los factores que aumentan o disminuyen la fatiga.

La revisión de los sistemas debe ser completa porque las posibles causas de la fatiga son muy numerosas y diversas. Entre los síntomas no específicos importantes están la fiebre, la pérdida de peso y los sudores nocturnos (lo que podría sugerir cáncer, un trastorno reumatológico o una infección). Se indaga sobre los antecedentes de la mestruación en las mujeres en edad fértil. A menos que una causa sea evidente, a los pacientes se los debe interrogar con cuestionarios que detectan trastornos psicológicos (p. ej., depresión, ansiedad, abuso de drogas, trastornos somatomorfos, violencia doméstica).

Los antecedentes personales deben enfocarse en los trastornos conocidos. Los atecedentes completos sobre el consumo de drogas debe incluir las drogas por prescripción, de venta libre y recreativas.

Los antecedentes sociales deben incluir descripciones de la dieta, el consumo de drogas y el efecto de la fatiga en la calidad de vida, el empleo y las relaciones sociales y familiares.

Examen físico

Se evalúan los signos vitales en busca de fiebre, taquicardia, taquipnea e hipotensión. El examen general debe ser particularmente integral e incluir la apariencia general y el examen del corazón, los pulmones, el abdomen, la cabeza y el cuello, los senos, el recto (incluido el examen de la próstata y la prueba de sangre oculta), los genitales, el hígado, el bazo, los ganglios linfáticos, las articulaciones y piel. El examen neurológico debe incluir pruebas, como mínimo, del estado mental, los nervios craneales, el estado de ánimo, el afecto, la fuerza, la masa y el tono muscular, los reflejos y la marcha. Por lo general, si la fatiga tuvo un inicio reciente, un examen más enfocado revelará la causa. Si la fatiga es crónica, es poco probable que el examen pueda revelar una causa; sin embargo, el examen físico completo es una forma importante de establecer una buena comunicación con el paciente y en ocasiones es útil para el diagnóstico.

Signos de alarma

  • Pérdida de peso crónica

  • Fiebre crónica o sudores nocturnos

  • Adenopatía generalizada

  • Dolor o debilidad muscular

  • Síntomas graves no relacionados con la fatiga (p. ej., hemoptisis, hematemesis, disnea grave, ascitis, confusión, pensamientos suicidas)

  • La afectación de > 1 sistema de órganos (p. ej., erupción más artritis)

  • Cefaleas nuevas o diferentes, o pérdida de la visión, especialmente con dolores musculares, en un adulto mayor

Interpretación de los hallazgos

En general, es más probable que se encuentre una causa cuando la fatiga es uno de los muchos síntomas que cuando la fatiga es el único síntoma. La fatiga que se agudiza con la actividad y disminuye con el reposo sugiere un trastorno físico. La fatiga que está presente constantemente y no disminuye con el descanso, en particular con ocasionales estallidos de energía, puede indicar un trastorno psicológico.

Ante la ausencia de hallazgos alarmantes, una anamnesis completa, el examen físico y las pruebas de laboratorio de rutina (además de las pruebas dirigidas a hallazgos específicos—véase Interpretación de ciertos hallazgos al evaluar la fatiga Interpretación de ciertos hallazgos al evaluar la fatiga La fatiga se presenta con mayor frecuencia como parte de un complejo de síntomas, pero incluso cuando es el único o principal síntoma de la consulta, la fatiga es uno de los síntomas más comunes... obtenga más información ) debería ser suficiente para una evaluación inicial. Si los resultados son negativos, la conducta expectante atenta es usualmente lo apropiado; si la fatiga empeora u otros síntomas y signos aparecen, el paciente se vuelve a evaluar.

