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Otorrea

Por

David M. Kaylie

, MS, MD, Duke University Medical Center

Última modificación del contenido mar 2019
Información: para pacientes
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Etiología

Las causas pueden originarse en el conducto auditivo, el oído medio o la bóveda craneal. Ciertas causas tienden a manifestarse de manera súbita debido a la intensidad de sus síntomas o enfermedades asociadas. Otras suelen tener una evolución más lenta, un curso crónico, aunque a veces tienen manifestaciones agudas (véase tabla Algunas causas de otorrea Algunas causas de otorrea Otorrea es la secreción procedente del oído. Puede ser serosa, serosanguinolenta o purulenta. Los síntomas asociados pueden ser otalgia, fiebre, prurito, vértigo, acúfenos e hipoacusia. Las... obtenga más información ).

En general, las causas más frecuentes son

Tabla
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Evaluación

Anamnesis

Antecedentes de la enfermedad actual: deben incluir la duración de los síntomas y si éstos fueron recurrentes. Los síntomas importantes asociados son dolor, prurito, disminución de la audición, vértigo y acúfenos. Debe interrogarse a los pacientes acerca de las actividades que pueden afectar el conducto o la membrana timpánica (p. ej., natación, inserción de objetos como hisopos de algodón, uso de gotas óticas). El traumatismo craneoencefálico suficiente para causar una filtración de líquido cefalorraquídeo se confirma fácilmente.

Antecedentes personales: en los que deben registrarse cualquier trastorno previo conocido del oído, cirugía auditiva (sobre todo colocación de un tubo de timpanostomía) y diabetes o inmunodeficiencia.

Examen físico

El examen comienza con una revisión de los signos vitales por la fiebre.

Se inspeccionan el oído y los tejidos circundantes (sobre todo en la zona sobre la apófisis mastoidea) para determinar la presencia de eritema y edema. El pabellón auricular se tracciona y el trago se empuja suavemente para ver si el dolor se intensifica. Se inspecciona el conducto auditivo con otoscopio; se registran las características de la secreción y la presencia de tejido de granulación o de cuerpo extraño. El edema y la secreción pueden impedir la visualización de todo salvo el conducto distal (en caso de perforación de la membrana timpánica, no debe utilizarse irrigación), pero cuando sea posible, se inspecciona la membrana timpánica para determinar si hay inflamación, perforación, distorsión y signos de colesteatoma (p. ej., detritos en el conducto, masa polipoide de la membrana timpánica).

Cuando el conducto auditivo está intensamente inflamado en el meato (p. ej., como en el caso de la otitis externa grave) o hay abundante secreción, la aspiración cuidadosa puede permitir el examen adecuado y también el tratamiento (p. ej., aplicación de gotas, con drenaje o sin él).

Signos de alarma

Los siguientes hallazgos son de particular importancia:

  • Traumatismo craneoencefálico importante y reciente

  • Disfunción de cualquiera de los pares craneales (que comprende la hipoacusia neurosensitiva)

  • Fiebre

  • Eritema del oído o del tejido periauricular

  • Diabetes o inmunodeficiencia

Interpretación de los hallazgos

  • Vértigo y acúfenos (trastorno del oído interno)

  • Deficiencias de pares craneales (trastorno que afecta la base del cráneo)

  • Eritema y dolor a la palpación del oído o los tejidos circundantes (infección importante)

Estudios complementarios

Muchos casos son diagnosticados después de la evaluación clínica.

Si existe la posibilidad de filtración de líquido cefalorraquídeo, puede determinarse la glucosa o la β2-transferrina en la secreción; estas sustancias están presentes en el líquido cefalorraquídeo, pero no en otros tipos de secreción.

Los pacientes sin una etiología evidente al examen físico, requieren la realización de un audiograma y TC del hueso temporal o RM con gadolinio. En presencia de granulación en el conducto auditivo, se debe considerar la biopsia si la evaluación clínica y la TC no indican en forma concluyente la existencia de un colesteatoma.

Tratamiento

El tratamiento está destinado a la causa. La mayoría de los médicos no tratan la sospecha de una filtración de líquido cefalorraquídeo con antibióticos sin un diagnóstico definitivo, porque estos fármacos pueden enmascarar el comienzo de una meningitis.

Conceptos clave

  • La secreción aguda en un paciente sin problemas auditivos crónicos o inmunodeficiencia es probablemente el resultado de otitis externa o de otitis media perforada.

  • La otitis externa grave puede requerir la derivación a un especialista para una limpieza más extensa y tal vez la colocación de un drenaje.

  • Los pacientes con síntomas óticos recurrentes o crónicos (diagnosticados o no), hallazgos en los pares craneales o síntomas sistémicos deben ser derivados a un especialista.

Información: para pacientes
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