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Dolor escrotal

Por

Geetha Maddukuri

, MD, Saint Louis University

Última modificación del contenido ene 2021
Información: para pacientes
Recursos de temas

El dolor escrotal puede ocurrir en hombres de cualquier edad, desde recién nacidos hasta hombres mayores.

Etiología

Evaluación

Anamnesis

Antecedentes de la enfermedad actual: debe determinarse la ubicación del dolor (uni o bilateral), la forma de aparición (aguda o subaguda) y su duración. Los síntomas asociados importantes son la fiebre, la disuria, las secreciones peneanas y la presencia de masas escrotales. Es preciso indagar a los pacientes sobre los sucesos previos, como lesiones, esfuerzos y levantamiento de pesos y contactos sexuales.

Antecedentes personales deben identificarse trastornos conocidos que puedan causar dolor referido, como hernias, aneurismas aórticos abdominales Aneurismas de la aorta Abdominal (AAA) Un diámetro de la aorta abdominal ≥ 3 cm constituye en forma típica un aneurisma aórtico abdominal. La causa es multifactorial, pero la aterosclerosis a menudo está involucrada. La mayoría de... obtenga más información Aneurismas de la aorta Abdominal (AAA) , cálculos renales y factores de riesgo para enfermedades graves, como diabetes o enfermedad vascular periférica (gangrena de Fournier).

Examen físico

El examen físico comienza con el control de las constantes vitales y una evaluación de la gravedad del dolor. El examen debe enfocarse en el abdomen, la región inguinal y los genitales.

El abdomen se evalúa para detectar dolor a la palpación y masas (incluso distensión de la vejiga). Los flancos se percuten para detectar sensibilidad en el ángulo costovertebral.

El examen inguinal y genital debe realizarse con el paciente de pie. La zona inguinal se inspecciona y se palpa para detectar adenopatías, hinchazón o eritema. El examen del pene debe notar ulceraciones, secreciones uretrales y la presencia de adornos metálicos (piercings) y tatuajes (fuentes de infecciones bacterianas). La evaluación del escroto debe notar cualquier asimetría, hinchazó, eritema o decoloración y la posición de los testículos (horizontal o vertical, alta o baja). Debe controlarse el reflejo cremastérico en forma bilateral. Los testículos, epidídimos y cordones espermáticos deben palparse para detectar hinchazón y sensibilidad al tacto. Si hay edema, la zona debe transiluminarse para determinar si su origen es quístico o sólido.

Signos de alarma

Los siguientes hallazgos son de particular importancia:

Interpretación de los hallazgos

Las lesiones aórticas graves y la gangrena de Fournier aparecen principalmente en pacientes > 50 años; los otros cuadros que requieren tratamiento inmediato se presentan a cualquier edad. Sin embargo, la torsión testicular es más frecuente en neonatos y púberes, la torsión del apéndice testicular es más común en púberes (7 a 14 años) y la epididimitis Epididimitis La epididimitis es la inflamación del epidídimo, en ocasiones acompañada por inflamación de los testículos (orquiepididimitis). Por lo general aparecen dolor en el escroto e hinchazón unilateral... obtenga más información Epididimitis , en adolescentes y adultos.

La aparición abrupta de un dolor intenso indica una torsión testicular o un cálculo renal Cálculos urinarios Los cálculos urinarios son partículas sólidas que se encuentran en el aparato urinario. Pueden causar dolor, náuseas, vómitos, hematuria y, posiblemente, escalofríos y fiebre debido a las infecciones... obtenga más información . El dolor causado por una epididimitis, una hernia incarcerada o una apendicitis Apendicitis La apendicitis es la inflamación aguda del apéndice vermiforme, que suele provocar dolor abdominal, anorexia y dolor a la palpacion abdominal. El diagnóstico es clínico, complementado a menudo... obtenga más información Apendicitis es de aparición más gradual. Los pacientes con torsión del apéndice testicular manifiestan un dolor moderado que se desarrolla a lo largo de varios días; este dolor se localiza en el polo superior del testículo. El dolor bilateral sugiere una posible infección (p. ej., orquitis, en especial si además hay fiebre y síntomas virales) o una causa referida. El dolor lumbar que se irradia hacia el escroto es sugestivo de litiasis renal o, en hombres > 55 años, de aneurisma de la aorta abdominal.

Los hallazgos normales en la exploración del escroto y el periné indican que se trata de un dolor referido. Debe prestarse atención a los trastornos extraescrotales, en especial apendicitis, litiasis renal y, en pacientes > 55 años, aneurisma de la aorta abdominal Aneurismas de la aorta Abdominal (AAA) Un diámetro de la aorta abdominal ≥ 3 cm constituye en forma típica un aneurisma aórtico abdominal. La causa es multifactorial, pero la aterosclerosis a menudo está involucrada. La mayoría de... obtenga más información Aneurismas de la aorta Abdominal (AAA) .