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Estudios complementarios

Los estudios están orientados a las causas que se sospechan por los hallazgos clínicos. Si no hay una causa evidente o sospechada de acuerdo a los hallazgos clínicos, es poco probable que las pruebas de laboratorio revelen una causa. Aún así, muchos médicos recomiendan pruebas con lo siguiente:

  • Hemograma completo

  • Ferritina

  • Velocidad de eritrosedimentación (ERS)

  • Hormona tiroideoestimulante (TSH)

  • Pruebas bioquímicas, que incluyen electrolitos, glucosa, calcio, y pruebas de la función hepática y renal

La creatina cinasa se recomienda si hay dolor muscular o debilidad. Se recomiendan la prueba de HIV y la colocación del derivado proteico purificado (PPD) si el paciente presenta factores de riesgo. Se recomienda radiografía de tórax ante la presencia de tos Tos en adultos La tos se define como una maniobra espiratoria explosiva que se realiza de manera refleja o deliberada para limpiar las vías aéreas. Es uno de los síntomas más frecuentes que lleva a los pacientes... obtenga más información o disnea Disnea La disnea es la respiración desagradable o molesta. Según la causa, se experimenta y se describe de diferente forma por los pacientes. Si bien la disnea es un problema relativamente frecuente... obtenga más información . Otras pruebas, como las que detectan infecciones o deficiencias inmunológicas, no se recomiendan a menos que existan hallazgos clínicos sugestivos.

  • Fatiga crónica que afecta la función diaria, no se alivia con el reposo, y no se explica por los hallazgos clínicos o hallazgos anormales en las pruebas de laboratorio antes mencionadas

  • Para la enfermedad por intolerancia al esfuerzo sistémico/síndrome de fatiga crónica, el malestar posesfuerzo y el sueño no reparador, así como el deterioro cognitivo o la intolerancia al ortostatismo

  • En la encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica, la presencia de ≥ 4 de los siguientes: odinofagia, sueño no reparador, dificultad para la concentración o la memoria a corto plazo, mialgias, múltiples artralgias sin inflamación de las articulaciones, cefaleas nuevas o diferentes, y nódulos cervicales o axilares hipersensibles

Tratamiento

El tratamiento está destinado a la causa. Los pacientes con encefalomielitis miálgica/enfermedad sistémica por intolerancia al ejercicio/síndrome de fatiga crónica/ Síndrome de fatiga crónica El síndrome de fatiga crónica (SFC) es un síndrome de cansancio que altera la vida, dura > 6 meses, es inexplicable y está acompañado de una serie de síntomas asociados. El tratamiento incluye... obtenga más información y la fatiga crónica idiopática son tratados de manera similar. Se les debe decir claramente que la etiología se desconoce en la actualidad. El tratamiento suele ser más exitoso si el médico es paciente, no crítico y reconoce los efectos reales de la fatiga. Los tratamientos potenciales incluyen fisioterapia (p. ej., ejercitación gradual) y apoyo psicológico (p. ej., terapia cognitivo-conductual). Centrarse en mejorar el sueño y aliviar el dolor también puede ser útil. Los objetivos incluyen el regreso al trabajo y el mantenimiento de los niveles de actividad normales.

Conceptos esenciales en geriatría

La fatiga suele ser el primer síntoma de un trastorno en pacientes de edad mayor. Por ejemplo, el primer síntoma de una neumonía Generalidades sobre la neumonía La neumonía es una inflamación aguda de los pulmones causada por una infección. En general, el diagnóstico inicial se basa en la radiografía de tórax y los hallazgos clínicos. Las causas, los... obtenga más información en una mujer mayor puede ser la fatiga en lugar de los síntomas pulmonares. El primer síntoma de otros trastornos, como la arteritis de células Arteritis de células gigantes La arteritis de células gigantes afecta predominantemente a la aorta torácica, las grandes arterias que emergen de la aorta en el cuello y ramas extracraneanas de las arterias carótidas. Los... obtenga más información gigantes, también puede ser la fatiga en un paciente mayor. Dado que una enfermedad grave se puede manifestar poco después de la fatiga súbita en pacientes mayores, la causa debe ser determinada lo antes posible. La fatiga es también más probable que sea causada por la arteritis de células gigantes u otro trastorno físico grave en las personas de edad avanzada.

Conceptos clave

  • La fatiga es un síntoma frecuente.

  • La fatiga causada principalmente por un trastorno físico aumenta con la actividad y disminuye con el descanso.

  • Las pruebas de laboratorio no son fructíferas ante la ausencia de hallazgos clínicos sugestivos.

  • El éxito del tratamiento es más probable si el médico es paciente y comprensivo.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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