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Présentation de l’hépatite virale aiguë

Par

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

Dernière révision totale janv. 2021| Dernière modification du contenu janv. 2021
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Les faits en bref
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Une hépatite virale aiguë est une inflammation du foie, due à l’infection par l’un des cinq virus des hépatites. Dans la plupart des cas, l’inflammation débute brutalement et ne dure que quelques semaines.

  • Les symptômes varient, depuis une absence de symptômes jusqu’à des symptômes très sévères.

  • Les personnes infectées peuvent perdre l’appétit, avoir des nausées, des vomissements, de la fièvre, des douleurs dans la région abdominale supérieure droite et un ictère (jaunisse).

  • Les médecins effectuent des analyses de sang pour diagnostiquer l’hépatite et en identifier la cause.

  • Les vaccins peuvent prévenir les hépatites A, B et E (le vaccin contre l’hépatite E n’est disponible qu’en Chine).

  • Habituellement, aucun traitement spécifique n’est nécessaire.

Causes de l’hépatite virale aiguë

Le virus de l’hépatite A est la cause la plus fréquente d’hépatite aiguë, suivie par le virus de l’hépatite B.

Certaines activités, telles que se faire faire un tatouage ou un piercing, partager des aiguilles pour s’injecter des drogues ou avoir de multiples partenaires sexuels, augmentent le risque de développer une hépatite.

Symptômes de l’hépatite virale aiguë

L’hépatite virale aiguë peut se manifester par des symptômes allant d’un discret syndrome pseudo-grippal à une insuffisance hépatique Insuffisance hépatique L’insuffisance hépatique est une dégradation sévère de la fonction hépatique. L’insuffisance hépatique est due à un trouble ou à une substance qui endommage le foie. La plupart des personnes... en apprendre davantage fatale. Dans certains cas, aucun symptôme ne se développe. La gravité des symptômes et les délais de guérison varient considérablement en fonction du type de virus et de la réponse de la personne à l’infection. Les hépatites A et C provoquent souvent des symptômes légers, voire aucun symptôme, et peuvent passer inaperçues, tandis que les hépatites B et E sont plus susceptibles de provoquer des symptômes graves. L’infection concomitante par l’hépatite B et l’hépatite D (appelée co-infection) peut aggraver davantage les symptômes de l’hépatite B.

Les symptômes de l’hépatite virale aiguë débutent souvent brutalement. À savoir :

  • Perte de l’appétit

  • Sensation de malaise général

  • Nausées et vomissements

  • Fièvre

  • Douleur dans la partie supérieure droite de l’abdomen (où se situe le foie)

Chez les fumeurs, la sensation de dégoût de la cigarette est typique. Parfois, en particulier en cas d’hépatite B, la personne présente des douleurs articulaires et des lésions cutanées rouges urticariennes Urticaire L’urticaire se caractérise par des tuméfactions rouges, prurigineuses, légèrement surélevées. Le gonflement est généré par la libération de substances chimiques (comme l’histamine) dans les... en apprendre davantage Urticaire qui provoquent des démangeaisons.

L’appétit revient généralement environ une semaine après le début des symptômes.

Parfois, après 3 à 10 jours, l’urine devient sombre et les selles deviennent pâles. Une jaunisse Jaunisse chez l’adulte La peau et le blanc des yeux prennent une teinte jaunâtre chez les personnes présentant une jaunisse. La jaunisse (ou ictère) apparaît en présence d’un excès de bilirubine (pigment jaune) dans... en apprendre davantage Jaunisse chez l’adulte (coloration jaunâtre de la peau et du blanc des yeux) peut se développer. Elle est parfois accompagnée de démangeaisons. Ces symptômes se produisent parce que le foie endommagé ne peut pas éliminer la bilirubine du sang comme il le fait normalement. La bilirubine est un pigment jaune qui se forme lorsque l’hémoglobine (la partie des globules rouges qui transporte l’oxygène) se dégrade dans le cadre du processus normal de recyclage des globules rouges anciens ou endommagés. La bilirubine s’accumule alors dans le sang et se dépose dans la peau (ce qui la rend jaune et provoque des démangeaisons) et le blanc des yeux (ce qui les rend jaunes). La bilirubine est normalement sécrétée dans l’intestin sous forme de composant de la bile (liquide digestif jaune-verdâtre produit par le foie) et excrétée dans les selles, ce qui donne aux selles leur couleur brune typique. Chez les personnes atteintes d’hépatite, les selles sont pâles, car la bilirubine ne pénètre pas dans l’intestin pour être éliminée dans les selles. La bilirubine est éliminée dans l’urine, ce qui lui donne une couleur foncée.

