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Giardiase

Par

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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Les faits en bref
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La giardiase est une infection de l’intestin grêle provoquée par un parasite unicellulaire (protozoaire), Giardia. Les principaux symptômes sont des crampes abdominales et des diarrhées.

  • Les patients infectés sont atteints de crampes abdominales douloureuses, d’une distension gazeuse, d’éructations, de diarrhées, de nausées et se sentent fatigués.

  • La contamination se fait en consommant de l’eau ou de la nourriture contaminée par des excréments contenant Giardia ou par contact avec des selles d’une personne infectée.

  • Le diagnostic est fait par un examen d’un échantillon de selles.

  • Le fait de faire bouillir l’eau tue les protozoaires Giardia. Il s’agit de la méthode la plus sûre que les randonneurs peuvent utiliser pour boire de l’eau provenant des cours d’eau et des lacs en toute sécurité.

  • Les personnes infectées sont traitées par un médicament antiparasitaire, tel que le tinidazole, le métronidazole ou le nitazoxanide.

La giardiase (ou lambliase) est une infection due à un protozoaire présente dans le monde entier et qui constitue l’infection parasitaire intestinale la plus fréquente aux États-Unis. Les protozoaires Giardia peuvent développer une coque extérieure (que l’on appelle kyste). Cela leur permet de survivre à l’extérieur d’un organisme pendant de longues périodes (par exemple, dans un lac ou un cours d’eau) et les rend moins sensibles au chlore (des piscines par exemple). Ces kystes sont excrétés dans les selles et sont infestants.

Le protozoaire du genre Giardia est un contaminant habituel des eaux douces, dont celles de nombreux lacs et fleuves, même si elles sont apparemment propres. L’utilisation de techniques inefficaces de filtration dans les systèmes municipaux de distribution d’eau potable contribue à l’apparition des épidémies. La plupart des personnes contractent l’infection en buvant de l’eau contaminée. Cependant, la transmission est aussi possible en mangeant de la nourriture contaminée ou par contact avec les excréments d’une personne infectée, ce qui peut survenir entre enfants ou partenaires sexuels.

La giardiase est plus fréquente chez

  • Les enfants dans les crèches

  • Les personnes adeptes de pratiques sexuelles bucco-anales

  • Les personnes qui ont voyagé dans les pays en développement

  • Les campeurs et les randonneurs qui consomment l’eau non traitée des torrents et des lacs

  • Les personnes qui nagent dans des piscines ou lacs contaminés

Giardia peut vivre dans des animaux sauvages.

Le saviez-vous ?

  • La giardiase est l’infection parasitaire intestinale la plus fréquente aux États-Unis.

Symptômes

Certaines personnes infectées ne présentent aucun symptôme, mais ces personnes peuvent expulser des kystes de Giardia dans leurs selles et donc infecter d’autres personnes. Les symptômes, lorsqu’ils sont présents, apparaissent environ 1 à 2 semaines après la contamination.

Les symptômes typiques incluent des crampes abdominales, des flatulences (gaz), des éructations et une diarrhée aqueuse malodorante. Les nausées peuvent être intermittentes. Les patients peuvent être fatigués, ressentir un vague inconfort et perdre l’appétit. En l’absence de traitement, la diarrhée persiste pendant des semaines.

Dans certains cas, la diarrhée peut persister encore plus longtemps. Les patients n’absorbent parfois pas suffisamment de nutriments provenant des aliments (malabsorption), ce qui provoque une perte de poids importante.

Parfois, une giardiase chronique peut être responsable d’un retard de croissance chez les enfants (pathologie appelée retard de croissance).

Diagnostic

  • Analyse des selles

Les symptômes sont souvent évocateurs d’une giardiase.

Le moyen le plus simple de poser le diagnostic de giardiase est de faire un examen des selles pour rechercher les protéines (antigènes) libérées par Giardia lamblia ou son ADN.

L’examen microscopique des échantillons de selles peut également mettre en évidence la présence du parasite. Dans la mesure où les patients infectés de longue date ont tendance à excréter le parasite à intervalles non prévisibles, des examens des selles au microscope répétés peuvent s’avérer nécessaires.

Si ces tests ne permettent pas d’identifier ce qui est à l’origine des symptômes intestinaux, les médecins peuvent utiliser une sonde d’observation souple (endoscope) pour examiner la partie supérieure du tube digestif, notamment la première section de l’intestin grêle (duodénum). Les médecins peuvent utiliser cette procédure pour obtenir un échantillon du contenu de l’intestin grêle afin de l’examiner.

Prévention

Pour se protéger de la giardiase, il faut

  • Un traitement approprié de l’eau distribuée publiquement (y compris l’eau potable et l’eau de piscine)

  • Le respect de l’hygiène lors de la préparation des aliments

  • Une bonne hygiène personnelle (par exemple, bien se laver les mains après avoir utilisé les toilettes)

  • Éviter tout contact avec les selles au cours des relations sexuelles

Le fait de faire bouillir l’eau tue le parasite et permet aux randonneurs de s’assurer que l’eau des cours d’eau et des lacs peut être bue en toute sécurité.

L’eau des cours d’eau et des lacs peut parfois être désinfectée avec de l’iode. Cette méthode est moins fiable, car son efficacité varie en fonction de la turbidité de l’eau (si l’eau est très trouble ou très boueuse), de la température de l’eau et de la technique de désinfection. La quantité de chlore utilisée en routine dans l’eau potable peut être insuffisante pour tuer les kystes.

Les filtres à eau qui utilisent l’osmose inverse ou qui sont signalés par la mention « testés et certifiés par les standards NSF/ANSI n° 53 ou 58 pour l’élimination/réduction des kystes » peuvent éliminer les kystes de Giardia et les autres protozoaires, ainsi que les bactéries de l’eau, mais il se peut que les autres filtres ne soient pas efficaces.

Traitement

  • Tinidazole, métronidazole ou nitazoxanide

Les patients infectés présentant des symptômes peuvent être traités par voie orale par tinidazole, métronidazole ou nitazoxanide. Le traitement des patients infectés asymptomatiques peut contribuer à réduire la propagation de la maladie mais n’est pas faisable car trop onéreux.

Le tinidazole, administré en dose unique, a moins d’effets secondaires que le métronidazole, administré trois fois par jour pendant 5 à 7 jours. La prise concomitante d’alcool pendant les quelques jours de traitement par le tinidazole ou le métronidazole peut provoquer des nausées, des vomissements, des bouffées de chaleur et des maux de tête. Le nitazoxanide est disponible sous forme de comprimés et sous forme liquide, ce qui est très utile pour les enfants. Il est pris deux fois par jour pendant 3 jours. Il a peu d’effets secondaires.

Les femmes enceintes ne doivent pas être traitées par métronidazole ou tinidazole. La sécurité d’emploi du nitazoxanide au cours de la grossesse n’a pas été étudiée. De ce fait, le traitement des femmes enceintes est repoussé si possible, après l’accouchement. Si les symptômes sont sévères et que le traitement doit être fait impérativement, on utilise la paromomycine.

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