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Types de médecines alternatives et complémentaires

Par

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Dernière révision totale févr. 2019| Dernière modification du contenu févr. 2019
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Les médecines alternatives ou complémentaires se divisent en cinq catégories majeures :

Les noms des catégories ne décrivent leurs composants que partiellement. Certaines méthodes sont compréhensibles dans le cadre des connaissances scientifiques modernes, alors que d’autres méthodes ne le sont pas. Plusieurs types se chevauchent.

Tableau
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Types de médecines alternatives et complémentaires

Types

Description

Médecines d’approche globale

Ces approches globales comprennent la philosophie, le diagnostic et le traitement

A pour objectif de restaurer l’équilibre du corps

Utilise l’alimentation, les massages, les plantes médicinales, la méditation, la purge thérapeutique et le yoga

Basée sur le principe de similitude : toute substance provoquant certains symptômes lorsqu’elle est administrée à forte dose peut guérir ces mêmes symptômes lorsqu’elle est administrée à des doses infimes*

A pour objectif de prévenir et de traiter les maladies en encourageant un mode de vie sain, en traitant la personne d’une manière globale et en tirant parti de la capacité naturelle du corps à guérir

Utilise un ensemble de traitements, notamment l’acupuncture, l’accompagnement, l’activité physique, l’imagination guidée, l’homéopathie, l’hydrothérapie, la phytothérapie, l’accouchement naturel, la nutrition, différents types de kinésithérapie et la gestion du stress

A pour objectif de restaurer le flux de la force de vie (qi) dans l’organisme en rééquilibrant les forces opposées (le yin et le yang)

Utilise l’acupuncture, les massages, la phytothérapie et des exercices de méditation (qi gong)

Médecine corps-esprit

Utilise des techniques comportementales, psychologiques, sociales et spirituelles afin de développer la capacité de l’esprit à influer sur le corps, permettant ainsi de préserver la santé ou de prévenir ou de guérir la maladie

Utilise des dispositifs électroniques pour obtenir des informations sur les fonctions biologiques (comme le rythme cardiaque, la tension artérielle et la tension musculaire) et les transmettre aux personnes pour qu’elles apprennent comment les contrôler.

Utilise des images mentales pour aider les personnes à se détendre, promouvoir le bien-être ou guérir certaines pathologies, comme l’insomnie ou les traumatismes psychologiques

Consiste à plonger les personnes dans un état de relaxation et d’attention renforcée pour les aider à modifier certains comportements et améliorer ainsi leur santé

Méditation, y compris la pleine conscience

Consiste à contrôler volontairement l’attention ou à se concentrer systématiquement sur des aspects particuliers de l’expérience

Utilise diverses techniques afin de ralentir certaines fonctions de l’organisme (par exemple, le rythme cardiaque) afin de relâcher la tension et de réduire le stress

Pratiques de type biologique

Utilise des substances naturelles (comme certains aliments ou micronutriments) pour favoriser le bien-être

Phytothérapie et produits naturels

Utilise des substances naturellement présentes dans les plantes ou chez l’animal pour traiter des symptômes ou maladies (comme le cartilage pour traiter les douleurs articulaires)

Utilise un médicament qui se lie aux métaux ou minéraux qui sont censés être présents en trop grande quantité ou à des doses toxiques dans l’organisme afin de les éliminer

Utilise des régimes diététiques spécialisés (tels que le régime macrobiotique, paléo, pauvre en glucides ou méditerranéen) pour traiter ou éviter une maladie particulière, généralement favoriser le bien-être ou détoxifier l’organisme

Pratiques de manipulation et pratiques corporelles

Manipulation de différentes parties du corps (comme les articulations et les muscles) pour traiter divers symptômes et pathologies

Fondées sur la conviction que l’organisme, lorsqu’il est équilibré, permet d’améliorer certains symptômes et que les différentes parties du corps sont interdépendantes

Consiste à manipuler la colonne vertébrale (principalement) pour rétablir une relation normale entre la colonne vertébrale et le système nerveux

Peut intégrer des pratiques de kinésithérapie (comme un traitement par la chaleur ou par le froid et une stimulation électrique), des massages, de l’acupression et/ou de l’activité physique ou des modifications du mode de vie

Utilise des ventouses chauffées, inversées et placées sur la peau pour créer un dispositif d’aspiration de la peau, qui peut être laissé en place pendant plusieurs minutes

Considérées comme une forme de massage qui augmente le flux sanguin vers les régions ciblées afin de soulager l’inflammation et certaines pathologies

Implique la manipulation des muscles et d’autres tissus pour réduire la douleur et les spasmes musculaires, atténuer le stress et favoriser la relaxation

