Le Manuel Merck

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Présentation des antibiotiques

Par

Brian J. Werth

, PharmD, University of Washington School of Pharmacy

Dernière révision totale nov. 2018| Dernière modification du contenu nov. 2018
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Les antibiotiques sont des médicaments utilisés pour traiter les infections bactériennes. Ils sont inefficaces contre les infections virales et la plupart des autres infections. Les antibiotiques peuvent tuer les micro-organismes ou bien empêcher leur reproduction, permettant ainsi aux défenses naturelles de l’organisme de les éliminer.

  • Bien que les médecins essaient d’utiliser les antibiotiques uniquement pour des infections bactériennes spécifiques, ils commencent quelquefois un traitement sans attendre les résultats des tests permettant d’identifier la bactérie en cause.

  • Les bactéries peuvent développer une résistance aux effets des antibiotiques.

  • Lors d’un traitement par antibiotiques, peuvent apparaître des effets indésirables tels que des maux d’estomac, une diarrhée et des infections vaginales fongiques (levures) chez la femme.

  • Certaines personnes sont allergiques aux antibiotiques.

Les antibiotiques sont des médicaments utilisés pour traiter les infections bactériennes. Ils sont inefficaces contre les infections virales et la plupart des autres infections. Les antibiotiques peuvent tuer les micro-organismes ou bien empêcher leur reproduction, permettant ainsi aux défenses naturelles de l’organisme de les éliminer.

Les antibiotiques sont classés selon leur structure chimique. Toutefois, les différentes classes d’antibiotiques affectent souvent l’organisme de façon différente et peuvent être efficaces contre différentes bactéries.

Classes d’antibiotique :

Les carbapénèmes, céphalosporines, monobactames et pénicillines sont des sous-classes des bêta-lactamines, une classe d’antibiotique se caractérisant par une structure chimique appelée noyau bêta-lactame.

Le chloramphénicol, la clindamycine, la daptomycine, la fosfomycine, le métronidazole, la nitrofurantoïne et la tigécycline sont d’autres antibiotiques qui ne font pas partie des classes susmentionnées.

Choix d’un antibiotique

Un antibiotique donné n’est efficace que contre certaines bactéries. En choisissant un antibiotique pour traiter un patient atteint d’une infection, le médecin estime quelle est la bactérie en cause la plus probable. Par exemple, seules certaines bactéries peuvent être à l’origine de certaines infections. Parfois, un antibiotique est présumé efficace contre toutes les bactéries qui sont les plus susceptibles de causer une infection et, par conséquent, il se peut qu’il ne soit pas nécessaire de réaliser des analyses supplémentaires.

Si des infections peuvent être causées par de nombreux types différents de bactéries ou par des bactéries qui ne sont pas connues pour être sensibles aux antibiotiques, une identification de la bactérie doit être faite au laboratoire à partir d’échantillons de sang, d’urine ou de tissu prélevés chez le patient ( Diagnostic d’une maladie infectieuse). On détermine alors la sensibilité de la bactérie en cause vis-à-vis d’une gamme d’antibiotiques. Les résultats de ces tests ne sont généralement disponibles qu’au bout d’un jour ou deux et ne peuvent donc guider le choix initial de l’antibiotique à prescrire. Dans ces cas, les médecins démarrent généralement le traitement avec un antibiotique efficace contre les bactéries qui sont les plus susceptibles d’être à l’origine de l’infection. Lorsque les résultats des analyses sont disponibles, les médecins modifient l’antibiotique si nécessaire.

Les antibiotiques efficaces en laboratoire ne le sont cependant pas toujours chez la personne infectée. L’efficacité du traitement dépend de :

  • L’absorption du médicament dans le sang (pour les médicaments pris par voie orale)

  • Dans quelle mesure le médicament atteint les sites d’infection dans l’organisme

  • La vitesse à laquelle le médicament est éliminé de l’organisme

Ces facteurs peuvent varier d’une personne à l’autre, en fonction des traitements concomitants, de la présence d’autres pathologies et de l’âge du patient.

