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Les faits en bref

Présentation de la malabsorption

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale août 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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Les aliments ingérés doivent être digérés avant d’être absorbés dans l’organisme. La digestion fragmente les aliments en différents composants :

  • Protéines

  • Lipides

  • Glucides

Les protéines, les lipides et les glucides sont des nutriments, car ils fournissent la nutrition. Les autres nutriments sont entre autres :

  • les vitamines et les minéraux.

Une fois les aliments digérés, les nutriments sont absorbés dans l’organisme à travers les parois intestinales. Cela s’appelle l’absorption.

Qu’est-ce que la malabsorption ?

« Mal » signifie mauvaise. Le terme malabsorption signifie donc mauvaise absorption. Un problème quelque part dans le tractus gastro-intestinal (GI) empêche la personne touchée d’absorber un ou plusieurs types de nutriments.

  • Une malabsorption peut être provoquée par des maladies, une intervention chirurgicale sur les intestins ou des infections intestinales

  • La personne perd généralement du poids et présente une diarrhée et des selles (les matières fécales) malodorantes

  • Après un certain temps, la personne peut présenter des carences en vitamines qui peuvent se traduire par une faible numération sanguine et une sensation de malaise

  • Les médecins doivent souvent réaliser des analyses de selles et de sang et parfois examiner l’intérieur de l’estomac et des intestins de la personne avec une sonde souple d’observation (endoscopie)

  • Différentes causes nécessitent des traitements différents, mais en général les médecins essaient également d’adapter le régime alimentaire de la personne pour soulager ses symptômes

Quelles sont les causes de la malabsorption ?

Deux problèmes principaux provoquent une malabsorption :

  • Les aliments ne sont pas digérés correctement

  • Les intestins ne peuvent pas absorber les nutriments

Quelles sont les causes des problèmes de digestion ?

Une personne ne pourra pas digérer les aliments complètement si :

Pourquoi ne peut-on pas absorber les nutriments ?

Une personne a des difficultés à absorber les nutriments si :

Quels sont les symptômes de la malabsorption ?

Le symptôme le plus fréquent de la malabsorption est :

  • Diarrhée chronique

La personne a des selles abondantes, molles, huileuses, anormalement nauséabondes.

Les autres symptômes comprennent :

  • Sensation de flatulence et de ballonnement

  • Perdre du poids

  • Pour les femmes, interruption des règles

Les carences en vitamines et minéraux peuvent entraîner :

  • Numération sanguine basse (anémie)

  • la tendance aux ecchymoses

  • Picotements dans les mains et les pieds

Comment les médecins diagnostiquent-ils la malabsorption ?

Généralement, les médecins effectuent :

  • Analyses de selles pour rechercher les graisses non absorbées

  • Analyses de sang

Si ces examens indiquent une malabsorption, les médecins réalisent d’autres examens pour en rechercher la cause. Ils peuvent :

  • Examiner l’intérieur de l’estomac et des intestins de la personne avec une sonde d’observation souple (endoscopie)

  • Mesurer la concentration de certaines substances chimiques dans l’haleine de la personne

  • Effectuer des radiographies après ingestion d’un agent de contraste liquide

Comment les médecins traitent-ils la malabsorption ?

Le traitement dépend de la cause. Certaines malabsorptions ont des traitements spécifiques. Par exemple, la sprue tropicale et la maladie de Whipple sont traitées par des antibiotiques.

En général, si une personne a des difficultés avec certains aliments uniquement, les médecins lui conseilleront de les éviter. Si la personne n’a pas certaines enzymes digestives, une supplémentation en enzymes est parfois possible. Si la personne a une carence en vitamine, elle prendra des suppléments de vitamines.

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