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Anémie par carence vitaminique

(anémie mégaloblastique)

Par

Evan M. Braunstein

, MD, PhD, Johns Hopkins School of Medicine

Dernière révision totale févr. 2019| Dernière modification du contenu févr. 2019
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L’anémie par déficit vitaminique résulte d’un taux faible ou diminué de vitamine B12 ou de folates (acide folique).

  • Les symptômes sont : faiblesse, essoufflement et pâleur.

  • Un dysfonctionnement nerveux peut être présent.

  • Les examens sanguins peuvent détecter les cellules anormales qui indiquent une anémie par déficit vitaminique.

  • Le traitement se fait par la supplémentation de la vitamine qui manque.

La carence en vitamine B12 et en folates (acide folique) provoque une anémie mégaloblastique. La moelle osseuse produit alors des cellules rouges de grande taille et anormales, les mégaloblastes.

La carence en vitamine B12 ou en folates est provoquée le plus souvent par un déficit de ces vitamines dans l’alimentation ou par une incapacité du tube digestif à les absorber. La carence en folates (acide folique) est parfois produite par les médicaments utilisés contre le cancer.

Symptômes

Les symptômes de l’anémie par une carence en vitamine B12 ou en acide folique se développent lentement et sont identiques à ceux des autres types d’anémie : fatigue, faiblesse et pâleur. La carence en vitamine B12 peut entraîner un dysfonctionnement nerveux, qui se traduit par des picotements, la perte de sensation et une faiblesse musculaire. Une carence grave en vitamine B12 peut provoquer une confusion. Chez les personnes âgées, l’anémie due à une carence en vitamine B12 peut être confondue avec la démence, en raison de ses symptômes.

Diagnostic

  • Analyses de sang

Une fois le diagnostic d’anémie posé, des tests doivent être réalisés pour déterminer si elle est due à une carence en vitamine B12 ou en acide folique. On suspecte une anémie par carence en vitamine B12 ou en acide folique lorsqu’on observe des globules rouges de grandes tailles (macrocytaires) et des neutrophiles (un type de globules blancs) multilobés (hypersegmentés) dans l’échantillon de sang examiné au microscope. Une réduction du nombre de globules blancs et de plaquettes peut aussi être constatée, en particulier quand la personne présente une anémie due à une carence vitaminique depuis longtemps.

Le taux sanguin de vitamine B12 et d’acide folique est mesuré, et d’autres examens peuvent être pratiqués pour déterminer la cause de la carence en vitamine B12.

Traitement

  • Administration de vitamine B12 ou d’acide folique

L’anémie par carence en vitamine B12 ou en folates se soigne en donnant la vitamine qui manque.

Le plus souvent, la vitamine B12 est administrée par injection, en particulier lorsque la carence est grave ou due à une incapacité du tube digestif à absorber la vitamine. Les injections sont d’abord quotidiennes ou hebdomadaires pendant plusieurs semaines, jusqu’à ce que les taux de vitamine B12 redeviennent normaux. Ensuite, les injections sont effectuées une fois par mois. La vitamine B12 peut également être administrée quotidiennement sous forme de pulvérisations nasales, de comprimés à faire fondre sous la langue ou à avaler. Les personnes atteintes d’anémie par carence en vitamine B12 doivent généralement prendre une supplémentation à vie.

L’acide folique, quant à lui, peut être pris en comprimés une fois par jour.

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