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Dolor ocular

Por

Christopher J. Brady

, MD, Wilmer Eye Institute, Retina Division, Johns Hopkins University School of Medicine

Última modificación del contenido jul 2019
Información: para pacientes
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El dolor ocular puede ser descrito como agudo, sordo o pulsátil y debe distinguirse de la irritación superficial o una sensación de cuerpo extraño. En algunos trastornos, el dolor empeora con la luz brillante. El dolor ocular puede ser causado por un trastorno grave y requiere una evaluación urgente. Muchas causas de este dolor también producen enrojecimiento ocular.

Fisiopatología

La córnea está ricamente inervada y es muy sensible al dolor. Muchos trastornos que afectan la córnea o la cámara anterior (p. ej., uveítis Generalidades sobre la uveítis La uveítis se define como la inflamación de la capa uveal (iris, cuerpo ciliar y coroides). Sin embargo, a menudo están afectados también la retina y el líquido dentro de la cámara anterior... obtenga más información Generalidades sobre la uveítis ) también producen dolor a través del espasmo de los músculos ciliares; cuando se presenta este espasmo, la luz brillante produce contracción muscular y empeora el dolor.

Etiología

Evaluación

Anamnesis

Antecedentes de la enfermedad actual: deben evaluar el inicio, la calidad y la intensidad del dolor y cualquier antecedente de episodios previos (p. ej., episodios diarios agrupados). Los síntomas asociados importantes incluyen fotofobia verdadera (la aplicación de una luz en el ojo no afectado produce dolor en el afectado cuando éste se encuentra cerrado), disminución de la agudeza visual, sensación de cuerpo extraño y dolor con el parpadeo y con la movilización del ojo.

Antecedentes médicos: deben contener los trastornos conocidos que son factores de riesgo para el dolor ocular, que incluyen enfermedades autoinmunitarias, esclerosis múltiple, migraña e infecciones sinusales. Otros factores de riesgo que deben evaluarse incluyen el uso (o abuso) de lentes de contacto (queratitis por lentes de contacto), la exposición a la luz solar excesiva o a una soldadura (queratitis por luz ultravioleta Queratitis ultravioleta La queratitis punteada superficial es la inflamación corneana de diversas causas caracterizada por pequeños puntos dispersos de pérdida o lesión del epitelio corneano. Sus síntomas son enrojecimiento... obtenga más información ), el martilleo o la perforación de metales (cuerpo extraño) y la lesión o la cirugía ocular reciente (endoftalmitis Endoftalmitis La endoftalmitis es una uveítis difusa aguda producida casi siempre por una infección bacteriana. La mayoría de los casos de endoftalmitis son causados por las bacterias grampositivas, como... obtenga más información Endoftalmitis ).

Examen físico

Se controlan los síntomas vitales para detectar la presencia de fiebre. Se inspecciona la nariz para rinorrea purulenta y se palpa el rostro para sensibilidad a la palpación. Si el ojo está rojo, se controla la región preauricular para detectar adenomegalias. La higiene durante el examen debe ser escrupulosa cuando se examinan pacientes que tienen quemosis, adenopatía preauricular, tinción corneana punteada o una combinación de ellos; estos hallazgos sugieren queratoconjuntivitis epidémica, que es altamente contagiosa.

El examen ocular debe ser tan completo como sea posible en los pacientes con dolor ocular. Se controla la mejor agudeza visual corregida. Los campos visuales se evalúan típicamente por confrontación en los pacientes con dolor ocular, pero esta prueba puede ser poco sensible (sobre todo para pequeños defectos) y poco fiable debido a la escasa cooperación del paciente. Se moviliza una luz de un ojo al otro para controlar el tamaño de la pupila y las respuestas fotomotoras directas y consensuales. En los pacientes que tienen dolor ocular unilateral, se hace brillar una luz en el ojo no afectado mientras se cierra el ojo afectado; el dolor en este último representa fotofobia verdadera. Se controlan los movimientos extraoculares. Se inspeccionan las estructuras orbitarias y periorbitarias. La inyección conjuntival que parece más intensa y confluente alrededor de la córnea y el limbo se denomina rubor ciliar.

Se realiza siempre que sea posible el examen con lámpara de hendidura. Se tiñe la córnea con fluoresceína y se la examina bajo magnificación con una luz azul cobalto. Si no se cuenta con una lámpara de hendidura, puede examinarse la córnea después de una tinción con fluoresceína con una luz de Wood utilizando amplificación. Se realiza oftalmoscopia y se miden las presiones oculares (tonometría). En los pacientes con sensación de cuerpo extraño o abrasiones corneanas inexplicables, se evierten los parpados y se examinan para cuerpos extraños.

Signos de alarma

Los siguientes hallazgos son de particular importancia:

  • Vómitos, halos alrededor de las luces o edema corneano

  • Signos de infección sistémica (p. ej., fiebre, escalofríos)

  • Disminución de la agudeza visual

  • Exoftalmía

  • Deterioro de la motilidad ocular

Interpretación de los hallazgos

La sensación de raspado o cuerpo extraño es causada más a menudo por trastornos de los párpados, las conjuntivas o la córnea superficial. Es posible la presencia de fotosensibilidad.

