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Pilosité excessive

(Hirsutisme ; Hypertrichose)

Par

Wendy S. Levinbook

, MD, Hartford Dermatology Associates

Dernière révision totale nov. 2020| Dernière modification du contenu nov. 2020
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet

Chez les hommes, la quantité de poils sur le corps varie énormément (voir Présentation de la pousse des poils Présentation de la pousse des poils Les poils se développent à partir des follicules pileux. Ces follicules se situent dans le derme, la couche cutanée qui se trouve juste en dessous de la surface et au-dessus de la graisse sous-cutanée... en apprendre davantage ), mais rares sont les hommes qui consultent un médecin pour une pilosité excessive. Chez les femmes, la quantité de poils considérée comme excessive varie en fonction de l’origine ethnique et de la culture. Généralement, la pilosité excessive est un simple problème esthétique et psychologique. Cependant, l’étiologie peut être un trouble hormonal grave, en particulier chez les femmes qui développent des caractéristiques masculines (virilisation).

Une pilosité excessive peut être classée comme suit :

  • Hirsutisme

  • Hypertrichose

L’hirsutisme est une croissance excessive de poils épais ou foncés chez les femmes, dans des zones plutôt typiques de la croissance des poils chez les hommes. Ces zones sont le visage (lèvre supérieure, menton ou « favoris »), le torse (autour des mamelons ou sur la poitrine, sur le bas-ventre ou dans le dos) et les membres (sur les épaules ou l’intérieur de la cuisse).

L’hypertrichose est une augmentation de la quantité de poils n’importe où sur le corps, chez les hommes ou les femmes. Les poils poussent partout sur le corps ou uniquement dans des zones spécifiques. Les poils peuvent être fins, clairs et ras, ou épais, foncés et longs. Ce trouble peut être congénital ou se développer après la naissance.

Causes de la pilosité excessive

La pousse des poils dépend de l’équilibre entre les hormones mâles et les hormones femelles. Les androgènes stimulent la croissance des poils foncés épais. Les femmes produisent de petites quantités d’androgènes et les hommes de petites quantités d’hormones féminines.

Hirsutisme

L’hirsutisme est généralement dû à des taux élevés d’hormones masculines (androgènes, comme la testostérone) ou à une sensibilité accrue aux taux normaux d’hormones masculines dans l’organisme. La testostérone stimule la croissance des poils du pubis et des aisselles. La dihydrotestostérone stimule la croissance des poils de la barbe et la chute des cheveux.

Des pathologies qui font pencher la balance hormonale du côté des androgènes peuvent provoquer un hirsutisme. L’équilibre peut être rompu par une production excessive d’androgènes. Cependant, si l’hirsutisme est fréquent dans une famille (hirsutisme familial), les follicules pileux des femmes semblent plus sensibles aux taux normaux d’androgènes.

La cause la plus fréquente d’hirsutisme est

Lorsque l’hirsutisme est provoqué par une augmentation des taux d’androgènes, les femmes présentent souvent une virilisation.

  • La voix devient plus grave.

  • La musculature augmente.

  • Une calvitie apparaît.

  • Le clitoris (le petit organe qui, chez la femme, correspond au pénis) se développe.

  • Les règles deviennent irrégulières ou s’arrêtent.

  • Une acné peut également se développer.

Hypertrichose

L’hypertrichose est causée par des troubles qui n’affectent pas les taux d’hormones masculines.

Les causes les plus fréquentes de l’hypertrichose sont les suivantes :

Dans de rares cas, l’hypertrichose est due à une mutation génétique. Dans ces cas, elle est généralement présente dès la naissance.

Évaluation de la pilosité excessive

Les médecins doivent déterminer si la pilosité excessive est due à un trouble ou s’il s’agit d’un simple problème esthétique.

Signes avant-coureurs

Chez les femmes présentant une pilosité excessive, certains symptômes doivent alerter :

  • Développement de caractéristiques masculines (virilisation), comme une voix plus grave, une augmentation de la musculature, une calvitie, la diminution ou l’arrêt des règles et de l’acné

  • Apparition soudaine et croissance rapide de poils en excès (pendant des semaines voire des mois)

  • Excroissance dans l’abdomen ou le bassin

L’apparition soudaine d’une pilosité excessive peut suggérer un cancer.

Quand consulter un médecin

Si des signes avant-coureurs sont présents, les personnes doivent consulter rapidement un médecin. Si une pilosité excessive apparaît progressivement sans signes avant-coureurs, les personnes doivent consulter un médecin, mais la visite n’a pas un caractère aussi urgent.

En général, les femmes qui ne présentent pas de signes avant-coureurs n’ont pas besoin de consulter un médecin en cas de pilosité excessive, si elles se sentent bien, si leurs menstruations sont régulières et qu’elles ne présentent aucune autre caractéristique masculine, et si des membres de leur famille présentent également une pilosité excessive. Ces femmes ont une pilosité excessive d’origine familiale.

Que fait le médecin

Les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Ce qu’il trouve au cours de l’examen des antécédents et de l’examen clinique suggère souvent une étiologie et les analyses qui doivent être effectuées ( Causes et caractéristiques de l’hirsutisme Causes et caractéristiques de l’hirsutisme Chez les hommes, la quantité de poils sur le corps varie énormément (voir Présentation de la pousse des poils), mais rares sont les hommes qui consultent un médecin pour une pilosité excessive... en apprendre davantage Causes et caractéristiques de l’hirsutisme ).

Les femmes doivent indiquer quand les poils ont commencé à se développer de manière excessive et où ils sont localisés, si elles ont leurs règles, et, le cas échéant, si celles-ci sont régulières. Les médecins demandent également aux femmes si elles ont eu du mal à concevoir un enfant et si des membres de leur famille ont une pilosité excessive.