Lors du choix d’un antibiotique, les médecins prennent également en compte :

  • La nature et la gravité de l’infection

  • L’état du système immunitaire de la personne (s’il peut aider le médicament à lutter contre l’infection)

  • Les éventuels effets secondaires du médicament

  • Le risque d’allergies ou d’autres réactions graves au médicament

  • Le coût du médicament

Les médecins prennent également en compte la difficulté pour les personnes de prendre des antibiotiques pendant toute la durée prescrite, c’est-à-dire pendant le traitement complet. Par exemple, il est moins probable que les personnes finissent leur traitement si le médicament doit être pris très souvent ou uniquement à des heures spécifiques (c’est-à-dire, avant les repas, pendant les repas ou après les repas).

Il peut être nécessaire d’utiliser des associations d’antibiotiques au cours des traitements suivants :

  • Infections graves, en particulier au cours des premiers jours du traitement quand on ne connaît pas la sensibilité aux antibiotiques de la bactérie

  • Certaines infections dues à des bactéries qui développent rapidement une résistance à un antibiotique utilisé seul

  • Infections dues à plus d’un type de bactéries si chaque type est sensible à un antibiotique différent

Antibiorésistance

Les bactéries, comme tous les organismes vivants, se modifient avec le temps en réponse aux pressions sélectives de l’environnement. En raison de l’utilisation large et inappropriée des antibiotiques, les bactéries sont constamment exposées à ces médicaments. Si nombre de bactéries meurent lorsqu’elles sont en contact avec des antibiotiques, certaines d’entre elles développent une résistance à ces médicaments. Ainsi, il y a 50 ans, la bactérie Staphylococcus aureus (responsable d’infections cutanées fréquentes) était très sensible à la pénicilline. Avec le temps, les souches de cette bactérie sont devenues capables de synthétiser une enzyme qui casse la molécule de la pénicilline, la rendant ainsi inefficace. Les chercheurs ont donc développé une forme de pénicilline que l’enzyme ne pouvait pas cliver, mais après quelques années, la bactérie s’est adaptée et est devenue résistante à cette molécule de pénicilline modifiée. D’autres bactéries ont également développé une résistance aux antibiotiques.

Les chercheurs continuent à développer des médicaments pour combattre les bactéries. Mais les personnes peuvent contribuer à la prévention du développement des résistances bactériennes en :

  • Ne prenant des antibiotiques que lorsque cela est nécessaire (c’est-à-dire qu’il ne faut traiter que les infections d’origine bactérienne par des antibiotiques, et pas les infections d’origine virale, telles que le rhume ou la grippe)

  • Ne demandant pas aux médecins de prescrire des antibiotiques pour les infections virales, telles que le rhume ou la grippe

Le saviez-vous ?

  • Si c’est un virus qui est responsable de l’infection, la prise d’antibiotiques est inutile et peut contribuer au développement de la résistance chez les bactéries.

Traitement antibiotique

Pour les infections bactériennes graves, l’administration des antibiotiques se fait généralement par voie injectable (généralement intraveineuse, mais parfois intramusculaire). Une fois l’infection maîtrisée, la prise d’antibiotiques peut se faire par voie orale (bouche).

Pour les infections moins graves, les antibiotiques sont administrés par voie orale dès le début du traitement.

Pleins feux sur le vieillissement : Antibiotiques

Lors de la prescription d’antibiotiques aux personnes âgées, les médecins peuvent débuter le traitement par des doses plus faibles que celles habituellement utilisées, car la fonction rénale est moins bonne chez ces patients. Dans de telles situations, les reins peuvent ne plus être capables d’éliminer les antibiotiques de l’organisme, ce qui augmente les risques d’effets indésirables.