El dolor más profundo (a menudo descrito como sordo o pulsátil) habitualmente indica un trastorno grave como glaucoma Generalidades sobre el glaucoma Los glaucomas son un grupo de trastornos oculares caracterizados por la lesión progresiva del nervio óptico de la cual una parte importante es el aumento relativo de la presión intraocular.... obtenga más información , uveítis Generalidades sobre la uveítis La uveítis se define como la inflamación de la capa uveal (iris, cuerpo ciliar y coroides). Sin embargo, a menudo están afectados también la retina y el líquido dentro de la cámara anterior... obtenga más información Generalidades sobre la uveítis , escleritis Escleritis La escleritis es una inflamación grave y destructiva que puede afectar la visión y compromete la episclera profunda y la esclerótica. Los síntomas consisten en dolor moderado a intenso, hiperemia... obtenga más información Escleritis , endoftalmitis Endoftalmitis La endoftalmitis es una uveítis difusa aguda producida casi siempre por una infección bacteriana. La mayoría de los casos de endoftalmitis son causados por las bacterias grampositivas, como... obtenga más información Endoftalmitis , celulitis orbitaria Celulitis preseptal y orbitaria La celuilitis preseptal (celulitis periorbitaria) es la infección del párpado y la piel periocular por delante del tabique orbitario. La celulitis orbitaria es la infección de los tejidos orbitarios... obtenga más información Celulitis preseptal y orbitaria o un seudotumor orbitario. Dentro de este grupo, el edema palpebral o el exoftalmos y el deterioro de los movimientos oculares o la agudeza visual sugieren seudotumor orbitario, celulitis orbitaria o posiblemente, endoftalmitis grave. La fiebre, los escalofríos y la sensibilidad a la palpación sugieren infección (p. ej., celulitis orbitaria, sinusitis Sinusitis La sinusitis es la inflamación de los senos paranasales debida a infecciones virales, bacterianas o micóticas, o a reacciones alérgicas. Los síntomas consisten en obstrucción y congestión nasales... obtenga más información Sinusitis ).

Un ojo rojo sugiere que el trastorno que produce el dolor es ocular más que referido.

Cuando el dolor se desarrolla en el ojo afectado en respuesta a la luz que se hace brillar en el ojo no afectado cuando se cierra el afectado (fotofobia verdadera), la causa es más a menudo una lesión corneana o uveítis.

La secreción ciliar sugiere que la inflamación está dentro del ojo (p. ej., debido a una uveítis o glaucoma) y no en la conjuntiva.

Cuando las gotas anestésicas tópicas (p. ej., proparacaína) producen abolición del dolor en un ojo rojo, la causa es probablemente un trastorno corneano.

Algunos hallazgos son más sugestivos de trastornos particulares. El dolor y la fotofobia días después de un traumatismo ocular contuso sugieren uveítis postraumática. El martillado o la perforación sobre metal es un factor de riesgo para los cuerpos extraños intraoculares metálicos ocultos. El dolor con el movimiento de los músculos extraoculares y la pérdida de reflejo fotomotor desproporcionada a la pérdida de agudeza visual sugieren neuritis óptica.

Estudios complementarios

Los estudios complementarios no suelen ser necesarios, con algunas excepciones (véase tabla Algunas causas de dolor ocular Algunas causas de dolor ocular El dolor ocular puede ser descrito como agudo, sordo o pulsátil y debe distinguirse de la irritación superficial o una sensación de cuerpo extraño. En algunos trastornos, el dolor empeora con... obtenga más información ). Se realiza gonioscopia cuando se sospecha glaucoma Generalidades sobre el glaucoma Los glaucomas son un grupo de trastornos oculares caracterizados por la lesión progresiva del nervio óptico de la cual una parte importante es el aumento relativo de la presión intraocular.... obtenga más información o sobre la base de la presión intraocular elevada. Se toman neuroimágenes, habitualmente con TC o RM, cuando se sospechan seudotumor orbitario o celulitis orbitaria Celulitis preseptal y orbitaria La celuilitis preseptal (celulitis periorbitaria) es la infección del párpado y la piel periocular por delante del tabique orbitario. La celulitis orbitaria es la infección de los tejidos orbitarios... obtenga más información Celulitis preseptal y orbitaria o si se sospecha sinusitis Sinusitis La sinusitis es la inflamación de los senos paranasales debida a infecciones virales, bacterianas o micóticas, o a reacciones alérgicas. Los síntomas consisten en obstrucción y congestión nasales... obtenga más información Sinusitis pero el diagnóstico no está clínicamente claro. A menudo, la RM se realiza cuando se sospecha neuritis óptica, buscando lesiones desmielinizantes en el encéfalo que sugieren esclerosis múltiple Esclerosis múltiple (EM) La esclerosis múltiple (EM) se caracteriza por focos diseminados de desmielinización en el encéfalo y en la médula espinal. Sus síntomas más frecuentes incluyen alteraciones oculomotoras, parestesias... obtenga más información Esclerosis múltiple (EM) .

Tratamiento

Se trata la causa del dolor. También se trata el dolor propiamente dicho. Se utilizan analgésicos sistémicos según sea necesario. El dolor causado por uveítis Generalidades sobre la uveítis La uveítis se define como la inflamación de la capa uveal (iris, cuerpo ciliar y coroides). Sin embargo, a menudo están afectados también la retina y el líquido dentro de la cámara anterior... obtenga más información Generalidades sobre la uveítis y muchas lesiones corneanas también se alivian con colirio cicloplégico (p. ej., ciclopentolato al 1% 4 veces al día).

Conceptos clave

Información: para pacientes
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