Los hallazgos anormales en el examen del escroto y el periné a menudo indican la posible causa. A veces, en el inicio de un cuadro de epididimitis, la sensibilidad a la palpación y la induración pueden localizarse en el epidídimo; en el inicio de una torsión, el testículo puede verse claramente elevado, en posición horizontal y sin que el epidídimo muestre una sensibilidad especial a la palpación. Sin embargo, con frecuencia testículo y epidídimo presentan hinchazón y dolor al tacto, hay edema del escroto y no es posible diferenciar una epididimitis de una torsión mediante la palpación. En la torsión el reflejo cremastérico está ausente, al igual que los signos de enfermedad de transmisión sexual Generalidades sobre las enfermedades de transmisión sexual Las enfermedades de transmisión sexual (ETS), también denominadas infecciones de transmisión sexual (ITS), pueden deberse a varios microorganismos que presentan una gran variabilidad en sus... obtenga más información (p. ej., una secreción uretral purulenta); la presencia de ambos hallazgos indica que es muy posible una epididimitis.

A veces puede palparse en el conducto inguinal una masa escrotal causada por una hernia; en otros casos, la hernia puede ser difícil de distinguir de una hinchazón testicular.

Un eritema del escroto con dolor y sin sensibilidad a la palpación en los testículos o los epidídimos debe hacer sospechar una infección, ya sea celulitis Celulitis La celulitis es una infección bacteriana aguda de la piel y el tejido subcutáneo causada, la mayoría de las veces, por estreptococos o estafilococos. Los síntomas y signos incluyen dolor, calor... obtenga más información Celulitis o una gangrena de Fournier incipiente.

Estudios complementarios

Es habitual que se realicen varias pruebas.

El análisis de orina y el urocultivo son necesarios siempre. Los signos de infección urinaria (p. ej., piuria, bacteriuria) indican epididimitis. Los pacientes con hallazgos que indiquen infección y todos aquellos con secreciones uretrales o disuria Disuria La disuria es el dolor o la molestia al orinar, generalmente en forma de una sensación de ardor intenso. Algunos trastornos causan un dolor fuerte sobre la vejiga o el periné. La disuria es... obtenga más información deben someterse a pruebas de detección de enfermedades de transmisión sexual, así como de otras causas bacterianas de infección urinaria.

Es crítico el diagnóstico a tiempo de la torsión testicular. Si los signos indican que se trata probablemente de una torsión, es preferible una exploración quirúrgica inmediata en lugar de más estudios. Si los hallazgos son equívocos y no hay una causa clara para el dolor agudo, se realiza una ecografía Doppler color En la ecografía, un generador de señal se combina con un transductor. Los cristales piezoeléctricos del generador de señal convierten la electricidad en ondas sonoras de alta frecuencia, que... obtenga más información . Si no se dispone de esta herramienta, puede realizarse una gammagrafía Gammagrafía con radionúclidos Este tipo de gammagrafía utiliza la radiación liberada por los radionúclidos (llamada desintegración nuclear) para producir imágenes. Un radionúclido es un isótopo inestable que se convierte... obtenga más información Gammagrafía con radionúclidos , aunque es menos sensible y específica.

Tratamiento

El tratamiento se dirige a la causa, y puede ser desde una cirugía de urgencia (para la torsión testicular Torsión testicular La torsión testicular es un cuadro de urgencia debido a la rotación del testículo y la consecuente estrangulación de su flujo de sangre. Los síntomas son dolor escrotal agudo e hinchazón, náuseas... obtenga más información ) hasta reposo en la cama (para la torsión del apéndice testicular). Si hay una torsión testicular, suele ser necesaria la cirugía inmediata (< 12 horas de la presentación). La demora en la intervención puede llevar al infarto testicular, el daño a largo plazo de este órgano o la pérdida del testículo. La detorsión quirúrgica del testículo alivia el dolor de inmediato, y la orquidopexia bilateral simultánea previene su recidiva.

Conceptos esenciales en geriatría

Conceptos clave

  • Siempre debe tenerse en cuenta la posibilidad de torsión testicular en pacientes con dolor agudo del escroto, especialmente en niños y adolescentes; el diagnóstico rápido y preciso es de suma importancia.

  • Otras causas frecuentes de dolor escrotal son la torsión del apéndice testicular y la epididimitis.

  • La ecografía Doppler color suele realizarse cuando el diagnóstico no está claro.

  • Los hallazgos normales en la exploración del escroto y el periné indican que se trata de un dolor referido.

Información: para pacientes
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