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Présentation des céphalées

Par

Stephen D. Silberstein

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale mai 2020| Dernière modification du contenu mai 2020
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet

Les céphalées sont une douleur dans une partie de la tête, y compris le crâne, le haut du cou, le visage et l’intérieur de la tête. Les céphalées sont une des raisons les plus fréquentes de consultation chez le médecin.

Les céphalées peuvent interférer avec l’activité professionnelle et l’accomplissement des activités quotidiennes. Certaines personnes présentent fréquemment des céphalées. D’autres personnes n’en ont presque jamais.

Causes des céphalées

Même si les céphalées peuvent être douloureuses et stressantes, elles ne sont que rarement indicatrices d’une pathologie sous-jacente grave. Les céphalées peuvent être divisées en deux groupes :

  • Les céphalées primaires : Elles ne sont pas causées par un autre trouble

  • Les céphalées secondaires : Elles sont causées par un autre trouble

Les céphalées primaires comprennent

Les céphalalgies autonomes du trijumeau sont rares.

Les céphalées secondaires peuvent être dues à des troubles du cerveau, des yeux, du nez, de la gorge, des sinus, des dents, des mâchoires, des oreilles ou du cou ou d’un trouble de l’organisme (systémique).

Causes fréquentes

Causes moins fréquentes

Moins souvent, les céphalées sont dues à un trouble de céphalées primaires moins courant appelé algie vasculaire de la face Algies vasculaires de la face L’algie vasculaire de la face se caractérise par une douleur aiguë de la tempe ou autour de l’œil, d’un seul côté de la tête, d’une durée relativement courte (en général de 30 minutes à 1 heure)... en apprendre davantage ou à l’un des nombreux troubles de céphalées secondaires (voir le tableau Quelques causes et caractéristiques des céphalées Quelques causes et caractéristiques des céphalées Les céphalées sont une douleur dans une partie de la tête, y compris le crâne, le haut du cou, le visage et l’intérieur de la tête. Les céphalées sont une des raisons les plus fréquentes de... en apprendre davantage ). Certains troubles de céphalées secondaires sont graves, particulièrement ceux qui impliquent le cerveau, comme la méningite Introduction à la méningite La méningite est une inflammation des différentes couches tissulaires qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière (méninges) et de l’espace contenant un liquide situé entre les méninges... en apprendre davantage , une tumeur cérébrale Présentation des tumeurs cérébrales Une tumeur cérébrale est une croissance cellulaire dans le cerveau, qui peut être de nature bénigne (non cancéreuse) ou maligne (cancéreuse). Elle peut être d’origine cérébrale ou avoir envahi... en apprendre davantage , ou un saignement dans le cerveau (hémorragie intracérébrale Hémorragie intracérébrale L’hémorragie intracérébrale est une hémorragie qui se produit à l’intérieur du cerveau. L’hémorragie intracérébrale est souvent due à une hypertension artérielle chronique. Des céphalées intenses... en apprendre davantage ).

Contrairement à ce que la plupart des personnes pensent, la fatigue visuelle et l’hypertension artérielle (sauf pour des hypertensions artérielles extrêmes) ne provoquent généralement pas de céphalées.

Évaluation des céphalées

Les priorités des médecins sont de :

  • Déterminer si les céphalées ont une autre cause (c’est-à-dire, s’il s’agit de céphalées secondaires)

  • Identifier d’éventuels symptômes suggérant que les céphalées seraient causées par un trouble grave

Si aucune cause n’est identifiée, ils cherchent à identifier quel type de céphalées primaires est présent.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes présentant des céphalées, certaines caractéristiques sont un sujet de préoccupation :

Quand consulter un médecin ?

Les personnes qui ont des signes avant-coureurs doivent consulter immédiatement un médecin. La présence d’un signe avant-coureur peut suggérer que les céphalées seraient causées par un grave trouble, comme dans les cas suivants :

Si une personne ne présentant aucun de ces symptômes ou caractéristiques commence à souffrir de céphalées qui sont différentes de toutes celles qu’elle a eues jusqu’ici ou si les céphalées habituelles deviennent inhabituellement intenses, elle doit appeler un médecin. Selon les autres symptômes, le médecin peut lui demander de venir pour un examen.

Que fait le médecin

Le médecin pose d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Les observations faites par le médecin pendant le relevé des antécédents et l’examen clinique les aiguillent souvent sur la cause de la douleur et les examens complémentaires à réaliser le cas échéant (voir le tableau Quelques causes et caractéristiques des céphalées Quelques causes et caractéristiques des céphalées Les céphalées sont une douleur dans une partie de la tête, y compris le crâne, le haut du cou, le visage et l’intérieur de la tête. Les céphalées sont une des raisons les plus fréquentes de... en apprendre davantage ).

Le médecin pose des questions sur les caractéristiques des céphalées :

  • Quelle est leur fréquence ?

  • Depuis combien de temps durent-elles ?