Le foie peut être hypertrophié et sensible.

La plupart des symptômes initiaux (perte d’appétit, nausées, vomissements et fièvre) disparaissent en général dans un délai d’une semaine et la personne se sent mieux, malgré une possible aggravation de la jaunisse. En général, la jaunisse atteint son maximum après 1 à 2 semaines, puis disparaît en 2 à 4 semaines. Cependant, il faut parfois plus de temps pour que la jaunisse se résolve complètement.

Dans de rares cas, une hépatite fulminante se produit. Une hépatite fulminante est une hépatite sévère avec des signes d’insuffisance hépatique Insuffisance hépatique L’insuffisance hépatique est une dégradation sévère de la fonction hépatique. L’insuffisance hépatique est due à un trouble ou à une substance qui endommage le foie. La plupart des personnes... en apprendre davantage . Une hépatite fulminante peut survenir chez des personnes atteintes d’hépatite A, mais elle est plus susceptible de se développer chez des personnes atteintes d’hépatite B, en particulier si elles sont également atteintes d’hépatite D. Elle peut également survenir chez des personnes qui prennent des médicaments pouvant endommager le foie Lésion du foie provoquée par les médicaments De nombreux médicaments peuvent affecter le fonctionnement du foie et/ou l’endommager. (Voir aussi Les médicaments et le foie.) Certains médicaments, comme les statines (utilisées pour traiter... en apprendre davantage , comme le paracétamol, ou être provoquée par une hépatite alcoolique chez des personnes ayant des antécédents de consommation excessive d’alcool Maladie hépatique alcoolique La maladie hépatique alcoolique est une maladie hépatique due à l’abus d’alcool pendant une période prolongée. En règle générale, la quantité d’alcool consommée (volume, fréquence et durée)... en apprendre davantage Maladie hépatique alcoolique . L’hépatite fulminante peut évoluer très rapidement, généralement en quelques jours ou semaines. Le foie ne peut plus synthétiser suffisamment de protéines utiles à la coagulation du sang. Cependant, même si le sang ne coagule pas normalement, les personnes ne sont pas plus susceptibles de présenter des ecchymoses ou de saigner facilement ou sans raison. Le foie est incapable d’éliminer les substances toxiques comme il le fait normalement. Ces substances toxiques s’accumulent donc dans le sang et atteignent le cerveau, ce qui entraîne une détérioration rapide de la fonction mentale, appelée encéphalopathie hépatique (porto-systémique) Encéphalopathie hépatique L’encéphalopathie hépatique est une détérioration de la fonction cérébrale qui se produit chez les personnes atteintes de maladie hépatique sévère due à l’accumulation dans le sang de substances... en apprendre davantage . Les personnes peuvent tomber dans le coma en quelques jours ou quelques semaines. L’hépatite fulminante peut être mortelle, en particulier chez l’adulte. Parfois, une greffe de foie doit être réalisée immédiatement pour sauver la vie de la personne.

La guérison d’une hépatite virale aiguë se fait en général en 4 à 8 semaines, même en l’absence de traitement. Cependant, certaines personnes infectées par l’hépatite B ou C développent des infections chroniques.

