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Métastases hépatiques

Par

Danielle Tholey

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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C’est une tumeur qui s’est localisée au foie depuis une autre partie de l’organisme.

  • Les premiers symptômes peuvent comprendre une perte de poids et d’appétit.

  • Le diagnostic repose sur les résultats des analyses de sang et généralement la biopsie.

  • Les médicaments de chimiothérapie et la radiothérapie peuvent également atténuer les symptômes, mais ne guérissent pas le cancer.

Les métastases hépatiques proviennent le plus souvent de tumeurs situées au niveau du poumon Présentation des tumeurs pulmonaires Les tumeurs pulmonaires peuvent être Bénignes Cancéreuses Toutes les tumeurs pulmonaires nécessitent une évaluation médicale parce que même des tumeurs non cancéreuses peuvent causer des problèmes... en apprendre davantage , du sein Cancer du sein Un cancer du sein se développe lorsque des cellules du sein deviennent anormales et se divisent de façon incontrôlable. Le cancer du sein commence généralement dans les glandes qui produisent... en apprendre davantage Cancer du sein , du gros intestin Cancer colorectal Les antécédents familiaux et certains facteurs alimentaires (alimentation pauvre en fibres et riche en graisses) augmentent le risque de cancer colorectal. Les symptômes typiques incluent des... en apprendre davantage Cancer colorectal , du pancréas Cancer du pancréas Le tabac, la pancréatite chronique, le sexe masculin, avoir la peau noire, et probablement le diabète de longue durée, constituent des facteurs de risque de cancer du pancréas. Les symptômes... en apprendre davantage ou de l’estomac Cancer de l’estomac Une infection à Helicobacter pylori constitue un facteur de risque de cancer de l’estomac. Une douleur abdominale diffuse, une perte de poids et une faiblesse font partie des symptômes typiques... en apprendre davantage Cancer de l’estomac . La leucémie Présentation des leucémies Les leucémies sont des cancers des globules blancs ou des cellules qui se développent en globules blancs. Les globules blancs sont issus de la différenciation (ou maturation) progressive de... en apprendre davantage (cancer des globules blancs) et le lymphome Présentation des lymphomes Les lymphomes sont des cancers des lymphocytes, qui résident dans le système lymphatique et dans les organes qui produisent le sang. Les lymphomes sont des cancers qui touchent un certain type... en apprendre davantage Présentation des lymphomes (cancer du système lymphatique), en particulier le lymphome de Hodgkin Lymphome de Hodgkin Le lymphome de Hodgkin est un type de lymphome caractérisé par la présence d’un type spécifique de cellules cancéreuses appelées cellules de Reed-Sternberg. Sa cause est inconnue. Les ganglions... en apprendre davantage , peuvent eux aussi s’étendre au foie.

Les cancers s’étendent au foie parce que le foie filtre la majeure partie du sang du reste de l’organisme, et lorsque les cellules cancéreuses s’éloignent du cancer primitif, elles pénètrent et se déplacent souvent dans la circulation sanguine. Parfois, l’identification de métastases hépatiques est le premier signe de la présence d’un cancer chez une personne.

Symptômes des métastases hépatiques

Les premiers symptômes sont souvent vagues. Ils comprennent une perte de poids et d’appétit et parfois de la fièvre. En général, le foie est augmenté de volume et de consistance dure. Il peut être sensible et souvent bosselé. Parfois, la rate est hypertrophiée. Au début, la personne présente une légère jaunisse Jaunisse chez l’adulte La peau et le blanc des yeux prennent une teinte jaunâtre chez les personnes présentant une jaunisse. La jaunisse (ou ictère) apparaît en présence d’un excès de bilirubine (pigment jaune) dans... en apprendre davantage Jaunisse chez l’adulte (coloration jaune anormale de la peau et des sclérotiques), mais pas toujours, à moins que la tumeur n’obstrue les canaux biliaires. Par la suite, on peut observer une distension abdominale due à la présence de liquide (une affection désignée par le terme d’ascite Ascite L’ascite est l’accumulation de liquide contenant des protéines dans l’abdomen. De nombreux troubles peuvent provoquer une ascite, mais le plus courant est une hypertension artérielle dans les... en apprendre davantage ).

