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Loase

(Filariose à Loa loa ; Ver africain de l’œil ; Œdèmes de Calabar)

Par

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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La loase est une infection des tissus sous-cutanés ou de la membrane externe transparente qui recouvre l’œil (conjonctive) par le ver rond Loa loa.

  • Des gonflements irritants peuvent apparaître, principalement sur les bras et les jambes.

  • Parfois, les vers se déplacent sous la membrane transparente qui couvre les yeux.

  • Les médecins diagnostiquent une loase en identifiant des larves de ver (microfilaires) dans un échantillon de sang ou en observant un ver adulte se déplaçant dans l’œil.

  • Le seul médicament capable de tuer les vers adultes et les larves est la diéthylcarbamazine.

La loase est une filaire qui survient uniquement dans les forêts tropicales d’Afrique centrale et de l’Ouest.

Mode de transmission de la loase

La loase est transmise lorsqu’une mouche du cerf africaine ou un taon infecté(e) pique une personne et dépose des larves du ver. Les larves pénètrent à la faveur de la piqûre et deviennent adultes dans les tissus sous-cutanés (tissus sous la peau). Les vers adultes se déplacent dans les tissus sous la peau et sous la muqueuse transparente qui recouvre les yeux. Les vers adultes peuvent faire environ 3 à 7 centimètres de long.

Les vers adultes donnent naissance à des larves immatures (appelées microfilaires) qui se déplacent dans la circulation sanguine pendant la journée et restent dans les poumons la nuit. L’infection se propage lorsque la personne infectée est piquée par une mouche pendant la journée, lorsque les microfilaires sont dans le sang. La mouche peut alors transmettre ces larves lorsqu’il pique une autre personne.

Symptômes

La plupart des personnes présentant une loase sont asymptomatiques.

Des gonflements prurigineux (œdèmes de Calabar) se développent principalement sur les bras et les jambes, mais peuvent apparaître n’importe où sur le corps. On pense qu’il s’agit d’une réaction allergique à des substances produites par les vers qui migrent. Les œdèmes durent généralement 1 à 3 jours chez les habitants des régions affectées, mais dans le cas des voyageurs de passage, les gonflements peuvent se produire plus souvent et être plus sévères.

Le mouvement des vers adultes dans l’œil peut être déstabilisant et provoque une sensation de démangeaison ou d’irritation. Cependant, il n’entraîne aucune lésion permanente.

Il arrive parfois que la loase affecte le cœur, les reins ou le cerveau, mais les symptômes sont d’ordinaire légers. L’urine peut contenir plus de protéine que d’habitude et un peu de sang.

Diagnostic

  • Examen ou analyse d’un échantillon de sang

  • Observation de vers se déplaçant sous la conjonctive de l’œil

  • Identification des vers extraits de l’œil ou de la peau

Une loase est suspectée chez les personnes qui présentent des symptômes caractéristiques si elles ont voyagé dans les régions d’Afrique de l’Ouest et centrale où l’infection est endémique ou si elles ont émigré de ces régions.

Le diagnostic de la loase repose sur l’identification des microfilaires dans un échantillon de sang examiné au microscope. L’échantillon est prélevé entre 10 h et 14 h, lorsque le sang contient le plus grand nombre de microfilaires.

Parfois, les médecins diagnostiquent une loase lorsqu’ils observent des vers se déplaçant sous la conjonctive de l’œil ou lorsqu’ils identifient les vers extraits de l’œil ou de la peau.

De nouveaux tests diagnostiques permettent d’identifier le matériel génétique (ADN) du parasite dans un échantillon de sang, mais ces tests ne sont pas largement disponibles.

Prévention

Dans les régions où l’infection est endémique, la diéthylcarbamazine, administrée une fois par semaine, peut aider à prévenir la loase.

Pour réduire le nombre de piqûres de mouche du cerf et de taon, il est possible de :

  • Utiliser des insecticides répulsifs

  • Porter des vêtements imprégnés de perméthrine (insecticide)

  • Porter des chemises à manches longues et des pantalons longs

Comme la mouche pique pendant la journée, les moustiquaires au-dessus des lits ne sont pas utiles.

Traitement

  • Diéthylcarbamazine

  • Avant d’administrer de la diéthylcarbamazine aux personnes ayant une infection importante, albendazole ou procédure visant à filtrer le sang, ce qui réduit le nombre de microfilaires et le risque d’effets secondaires graves

Le seul médicament capable de tuer les microfilaires et les vers adultes est la diéthylcarbamazine. Elle est prise par voie orale pendant 21 jours. Le traitement peut devoir être répété pour éradiquer l’infection.

La diéthylcarbamazine peut produire des effets secondaires graves, parfois mortels, en particulier si l’infection est sévère. Le fait de réduire le nombre de microfilaires dans la circulation sanguine avant d’utiliser de la diéthylcarbamazine peut réduire ce risque. Pour cette raison, avant le traitement par la diéthylcarbamazine, les médecins déterminent le nombre de microfilaires dans le sang. Lorsque ce nombre est élevé, ils le réduisent en donnant à la personne un autre médicament (albendazole) ou en effectuant une procédure qui vise à filtrer le sang à l’aide d’un dispositif (aphérèse) pour éliminer les microfilaires. Cette approche réduit le risque d’effets secondaires graves.

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