Les médecins se posent aussi les questions suivantes :

  • Quels sont les autres médicaments que prend le patient car les personnes âgées ont tendance à prendre de nombreux médicaments et quel est le risque d’interaction entre ces médicaments

  • Le traitement antibiotique est-il complexe et difficile à suivre

  • La personne peut-elle être aidée par des membres de sa famille ou par une aide-soignante afin de suivre correctement la prescription de son traitement

  • La personne vit-elle dans une maison de convalescence car différentes bactéries peuvent être responsables d’infections dans de telles situations

Les antibiotiques doivent être administrés jusqu’à ce que l’agent pathogène soit éliminé de l’organisme, parfois plusieurs jours après la disparition des symptômes. Il est rare que la prescription d’antibiotiques soit inférieure à 5 jours. (Une exception concerne certaines infections des voies urinaires sans complication.) L’arrêt précoce du traitement peut provoquer une récidive de l’infection.

Un médecin, une infirmière ou un pharmacien peuvent expliquer comment suivre la prescription du traitement antibiotique et quels sont les effets qu’il peut provoquer. Certains antibiotiques doivent être pris à jeun. D’autres doivent être pris au cours d’un repas. Le métronidazole, un antibiotique couramment prescrit, provoque une réaction indésirable lorsqu’il est associé à l’alcool. Certains antibiotiques peuvent aussi interagir avec d’autres médicaments pris par le patient, avec comme conséquence une éventuelle diminution de l’efficacité ou une augmentation des effets indésirables de l’antibiotique ou de l’autre médicament. Certains antibiotiques rendent la peau sensible à la lumière du soleil.

Prendre des antibiotiques pour prévenir les infections

Quelquefois, les antibiotiques sont utilisés pour prévenir une infection (ce que l’on appelle prophylaxie). Par exemple, des antibiotiques prophylactiques peuvent être administrés aux personnes suivantes :

  • Personnes ayant été exposées à une personne atteinte de méningite afin de prévenir le développement d’une méningite

  • Patients qui présentent des anomalies des valves cardiaques ou qui sont porteurs de valves artificielles avant toute intervention dentaire ou chirurgicale, afin d’éviter une infection bactérienne des valves déficientes ou artificielles (car il peut y avoir pénétration d’une bactérie au cours de ces interventions)

  • Personnes subissant une intervention chirurgicale à haut risque d’infection (telles que des interventions importantes en chirurgie orthopédique ou digestive)

Pour éviter le développement d’une antibiorésistance chez les bactéries, les médecins administrent généralement des antibiotiques préventifs pendant une courte durée.

Les antibiotiques peuvent également être prescrits à des patients atteints d’un déficit du système immunitaire, tels que les patients atteints d’une leucémie, ceux traités par chimiothérapie pour un cancer ou les patients atteints du SIDA, car le risque d’infections graves est particulièrement élevé chez ces patients. Ils peuvent avoir besoin d’un traitement antibiotique à long terme.

Prise d’antibiotiques pendant la grossesse et l’allaitement

Généralement, des antibiotiques ne sont utilisés pendant la grossesse que lorsque les bénéfices du traitement sont supérieurs aux risques. Certains antibiotiques sont moins dangereux que d’autres. Les pénicillines, les céphalosporines et l’érythromycine font partie des antibiotiques les moins dangereux pouvant être utilisés pendant la grossesse. Les tétracyclines ne sont pas utilisées pendant la grossesse. (Voir également Médicaments et drogues chez la femme enceinte.)

La plupart des antibiotiques passent dans le lait maternel en quantité suffisante pour affecter un bébé allaité et parfois, ils ne peuvent pas être utilisés chez les femmes qui allaitent. Parfois, il faut décider d’arrêter l’allaitement ou de ne pas utiliser le médicament.

Si une infection se développe pendant la grossesse ou l’allaitement, la femme doit consulter son médecin pour aborder les bénéfices et les risques du traitement. (Voir également Médicaments pendant l’allaitement.)

