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Abordaje al paciente neurológico

Por

Michael C. Levin

, MD, College of Medicine, University of Saskatchewan

Última modificación del contenido feb 2019
Información: para pacientes

Los pacientes con síntomas neurológicos son estudiados de una forma escalonada mediante el método neurológico, que consiste en:

  • Identificar la localización anatómica de la lesión o las lesiones que producen los síntomas

  • Identificar la fisiopatología involucrada

  • Generar los diagnósticos diferenciales

  • Seleccionar las pruebas específicas apropiadas

La identificación de la anatomía y la fisiopatología de la lesión a través de una anamnesis cuidadosa y un examen neurológico preciso reduce mucho los diagnósticos diferenciales y, de ese modo, la cantidad de pruebas necesarias. Este abordaje no debe ser reemplazado por una prescripción refleja de una TC, una RM y otros estudios de laboratorio; hacerlo conduce al error y a un costo innecesario.

Para identificar la localización anatómica, el examinador considera preguntas como:

  • ¿La lesión tiene una localización única o múltiple?

  • ¿La lesión está limitada al sistema nervioso o es parte de un trastorno sistémico?

  • ¿Qué parte del sistema nervioso está afectada?

Las partes específicas del sistema nervioso que deben considerarse incluyen la corteza cerebral, la sustancia blanca subcortical, los ganglios basales, el tálamo, el cerebelo, el tronco encefálico, la médula espinal, el plexo braquial o lumbosacro, los nervios periféricos, la unión neuromuscular y el músculo.

Una vez que se ha identificado la localización de la lesión, se consideran las categorías de las causas fisiopatológicas, que incluyen:

  • Vascular

  • Infeccioso

  • Neoplásicos

  • Degenerativas

  • Traumáticas

  • Toxicometabólicas

  • Immunomediadas

Cuando se aplica apropiadamente, el método neurológico proporciona un abordaje ordenado incluso del caso más complejo y es mucho menos probable que los médicos sean engañados por la similitud neurológica (p. ej., cuando los síntomas de un accidente cerebrovascular se deben en realidad a un tumor encefálico o cuando una parálisis rápidamente ascendente que sugiere un síndrome de Guillain-Barré se debe en realidad a una compresión medular).

Anamnesis

La anamnesis es la parte más importante de la evaluación neurológica. Los pacientes deben ponerse cómodos y se les debe permitir contar su historia con sus propias palabras. En general, un médico puede determinar rápidamente si se cuenta con una historia confiable o si es necesario entrevistar a un familiar.

Antecedentes de la enfermedad actual: deben registrar lo siguiente:

  • Algunas preguntas específicas aclaran la calidad, la intensidad, la distribución, la duración y la frecuencia de cada síntoma.

  • Debe determinarse qué agrava y qué atenúa el síntoma y si el tratamiento anterior fue eficaz.

  • Solicitar al paciente que describa el orden en que ocurren los síntomas puede ayudar a identificar la causa.

  • Las discapacidades específicas deben ser descritas cuantitativamente (p. ej., camina como máximo 7,5 metros [25 pies] antes de detenerse para descansar) y se registra su efecto sobre la rutina diaria del paciente.

Es esencial registrar los antecedentes personales y una completa revisión por aparatos y sistemas, porque las complicaciones neurológicas son frecuentes en otros trastornos, sobre todo el alcoholismo, la diabetes, el cáncer, los trastornos vasculares y la infección por HIV.

Los antecedentes familiares son importantes porque la migraña y muchos trastornos metabólicos, musculares, nerviosos y neurodegenerativos son hereditarios.

Los antecedentes sociales, laborales y de viajes proporcionan información sobre infecciones inusuales y exposición a toxinas y parásitos.

A veces, los signos y síntomas neurológicos son funcionales o histéricos, y reflejan un trastorno psiquiátrico. En los casos típicos, estos signos y síntomas no se conforman a las reglas de la anatomía y la fisiología, y el paciente a menudo se encuentra depresivo o extraordinariamente atemorizado. Sin embargo, los trastornos funcionales y físicos a veces coexisten, y distinguirlos puede ser un desafío.

Examen físico y estudios complementarios

Se lleva a cabo un examen físico para evaluar todos los sistemas del cuerpo, pero la atención se centra en el sistema nervioso (examen neurológico). El examen neurológico se analiza en detalle en otro apartado de The Manual, que incluye lo siguiente:

En muchas situaciones, también se indica un examen cerebrovascular.

Pueden ser necesarias pruebas de diagnóstico para confirmar o excluir otras posibilidades.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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