Pendant l’examen clinique, les médecins notent le schéma de la croissance pileuse et cherchent d’autres caractéristiques masculines ainsi que d’autres signes indiquant une étiologie. Par exemple, une grosseur palpée lors de l’examen pelvien peut suggérer une tumeur de l’ovaire.

Tableau
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Examens

Les hommes qui ne présentent pas d’autres manifestations de la maladie ne font pas l’objet d’examens supplémentaires.

Des analyses de sang sont réalisées chez les femmes pour mesurer les taux de différentes hormones et ainsi aider à identifier la cause :

  • Testostérone

  • Sulfate de déhydroépiandrostérone (SDHEA)

  • Hormone folliculo-stimulante (FSH) et hormone lutéinisante (LH)

  • Prolactine

Une échographie et/ou une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) du bassin sont généralement effectuées pour écarter un diagnostic de cancer pelvien ou des glandes surrénales, en particulier si une grosseur est palpée au niveau du pelvis ou si les taux de testostérone ou de SDHEA sont élevés. Si un trouble hypophysaire est suspecté, une IRM de la tête est réalisée.

Traitement de la pilosité excessive

  • Traitement de la pathologie sous-jacente, notamment en arrêtant ou en modifiant le traitement qui entraîne la pilosité excessive

  • Décoloration ou épilation pour une amélioration cosmétique

  • Hormonothérapie

La pathologie sous-jacente est traitée ou corrigée. Par exemple, les traitements pouvant provoquer un hirsutisme sont arrêtés ou modifiés.

Le traitement de la pilosité excessive est inutile, sauf si les femmes souhaitent réduire la pilosité ou la supprimer pour des raisons esthétiques. Si la pilosité excessive n’est pas associée à une augmentation des taux d’androgènes, des méthodes physiques sont utilisées pour supprimer les poils. Si une augmentation des taux d’androgènes est la cause, un traitement hormonal est nécessaire en plus des méthodes physiques.

Méthodes physiques

Plusieurs méthodes sont disponibles.

La dépilation permet de retirer la partie du poil située au-dessus de la surface cutanée. Les méthodes incluent le rasage ou les crèmes dépilatoires en vente libre, qui peuvent contenir du sulfate de baryum et/ou du thioglycolate de calcium.

L’épilation implique le retrait de poils intacts, avec leur racine. Les méthodes permettant de retirer les poils temporairement incluent la pince à épiler, l’arrachage, l’épilation à la cire et les épilateurs utilisés à domicile. Certaines méthodes ont des effets plus durables, parfois permanents, mais les traitements doivent souvent être répétés. Ces méthodes sont l’électrolyse, la thermolyse et les traitements par laser Autres méthodes Chez les hommes, la quantité de poils sur le corps varie énormément (voir Présentation de la pousse des poils), mais rares sont les hommes qui consultent un médecin pour une pilosité excessive... en apprendre davantage Autres méthodes .

Hormonothérapie

En général, les hormones utilisées pour traiter l’hirsutisme doivent être administrées pendant des périodes prolongées, car la plupart des troubles qui provoquent des taux d’hormones masculines élevés sont incurables. Ces hormones incluent les pilules contraceptives et les médicaments qui bloquent les effets des hormones masculines, comme le finastéride ou la spironolactone. Les femmes enceintes ou qui pourraient le devenir ne doivent pas prendre de médicament contenant des hormones masculines, un fœtus masculin risquant de développer des caractéristiques féminines.

Les antagonistes de l’hormone de libération des gonadotrophines (comme le leuprolide) peuvent être utilisés si les ovaires produisent des taux extrêmement élevés d’androgènes, mais l’utilisation de ces médicaments nécessite une étroite surveillance par un gynécologue ou un endocrinologue. Les corticoïdes peuvent être utilisés pour réduire les taux d’androgènes produits par les tumeurs des glandes surrénales.

Autres méthodes

La décoloration est une alternative à l’épilation. Elle est peu onéreuse et fonctionne bien chez les femmes dont la pilosité excessive n’est pas très développée. La décoloration éclaircit la couleur des poils, ce qui les rend moins visibles. Différents types de produits décolorants sont disponibles. La plupart d’entre eux contiennent du peroxyde d’hydrogène.

Une crème à base d’éflornithine appliquée deux fois par jour ralentit la croissance pileuse et, utilisée à long terme, peut augmenter le délai entre les traitements épilatoires.

Points clés concernant la pilosité excessive

  • L’excès de pilosité peut être héréditaire et ce qui est considéré comme excessif peut varier en fonction de l’origine ethnique et de la culture.

  • L’hirsutisme, qui apparaît uniquement chez les femmes, provoque le développement d’une pilosité excessive selon un schéma masculin et diffère de l’hypertrichose, qui est une pilosité excessive localisée n’importe où sur le corps, et qui concerne indifféremment les hommes et les femmes.

  • Le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) est la cause d’hirsutisme la plus fréquente.

  • Si les femmes développent également des caractéristiques masculines (comme une voix plus grave, une musculature plus développée, une calvitie, des menstruations irrégulières ou absentes), elles présentent peut-être un trouble hormonal nécessitant rapidement une évaluation médicale.

  • Si la pilosité excessive apparaît de façon brutale et augmente rapidement, la cause peut être cancéreuse.

  • Le traitement peut inclure l’épilation et/ou le traitement hormonal.

Médicaments mentionnés dans cet article

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ALDACTONE
LUMIGAN
XALATAN
LUPRON
ROGAINE
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