Traitement antibiotique à domicile

Les antibiotiques sont habituellement administrés par voie orale et la durée du traitement ne doit pas être contraignante. Cependant, certaines infections, notamment de nombreuses infections qui affectent les os (ostéomyélite) ou le cœur (endocardite), peuvent nécessiter un traitement antibiotique par voie intraveineuse pendant une période prolongée, généralement de 4 à 6 semaines. S’il n’est pas envisagé d’hospitaliser le patient pour une autre pathologie et si l’état général du patient est satisfaisant, le traitement antibiotique par voie intraveineuse (IV) peut être administré à domicile.

Lorsque l’administration des antibiotiques doit être prolongée, il n’est pas forcément souhaitable de poser les cathéters courts IV dans une petite veine du bras ou de la main (comme ceux utilisés dans la plupart des procédures de routine à l’hôpital). Ces cathéters peuvent être mis en place pendant un maximum de 3 jours. À la place, un type spécial de cathéter IV est utilisé. Il peut être inséré :

  • Directement dans une grosse veine centrale, généralement dans le cou ou le thorax (ce que l’on appelle cathéter central)

  • Dans une petite veine du bras et enfoncé jusque dans une grosse veine centrale (ce que l’on appelle cathéter central inséré par voie périphérique ou CCIVP)

Certains appareils pour administration d’antibiotiques par voie IV sont d’un emploi très simple et peuvent être utilisés à domicile par les patients et leur famille. Parfois, chaque dose d’antibiotique doit être administrée par une infirmière à domicile. Dans les deux cas, le patient est étroitement surveillé pour s’assurer que le traitement antibiotique est correctement donné et qu’il n’y a pas de complications et d’effets secondaires.

Les patients traités par antibiotiques à domicile avec un cathéter intraveineux présentent un risque plus élevé de développer des infections au niveau du site d’insertion du cathéter et dans le sang. Les signes suivants peuvent indiquer une infection liée au cathéter :

  • Douleur, rougeur, et pus au site d’insertion du cathéter

  • Frissons et fièvre (même sans problèmes au site d’insertion)

Effets secondaires des antibiotiques

Effets secondaires fréquents des antibiotiques :

Certains effets indésirables plus graves peuvent entraîner, selon le type d’antibiotique, une perturbation de la fonction des reins, du foie, de la moelle osseuse ou d’autres organes. On utilise parfois des tests sanguins pour vérifier les effets sur la fonction rénale ou d’autres organes.

Une colite (inflammation du gros intestin) se développe chez certaines personnes sous antibiotiques, en particulier avec les céphalosporines, la clindamycine, les fluoroquinolones et les pénicillines. Ce type de colite, appelé colite à Clostridium difficile, est dû à des toxines produites par les bactéries Clostridium difficile. Ces bactéries sont résistantes à de nombreux antibiotiques et se développent dans les intestins de façon incontrôlée lorsque les autres bactéries normales de l’intestin sont tuées par les antibiotiques. La colite à Clostridium difficile peut être difficile à traiter et peut être mortelle, tout spécialement chez les personnes âgées.

Réactions allergiques aux antibiotiques

Les antibiotiques peuvent également provoquer des réactions allergiques. Bénignes, elles se caractérisent par une éruption prurigineuse ou de légers sifflements à la respiration. Graves (choc anaphylactique), les réactions allergiques peuvent être mortelles ; elles se manifestent généralement par un gonflement au niveau de la gorge, une détresse respiratoire et une hypotension artérielle.

De nombreux patients disent à leur médecin qu’ils sont allergiques à un antibiotique, mais ils n’ont en fait présenté que des effets secondaires sans rapport avec une allergie ( Allergies médicamenteuses). La distinction est importante dans la mesure où les personnes allergiques à un antibiotique doivent éviter la prise de cet antibiotique ou d’un antibiotique apparenté. En revanche, les patients qui ont ressenti des effets indésirables seulement mineurs peuvent être traités par un antibiotique proche, voire poursuivre leur traitement avec le même antibiotique. Le médecin est apte à déterminer l’importance d’une réaction indésirable qui survient lors de la prise d’un antibiotique.

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