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Les faits en bref

Gènes et chromosomes

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Dernière révision totale mars 2018| Dernière modification du contenu mars 2018
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Que sont les gènes ?

Les gènes sont les codes chimiques qui contrôlent le fonctionnement de l’organisme, la façon dont il est conçu et son apparence. L’être humain a plus de 20 000 gènes différents. Chaque cellule du corps possède une copie de chacun des gènes.

Les cellules sont les unités de construction microscopiques qui composent le corps. Chacun des organes est constitué de différents types de cellules. Par exemple, il y a des cellules nerveuses dans le cerveau, des cellules hépatiques dans le foie et des cellules dans l’estomac qui fabriquent l’acide gastrique. La croissance et le fonctionnement de chaque cellule sont contrôlés par les gènes.

Dans l’organisme, certains aspects ne sont contrôlés que par un seul gène. Mais la plupart, par exemple, la taille et le poids, sont contrôlés par de nombreux gènes fonctionnant ensemble.

De quoi sont constitués les gènes ?

Les gènes sont constitués d’ADN. L’ADN est une très longue chaîne chimique torsadée ressemblant à un escalier en colimaçon. Les millions de marches de l’escalier constituent le code génétique.

Structure de l’ADN

L’ADN constitue le matériel génétique de la cellule, contenu dans les chromosomes du noyau cellulaire et des mitochondries.

À l’exception de certaines cellules, le noyau d’une cellule contient 23 paires de chromosomes. Un chromosome porte de nombreux gènes. Un gène est un segment d’ADN qui fournit le code nécessaire pour fabriquer une protéine.

Structure de l’ADN

Que sont les chromosomes ?

Les chromosomes sont des structures situées à l’intérieur de chaque cellule, qui contiennent les gènes. Chaque chromosome est un long brin d’ADN contenant des centaines de gènes tous connectés ensemble. Les cellules comportent 46 chromosomes répartis en 23 paires. Chaque paire se compose d’un chromosome provenant de la mère et d’un autre provenant du père. Cela signifie que la moitié des chromosomes (et la moitié des gènes) vient de chacun des parents.

Qu’est-ce qu’une maladie génétique ?

Une maladie génétique est une affection médicale provoquée par un problème au niveau des gènes ou des chromosomes.

Lors de la conception, un ovule de la mère et un spermatozoïde du père ont fusionné en une seule cellule. Cette cellule s’est divisée en 2 cellules. Puis, ces 2 cellules se sont divisées en 4, puis les 4 en 8, et ainsi de suite jusqu’à obtenir la formation d’un bébé constitué de milliards et de milliards de cellules.

Chaque fois que les cellules se sont divisées, elles ont dû fabriquer des copies exactes de chacun des chromosomes avec ses milliers de gènes. Généralement, les copies sont exactes, mais parfois, il y a une erreur. Il peut s’agir de :

  • Une mutation

  • Une anomalie chromosomique

Une mutation est une erreur de la copie d’un seul gène. Une mutation au niveau des spermatozoïdes (ou des ovules pour les femmes) peut être transmise aux enfants engendrés. Une mutation affectant un autre type de cellule peut être responsable de problèmes, mais elle ne peut pas être transmise aux enfants. Les mutations peuvent être :

  • Nuisibles : de nombreuses mutations sont responsables de problèmes.

  • Utiles : dans de rares cas, une mutation est favorable, et rend par exemple la personne moins sensible à une certaine infection.

  • Ni nuisibles ni utiles : la plupart des personnes ont au moins 100 gènes mutés qui ne semblent pas les affecter.

  • Nuisibles et utiles : par exemple, la mutation qui provoque l’anémie falciforme confère aussi une protection contre le paludisme.

Une anomalie chromosomique est une erreur de copie d’un chromosome entier ou d’une importante partie d’un chromosome. Il peut en résulter :

  • Une copie supplémentaire d’un chromosome

  • Une partie d’un chromosome collée à un autre

  • L’absence d’une partie d’un chromosome

  • Une partie d’un chromosome copiée un trop grand nombre de fois

Les anomalies chromosomiques sont presque toujours négatives. De nombreuses anomalies chromosomiques sont mortelles peu après la conception ou en début de grossesse. Une anomalie chromosomique courante non mortelle est le syndrome de Down.

Quelles sont les causes des maladies génétiques ?

Souvent, les médecins ne savent pas pourquoi une maladie génétique s’est développée. Mais parfois, elles sont provoquées par :

  • Radiothérapie

  • Certains produits chimiques

  • Certains médicaments

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