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Diverticule de Meckel

(Diverticule de Meckel)

Par

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Dernière révision totale juil. 2017| Dernière modification du contenu juil. 2017
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Les faits en bref
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Le diverticule de Meckel est une évagination de la paroi de l’intestin grêle présente chez certains enfants à la naissance.

  • La plupart des enfants ne présentent pas de symptômes, mais parfois, un saignement rectal indolore survient ou le diverticule s’infecte.

  • Les médecins fondent leur diagnostic sur les symptômes, les résultats d’une scintigraphie et parfois d’autres examens d’imagerie.

  • En revanche, le diverticule qui saigne ou qui entraîne des symptômes doit être enlevé chirurgicalement.

Environ 2 à 3 % des enfants naissent avec un diverticule de Meckel.

Diverticule de Meckel

Diverticule de Meckel

Complications du diverticule de Meckel

On peut vivre toute la vie sans jamais savoir que l’on a un diverticule de Meckel, mais il peut parfois provoquer des complications. Bien que les diverticules soient aussi fréquents chez les filles que chez les garçons, ceux-ci sont 2 à 3 fois plus susceptibles de présenter des complications. Les complications du diverticule de Meckel comprennent :

Dans plus de la moitié des cas, le diverticule contient des tissus comme ceux de l’estomac, du pancréas ou les deux. Si des tissus de l’estomac sont présents, ils peuvent sécréter de l’acide tout comme l’estomac. Cet acide peut entraîner des ulcères et des saignements de l’intestin qui se trouve juste à côté. Un saignement est plus fréquent chez les enfants de moins de 5 ans.

Une occlusion peut survenir à tout âge, mais elle est plus fréquente chez les enfants plus âgés et les adultes. Chez les enfants, une occlusion est plus probablement causée par une invagination du diverticule.

Un diverticule de Meckel peut aussi s’enflammer (diverticulite). Une diverticulite de Meckel aiguë peut survenir à n’importe quel âge, mais les enfants plus âgés sont les plus affectés.

Une perforation (trou) du diverticule provoque une péritonite, une inflammation douloureuse et très grave de la cavité abdominale.

Les tumeurs, notamment les tumeurs carcinoïdes, sont rares et surviennent principalement chez les adultes.

Symptômes

La majorité des enfants qui ont un diverticule de Meckel ne présentent pas de symptômes et nombre d’adultes ne l’apprennent qu’après un geste chirurgical effectué pour une autre raison. Le symptôme le plus fréquent chez les enfants de moins de 5 ans est une hémorragie rectale indolore provoquée par des ulcérations de l’intestin grêle, dues aux acides sécrétés dans le diverticule. Du fait du saignement, les selles peuvent être de couleur rouge vif, rouge brique ou « gelée de groseille », suspension de sang et de mucus. Parfois les selles apparaissent noires, en raison de la digestion du sang. Dans de rares cas, le saignement est si grave que l’enfant requiert une intervention chirurgicale d’urgence.

La diverticulite causée par un diverticule de Meckel provoque une douleur abdominale intense, une sensibilité à la palpation de l’abdomen et des vomissements ; elle peut être aisément confondue avec une appendicite.

Diagnostic

  • Pour le saignement, scintigraphie de Meckel, vidéocapsule endoscopique et entéroscopie à double ballonnet

  • Pour la douleur, tomodensitométrie (TDM)

Il est souvent difficile de diagnostiquer le diverticule de Meckel.

Les analyses de sang, les radiographies, la TDM et le lavement baryté du côlon ne sont généralement pas utiles.

Si les médecins pensent qu’un saignement rectal est causé par un diverticule de Meckel, ils réalisent un examen d’imagerie appelé scintigraphie de Meckel. L’examen consiste à injecter par voie intraveineuse une petite quantité de substance radioactive inoffensive. La substance est véhiculée par les cellules dans le diverticule, qui peut alors être vu à l’aide d’une caméra captant les radiations. La vidéocapsule endoscopique (qui consiste à faire avaler à l’enfant une petite caméra qui permet de localiser les sources du saignement dans l’intestin grêle) et l’entéroscopie à double ballonnet (qui consiste à insérer doucement une petite sonde souple dans l’intestin grêle) sont d’autres examens permettant d’identifier un diverticule comme la source du saignement.

Les enfants qui présentent des douleurs abdominales passent une tomodensitométrie, afin de diagnostiquer un diverticule ou d’autres causes de la douleur.

Traitement

  • Chirurgie

En cas de diverticule asymptomatique, aucun traitement n’est nécessaire.

En revanche, le diverticule qui saigne ou qui entraîne une occlusion ou des symptômes persistants doit être réséqué chirurgicalement.

Si un diverticule de Meckel est trouvé chez un enfant lors d’une opération pratiquée pour d’autres raisons, il peut être enlevé pour éviter des complications futures.

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