Diagnostic de l’hépatite virale aiguë

  • Analyses de sang

Les médecins suspectent une hépatite virale aiguë à partir des symptômes. À l’examen clinique, le médecin exerce une pression sur l’abdomen au-dessus du foie, qui est sensible et un peu augmenté de volume chez environ la moitié des personnes qui ont une hépatite virale aiguë.

Les médecins suspectent une hépatite fulminante dans les cas suivants :

  • Les personnes sont très malades et une jaunisse survient très rapidement.

  • La fonction cognitive se détériore rapidement.

  • Les analyses de sang permettant de déterminer si la vitesse de formation des caillots (temps de prothrombine ou rapport international normalisé [International Normalized Ratio, INR]) est anormale.

  • L’état des personnes atteintes d’une maladie du foie commence à s’aggraver rapidement.

Les examens réalisés pour l’hépatite virale aiguë commencent en général par des analyses de sang visant à déterminer si le foie fonctionne bien et s’il est endommagé (tests hépatiques Bilan hépatique sanguin Les tests hépatiques sont des examens sanguins qui représentent un moyen non invasif de rechercher la présence d’une maladie du foie (par exemple, une hépatite dans un don de sang) et de mesurer... en apprendre davantage ). Les tests hépatiques consistent à mesurer les taux d’enzymes hépatiques et d’autres substances synthétisées par le foie. Ces tests peuvent indiquer si le foie est enflammé et aident souvent les médecins à distinguer une hépatite due à un abus d’alcool d’une hépatite d’origine virale.

Pour diagnostiquer une hépatite fulminante, les médecins réalisent des tests hépatiques afin de déterminer la vitesse de formation des caillots sanguins (en effet, en cas d’hépatite fulminante, le sang ne coagule pas normalement).

Si une hépatite virale aiguë semble probable, la cause est identifiée si possible. Pour aider à identifier la cause, en général les médecins :

Ces analyses de sang peuvent détecter des parties de virus ou des anticorps spécifiques produits par l’organisme pour combattre les virus. (Les anticorps Anticorps L’une des lignes de défense de l’organisme (système immunitaire) implique les globules blancs (leucocytes) qui circulent dans le sang et les tissus, à la recherche de micro-organismes et autres... en apprendre davantage Anticorps sont des protéines produites par le système immunitaire qui aident l’organisme à se défendre contre les attaques de virus et d’autres envahisseurs étrangers.)

Pour déterminer si la cause est autre que virale, le médecin peut demander à la personne si elle consomme des médicaments pouvant entraîner une hépatite (comme l’isoniazide, utilisé dans le traitement de la tuberculose) et la quantité d’alcool qu’elle consomme.

Parfois, lorsque le diagnostic est incertain, une biopsie du foie est pratiquée : Un échantillon de tissu hépatique est prélevé avec une aiguille, puis examiné.

Prévention de l’hépatite virale aiguë

Les traitements de l’hépatite virale ne sont que partiellement efficaces, la prévention de l’hépatite virale est donc très importante.

Vaccins et immunoglobuline

Des vaccins visant à prévenir l’hépatite A et l’hépatite B sont disponibles aux États-Unis. Un vaccin contre l’hépatite E est actuellement disponible uniquement en Chine. Il n’existe pas de vaccin contre les virus de l’hépatite C et D. Cependant, la vaccination contre le virus de l’hépatite B réduit également le risque d’hépatite D. Les vaccins contre l’hépatite sont administrés par injection dans un muscle.

Comme pour la plupart des vaccins, la protection ne prend effet qu’après quelques semaines, le temps que le système immunitaire de la personne vaccinée produise progressivement des anticorps contre les virus correspondants.

Si les personnes qui n’ont pas été vaccinées sont exposées au virus de l’hépatite A, elles reçoivent une dose unique du vaccin contre l’hépatite A ou une injection d’immunoglobuline standard, en fonction de leur âge et de leur état de santé. L’immunoglobuline standard contient des anticorps obtenus à partir de sang prélevé chez un groupe important de personnes dont le système immunitaire est normal. L’immunoglobuline peut prévenir l’infection ou réduire sa sévérité. Néanmoins, le degré de protection obtenu est variable et n’est que temporaire.