Utilise de la moxa (une armoise) séchée, qui est brûlée généralement juste au-dessus des points d’acupuncture, mais parfois directement sur la peau

Consiste à effectuer une pression manuelle sur des zones spécifiques du pied, de la main ou de l’oreille qui sont censés correspondre à différents organes ou systèmes de l’organisme

Raclage (par exemple, avec une pièce ou une cuillère)

Consiste à frotter un dispositif contondant sur la peau, généralement au niveau du dos, du cou ou des extrémités

Considéré comme une forme de massage, également appelé gua sha

Traitements énergétiques

Manipulation des champs énergétiques qui sont censés exister à l’intérieur et autour de l’organisme (biochamps) afin de conserver ou de recouvrer la santé

Fondée sur la conviction qu’il existe une force vitale universelle, ou une énergie subtile, à l’intérieur et autour de l’organisme ainsi que dans l’univers global

Stimule des points spécifiques sur le corps, généralement en insérant des aiguilles très fines dans la peau et les tissus sous-jacents, afin d’influencer le flux de qi dans les voies de circulation de l’énergie (méridiens) et de rétablir l’équilibre de l’organisme

Qi gong

Une pratique douce de la médecine traditionnelle chinoise qui utilise des postures, la respiration et la méditation pour favoriser la guérison

Un traitement énergétique qui consiste à placer des aimants sur le corps pour réduire la douleur ou favoriser la guérison

Un traitement énergétique dans lequel les praticiens véhiculent l’énergie au travers de leurs mains pour ensuite la transmettre au corps des personnes et permettre la guérison

Un traitement énergétique qui consiste à utiliser l’énergie guérisseuse du thérapeute, généralement sans même toucher la personne, pour identifier et corriger les déséquilibres du biochamp de la personne

* De nombreuses solutions ont été tellement diluées qu’elles ne contiennent aucune molécule mesurable de la substance active.

AJR = apports journaliers recommandés.

Médecines d’approche globale

Les médecines d’approche globale sont des systèmes complets qui s’appuient sur une philosophie définie qui explique la maladie, le diagnostic et le traitement. À savoir :

Médecine corps-esprit

Les techniques corps-esprit se fondent sur l’idée que les facteurs mentaux et émotionnels peuvent influencer le bien-être physique. Pour préserver la santé et prévenir ou traiter les maladies, elles utilisent les méthodes comportementales, psychologiques, sociales et spirituelles.

Compte tenu de l’abondance des preuves scientifiques en la faveur des techniques corps-esprit, ces méthodes sont, de nos jours, communément admises. Par exemple, les techniques suivantes sont utilisées dans le cadre du traitement des douleurs chroniques, des maladies des artères coronaires, des céphalées, de l’insomnie et comme des aides durant l’accouchement :

Ces techniques sont également utilisées pour aider les personnes à faire face à des symptômes du cancer liés à la maladie et au traitement, et à les préparer à une intervention chirurgicale. 

Traitements de type biologique

Les traitements de type biologique utilisent des substances qui se développent naturellement pour modifier la santé. Ces pratiques incluent les suivantes :

Pratiques de manipulation et pratiques corporelles

Les traitements par manipulation et les traitements corporels traitent différents troubles par la manipulation corporelle. Ces traitements comprennent les suivants

Ces traitements reposent sur la croyance selon laquelle l’organisme peut se réguler et guérir tout seul et que les différentes parties du corps sont interdépendantes L’acupuncture est également considérée comme un traitement par manipulation.

Certains de ces traitements (ventouses, raclage et moxibustion) entraînent des lésions qui peuvent être prises pour des signes de traumatismes ou de maltraitance. Ces traitements sont censés stimuler l’énergie de l’organisme et permettre d’en évacuer les toxines. Cependant, très peu d’études de haute qualité ont évalué leur efficacité.

Traitements énergétiques

Les traitements énergétiques exploitent les champs énergétiques existant à l’intérieur et autour de l’organisme (biochamps). Ces traitements peuvent aussi utiliser des sources d’énergie externes (champs électromagnétiques) pour influencer l’état de santé et la guérison. Les traitements énergétiques se fondent sur la conviction qu’il existe une force vitale universelle, ou une énergie subtile, qui réside à l’intérieur et autour de l’organisme (vitalisme). Les preuves scientifiques appuyant l’existence d’une telle force de vie universelle, qui est par essence difficile à mesurer, sont limitées.

Les traitements énergétiques comprennent les traitements suivants :

Les praticiens qui utilisent les traitements énergétiques appuient en général les mains sur ou à côté de l’organisme, et utilisent leur propre énergie pour influencer le champ énergétique des personnes.

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