  • Où se situe la douleur ?

  • Quel est leur degré d’intensité ?

  • De quel type de douleur s’agit-il (par exemple, pulsatile, diffuse ou comme un coup de poignard) ?

  • Y a-t-il des symptômes qui les accompagnent ?

  • Quelle est la durée avant qu’une céphalée soudaine atteigne son intensité maximale ?

  • Qu’est-ce qui déclenche les céphalées, les aggrave et les soulage ?

Les autres questions peuvent comprendre :

  • La personne a-t-elle déjà eu des céphalées auparavant ?

  • Les céphalées récidivent-elles et, le cas échéant, quand ont-elles commencé et à quelle fréquence se produisent-elles ?

  • La céphalée en cours est-elle identique ou différente des céphalées précédentes ?

Le médecin pose aussi des questions sur les facteurs de risque des céphalées. À savoir :

  • Si les personnes prennent ou ont cessé de prendre certains médicaments

  • Si elles ont un trouble qui pourrait être à l’origine des céphalées

  • Si des membres de leur famille ont des céphalées sévères

  • Si elles ont eu une blessure à la tête récente

  • Si elles ont récemment subi une ponction lombaire

Il est possible de réfléchir à la façon de répondre aux questions précédentes et de noter les réponses avant de se rendre chez le médecin. Cela peut permettre de gagner du temps et d’aider à guider l’évaluation.

Examens

La plupart des personnes n’ont pas besoin de test. Cependant, si les médecins suspectent un trouble grave, des tests sont réalisés. Pour certains troubles suspectés, des tests sont réalisés dès que possible. Dans d’autres cas, les tests pourront être réalisés dans un ou plusieurs jours.

Une imagerie par résonance magnétique (IRM) ou une tomodensitométrie (TDM) sont réalisées dès que possible si les personnes présentent :

Une IRM (en général) ou une TDM est réalisée dans un délai d’un jour environ si la personne présente certaines affections, telles que :

  • Cancer

  • Système immunitaire affaibli (en raison d’une maladie telle que le SIDA ou d’un médicament)

Une IRM ou une TDM est réalisée dans les quelques jours qui suivent si la personne présente d’autres caractéristiques, telles que :

  • Céphalées qui commencent après 50 ans

  • Perte de poids

  • Vision double

  • Une nouvelle céphalée qui s’aggrave lorsque la personne se réveille le matin ou qui réveille la personne pendant son sommeil

  • Une augmentation de la fréquence, de la durée ou de l’intensité des céphalées chroniques

Généralement, les médecins réalisent une TDM ou une IRM avant la ponction lombaire s’ils pensent que la pression intracrânienne peut augmenter, par exemple en raison d’une masse (comme une tumeur, un abcès ou un hématome). La ponction lombaire peut être dangereuse si la pression intracrânienne est augmentée. Lorsque le liquide rachidien est retiré et que la pression intracrânienne est augmentée, des parties du cerveau peuvent brusquement se déplacer vers le bas. Si ces parties sont comprimées à l’intérieur des interstices qui séparent le cerveau en compartiments, peut apparaître un trouble menaçant le pronostic vital appelé engagement cérébral Engagement : le cerveau sous pression Les causes fréquentes de traumatismes crâniens comprennent les chutes, les accidents de la route, les rixes et les accidents survenant durant les activités sportives et de loisirs. Les personnes... en apprendre davantage .

D’autres tests sont réalisés dans les heures ou les jours qui suivent, selon les résultats de l’examen et les causes suspectées.

Tableau
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Traitement des céphalées

Le traitement la céphalée dépend de la cause.

Aspects essentiels concernant les personnes âgées

Si les céphalées commencent après 50 ans, les médecins supposent en général qu’elles résultent d’un autre trouble jusqu’à preuve du contraire. De nombreux troubles à l’origine de céphalées, comme l’artérite à cellules géantes, les tumeurs cérébrales ou les hématomes sous-duraux (qui peuvent résulter de chutes) sont plus fréquents chez les personnes âgées.

Le traitement des céphalées peut être limité chez les personnes âgées. Les personnes âgées sont plus susceptibles de présenter des troubles qui les empêchent de prendre des médicaments utilisés pour traiter la migraine et des algies vasculaires de la face (triptans et dihydroergotamine ; voir le tableau Quelques médicaments utilisés pour traiter les migraines Quelques médicaments utilisés pour traiter les migraines Une migraine est en général une douleur modérée à sévère sous forme de palpitations ou pulsations. Elle peut toucher un ou les deux côtés de la tête. Elle est souvent aggravée par une activité... en apprendre davantage ). Ces troubles comprennent : angine, maladie coronarienne et hypertension non contrôlée.

Si les personnes âgées doivent prendre des médicaments pour traiter les céphalées qui peuvent les rendre somnolentes, elles doivent être étroitement surveillées.

Points clés concernant les céphalées

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
D.H.E. 45, MIGRANAL
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