Les personnes non vaccinées exposées au virus de l’hépatite B reçoivent de l’immunoglobuline de l’hépatite B et sont vaccinées. Les immunoglobulines de l’hépatite B contiennent des anticorps provenant du sang de personnes ayant des taux élevés d’anticorps anti-hépatite B. Elles sont administrées par injection dans un muscle ou dans une veine. Cette préparation aide l’organisme à combattre l’infection et à prévenir les symptômes ou à réduire leur sévérité, bien qu’il soit peu probable qu’elle prévienne l’infection.

Les bébés nés de mères atteintes d’une hépatite B reçoivent une immunoglobuline de l’hépatite B (injectée dans un muscle) et un vaccin contre l’hépatite B.

Autres mesures préventives

D’autres mesures préventives peuvent être prises contre le risque d’infection par les virus de l’hépatite :

  • Bien se laver les mains avant de manipuler des aliments

  • Ne pas partager d’aiguilles pour s’injecter des drogues

  • Ne pas partager de brosses à dents, de rasoirs ou d’autres objets pouvant avoir des traces de sang

  • Avoir des relations sexuelles protégées, par exemple en utilisant un préservatif

  • Limiter le nombre de ses partenaires sexuels

Il est peu probable que le sang des dons soit contaminé car il est contrôlé. Néanmoins, les médecins contribuent à réduire le risque d’hépatite en ne prescrivant des transfusions que si elles sont strictement nécessaires. Avant une intervention chirurgicale, les personnes peuvent parfois éviter de se faire transfuser du sang provenant d’un donneur inconnu en donnant leur propre sang quelques semaines avant l’intervention.

Traitement de l’hépatite virale aiguë

  • Soins d’accompagnement

Pour la plupart des personnes atteintes d’hépatite virale aiguë, aucun traitement spécifique n’est nécessaire. Cependant, les personnes atteintes d’hépatite aiguë sévère peuvent nécessiter une hospitalisation afin que les symptômes puissent être traités. Si les médecins soupçonnent qu’une hépatite fulminante se produit, la personne est hospitalisée afin de pouvoir surveiller son état mental, réaliser des tests hépatiques et déterminer si une greffe de foie est nécessaire.

En général, les premiers jours passés, l’appétit revient et la personne n’a plus besoin de rester alitée. Il n’est pas nécessaire d’imposer un régime strict ou une limitation de l’activité physique, ni de prendre des suppléments vitaminiques. La plupart des personnes peuvent reprendre leur activité professionnelle sans risque dès que la jaunisse a disparu, même si les résultats des tests hépatiques ne se sont pas complètement normalisés.

Les personnes souffrant d’hépatite ne doivent pas consommer d’alcool tant qu’elles ne sont pas complètement rétablies.

Le foie infecté peut être incapable de traiter (métaboliser) les médicaments normalement. Un médecin peut donc être amené à arrêter un médicament ou à diminuer la posologie d’un médicament qui pourrait s’accumuler jusqu’à atteindre des taux nocifs l’organisme (comme la warfarine ou la théophylline). Les personnes atteintes d’hépatite doivent donc indiquer à leur médecin tous les médicaments qu’elles prennent (sur ordonnance et en vente libre, y compris les remèdes de phytothérapie), afin d’ajuster la posologie du médicament si nécessaire.

En cas de démangeaisons, la cholestyramine, prise par voie orale, est souvent efficace.

Si l’hépatite B provoque une hépatite fulminante, les personnes sont généralement traitées dans une unité de soins intensifs. Des médicaments antiviraux peuvent être utiles. Cependant, la greffe de foie Transplantation hépatique La transplantation hépatique est le prélèvement chirurgical d’un foie sain ou parfois d’une partie du foie d’une personne vivante, suivi de son implantation chez une personne dont le foie ne... en apprendre davantage est le traitement le plus efficace et peut représenter le meilleur espoir de survie, en particulier chez l’adulte.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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