Au cours des semaines précédant le décès, la jaunisse s’aggrave progressivement. En outre, la personne peut présenter un état confusionnel et une somnolence, par accumulation de toxines dans le cerveau, car le foie est trop lésé pour les éliminer du sang. Cette affection s’appelle l’encéphalopathie hépatique Encéphalopathie hépatique L’encéphalopathie hépatique est une détérioration de la fonction cérébrale qui se produit chez les personnes atteintes de maladie hépatique sévère due à l’accumulation dans le sang de substances... en apprendre davantage .

Le saviez-vous ?

  • Parfois, l’identification de métastases hépatiques est le premier signe de la présence d’un cancer dans une autre partie de l’organisme.

Diagnostic des métastases hépatiques

  • Examens d’imagerie du foie

Le médecin peut suspecter des métastases hépatiques chez les personnes qui perdent du poids et présentent une augmentation du volume du foie, ou chez celles qui ont un cancer avec une tendance à se propager dans le foie. Cependant, le médecin a souvent du mal à diagnostiquer le cancer tant qu’il n’est pas à un stade avancé.

Si les médecins suspectent un cancer du foie, des tests hépatiques, qui consistent en de simples analyses de sang, sont pratiqués pour déterminer si le foie fonctionne bien. Les résultats peuvent être anormaux, comme dans de nombreuses maladies. Ainsi, cela ne permet pas de confirmer le diagnostic. L’échographie est généralement utile, mais la tomodensitométrie (TDM) et l’imagerie par résonance magnétique (IRM) du foie permettent généralement de détecter plus précisément le cancer. Avant la réalisation d’une TDM ou d’une IRM, un produit de contraste Agents de contraste radio-opaques Pendant les examens d’imagerie, des agents de contraste peuvent être utilisés pour distinguer un tissu ou une structure des substances environnantes ou pour fournir des images plus détaillées... en apprendre davantage est injecté par voie intraveineuse. Le produit de contraste permet de mieux voir les éventuelles anomalies (voir Examens d’imagerie du foie et de la vésicule biliaire Examens d’imagerie du foie et de la vésicule biliaire Les examens d’imagerie du foie, de la vésicule biliaire et des voies biliaires comprennent l’échographie, la scintigraphie radio-isotopique, la tomodensitométrie (TDM), l’imagerie par résonance... en apprendre davantage ). Cependant, les examens d’imagerie ne permettent pas toujours de détecter de petites tumeurs ou de distinguer le cancer de la cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie ou d’autres anomalies.

Une biopsie hépatique Biopsie du foie Un prélèvement du tissu hépatique peut être pratiqué au cours d’une intervention chirurgicale exploratoire, mais il est plus souvent effectué en introduisant une aiguille creuse dans le foie... en apprendre davantage (prélèvement d’un échantillon de tissu hépatique au moyen d’une aiguille pour examen au microscope) peut être pratiquée pour confirmer un diagnostic incertain après les examens d’imagerie ou pour obtenir de plus amples informations afin de prendre les décisions relatives au traitement. Pour augmenter la probabilité de prélever du tissu cancéreux, le médecin effectue la biopsie à l’aiguille sous guidage échographique ou tomodensitométrique. Sinon, le médecin peut introduire une sonde souple à fibres optiques (laparoscope) dans une petite incision dans l’abdomen pour identifier et prélever du tissu cancéreux.

Traitement des métastases hépatiques

  • Chimiothérapie

  • Radiothérapie

  • Chirurgie

Le traitement dépend de l’étendue du cancer et du type de cancer primitif. Les traitements possibles comprennent les suivants :

  • Médicaments de chimiothérapie : Ces médicaments peuvent être administrés pour réduire temporairement la taille de la tumeur et améliorer la survie, mais ces soins ne sont pas curatifs. Les médicaments de chimiothérapie peuvent être injectés dans l’artère principale du foie (artère hépatique), pour amener une grande quantité du médicament directement dans les cellules cancéreuses hépatiques. Grâce à cette méthode, le reste de l’organisme est moins exposé aux médicaments et les effets secondaires sont donc minimisés et plus légers.

  • Radiothérapie hépatique : Ce traitement peut parfois réduire des douleurs cancéreuses intenses, mais apporte peu d’autres bénéfices.

  • Chirurgie : En cas de métastase(s) hépatique(s) isolée(s), elles peuvent être enlevées, surtout si le site primaire est l’intestin. Cependant, tous les spécialistes ne sont pas d’accord sur ce type d’intervention.

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