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Les faits en bref

Hernies de la paroi abdominale

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Dernière révision totale août 2019
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Qu’est-ce qu’une hernie ?

Une hernie est le renflement d’un organe à travers le muscle ou le tissu qui le maintient en place.

Il existe de nombreuses formes de hernies. Les hernies les plus fréquentes se trouvent dans la paroi abdominale (ventre).

Qu’est-ce qu’une hernie de la paroi abdominale ?

Une hernie de la paroi abdominale est un renflement dans le ventre. Le renflement se forme lorsque l’intestin grêle fait saillie à travers un petit trou ou une zone de moindre résistance dans la paroi du ventre.

  • Une hernie de la paroi abdominale crée parfois un renflement visible qui peut être douloureux ou pas.

  • Les hernies de la paroi abdominale sont fréquentes, notamment chez les hommes.

  • Porter des choses lourdes ou faire des efforts peut donner l’impression qu’une hernie grossit, mais n’est pas à l’origine de la hernie.

  • Les médecins traitent habituellement les hernies par la chirurgie.

Quels sont les différents types de hernies de la paroi abdominale ?

Les hernies sont nommées en fonction de l’endroit où elles apparaissent. Les hernies de la paroi abdominale peuvent survenir à de nombreux endroits :

  • Hernie inguinale : dans le pli de l’aine ou dans le scrotum (sac autour des testicules).

  • Hernie ombilicale : autour du nombril, elle est plus fréquente chez les bébés.

  • Hernie épigastrique : au milieu du ventre, au-dessus du nombril et en dessous de la cage thoracique.

  • Hernie fémorale : juste en dessous du pli de l’aine au milieu de la partie supérieure de la cuisse.

  • Hernie incisionnelle : à un endroit où la paroi abdominale a été sectionnée pour une intervention chirurgicale (cela peut se produire de nombreuses années après l’intervention).

Ces emplacements sont tous des zones de moindre résistance dans la paroi abdominale. Une ouverture peut se former d’elle-même ou en raison d’une pression exercée.

Une hernie incarcérée se produit lorsqu’une anse de l’intestin se coince dans une hernie. Cela peut obstruer l’intestin.

On parle de hernie étranglée lorsque l’intestin se trouve piégé de façon si étroite qu’il ne peut plus recevoir de sang. La partie de l’intestin qui ne reçoit pas suffisamment de sang peut éclater et se nécroser, et sans traitement, la personne peut décéder.

Une « hernie sportive » n’est pas réellement une hernie. C’est un muscle déchiré dans la partie inférieure du ventre qui peut causer de la douleur au même endroit qu’une vraie hernie.

Quels sont les symptômes de la hernie de la paroi abdominale ?

Généralement, le renflement à l’emplacement de la hernie est le seul symptôme. La hernie n’est parfois visible qu’en soulevant un objet ou exerçant une pression. Il est généralement possible de repousser le renflement à sa place d’origine.

Les hernies incarcérées ne peuvent pas être repoussées à leur emplacement d’origine et elles peuvent être plus douloureuses.

Les hernies étranglées ne peuvent pas être repoussées à leur emplacement d’origine et provoquent les symptômes suivants :

  • Douleur persistante qui s’aggrave avec le temps

  • Nausées et vomissements

  • Sensibilité du renflement au toucher

  • Parfois, rougeur de la peau autour du renflement

Les hernies incarcérées et étranglées peuvent obstruer les intestins de sorte que les aliments et les liquides ne peuvent pas s’y déplacer. Cette obstruction s’appelle une occlusion intestinale. L’occlusion intestinale rend nauséeux et entraîne le gonflement du ventre. C’est un cas d’urgence.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une hernie de la paroi abdominale ?

Les médecins posent le diagnostic de hernie de la paroi abdominale sur la base d’un examen. Ils peuvent aussi faire une échographie ou une TDM s’ils veulent s’assurer que les symptômes ne sont pas provoqués par une autre affection.

Comment les médecins traitent-ils une hernie de la paroi abdominale ?

Une hernie est traitée en fonction de son emplacement et des symptômes qu’elle provoque. Certaines hernies ne nécessitent aucun traitement. D’autres nécessitent une intervention chirurgicale avant qu’elles ne posent problème. Toutefois, si la hernie est incarcérée ou étranglée, les médecins auront recours à une intervention chirurgicale immédiatement.

Chez les bébés, les hernies autour du nombril disparaissent d’ordinaire sans traitement.

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