Le Manuel Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Chargement

Présentation de l’anémie

Par

Evan M. Braunstein

, MD, PhD, Johns Hopkins School of Medicine

Dernière révision totale févr. 2019| Dernière modification du contenu févr. 2019
Cliquez ici pour la version professionnelle
Les faits en bref
Ressources liées au sujet

L’anémie est une affection dans laquelle le nombre de globules rouges est faible.

Les globules rouges contiennent de l’hémoglobine, une protéine qui leur permet de transporter l’oxygène depuis les poumons vers tous les tissus de l’organisme. Si le nombre de globules rouges est réduit, le sang ne peut plus transporter la quantité d’oxygène nécessaire. De ce fait, les tissus ne reçoivent pas assez d’oxygène, ce qui provoque les symptômes de l’anémie.

Causes

Les causes d’anémie sont nombreuses, mais peuvent être regroupées en trois principaux mécanismes :

  • Perte de sang (saignement excessif)

  • Production insuffisante de globules rouges

  • Destruction excessive des globules rouges

Tableau
icon

Principales causes d’anémie

Mécanisme

Exemples

Saignement excessif chronique

Cancer de l’appareil digestif

Ulcères gastriques ou de l’intestin grêle

Saignement excessif soudain

Blessures

Rupture d’un vaisseau sanguin

Chirurgie

Réduction de la production des globules rouges

Cancer métastatique

Myélodysplasie (anomalies des tissus de la moelle osseuse)

Destruction accrue des globules rouges

Réactions auto-immunes contre les globules rouges

Déficit en glucose-6-phosphate déshydrogénase (G6PD)

Elliptocytose héréditaire

Sphérocytose héréditaire

Stomatocytose héréditaire

Xérocytose héréditaire

Lésion mécanique des globules rouges

Hémoglobinurie paroxystique nocturne

Tableau
icon

En savoir plus sur certaines causes d’anémie

Cause

Mécanisme

Traitement

Commentaires

Lorsque la rate est hypertrophiée, elle piège et détruit les globules rouges anormaux.

Le traitement vise à traiter le trouble à l’origine de l’augmentation de volume de la rate.

Parfois la rate doit être enlevée chirurgicalement.

Une hypertrophie extrême de la rate entraîne des douleurs abdominales et une sensation de satiété après avoir mangé une petite quantité de nourriture.

L’augmentation de volume de la rate provoque souvent la diminution de la numération des plaquettes et des globules blancs, ce qui réduit leur nombre dans la circulation sanguine.

Lésion mécanique des globules rouges

Des anomalies vasculaires (telles que les anévrismes), une valvule cardiaque artificielle ou endommagée peuvent léser les globules rouges normaux.

La cause de l’atteinte est identifiée et corrigée.

La rate filtre les globules rouges lésés hors du sang.

Le système immunitaire détruit les globules rouges.

L’hémoglobine des cellules endommagées est concentrée dans l’urine pendant la nuit, ce qui provoque des urines foncées rougeâtres, le matin.

L’éculizumab, un médicament qui bloque le système du complément, soulage les symptômes.

En cas de thrombose, un traitement anticoagulant peut être nécessaire.

Elle peut entraîner des douleurs abdominales sévères de type crampes et la formation de thrombus dans les grosses veines de l’abdomen et des membres inférieurs.

Les symptômes apparaissent de façon épisodique (paroxystique).

Sphérocytose héréditaire

Les globules rouges sont déformés et rigides, et sont piégés et détruits dans la rate.

Habituellement aucun traitement n’est nécessaire, mais une anémie sévère peut nécessiter l’ablation de la rate.

Il s’agit d’une maladie héréditaire qui peut également provoquer des déformations osseuses, comme l’augmentation de volume des os du crâne.

Ce trouble peut parfois produire des calculs biliaires.

Elliptocytose héréditaire

Les globules rouges sont de forme ovale ou elliptique plutôt que de forme discoïde normale.

Une anémie sévère peut nécessiter l’ablation de la rate.

L’anémie est généralement modérée et ne nécessite aucun traitement.

Anomalies enzymatiques des globules rouges

Déficit en glucose-6-phosphate déshydrogénase (G6PD) : Les membranes des globules rouges ne possèdent pas l’enzyme G6PD, ce qui les rend plus fragiles.

Le déficit en pyruvate kinase (PK), généralement présent dès la naissance (congénital), entraîne également une fragilité des globules rouges.

Dans le cas du déficit en G6PD, on peut empêcher l’anémie en évitant les facteurs déclenchants, tels que certains médicaments.

Dans le déficit en PK, l’ablation de la rate peut constituer une solution.

Le déficit en G6PD est une maladie héréditaire qui touche essentiellement le sexe masculin.

Environ 10 % des sujets de race noire et une plus petite proportion de patients de race blanche d’origine méditerranéenne sont atteints d’un déficit en G6PD.

Le déficit en pyruvate kinase est rare.

Autres anomalies de la membrane des globules rouges

stomatocytose (dans laquelle la membrane cellulaire présente une « fente » anormale) qui peut être héréditaire, ou se développer au cours de la vie (acquise) ou plus rarement, en cas d’un faible taux de phosphate dans le sang.

Pour la stomatocytose acquise, éviter les déclencheurs (comme l’alcool)

Pour la stomatocytose héréditaire, parfois ablation de la rate

Pour les personnes présentant un taux faible de phosphore dans le sang, suppléments de phosphate

L’anémie est généralement modérée et ne nécessite aucun traitement.

Anémie causée par un saignement excessif

L’anémie peut être causée par un saignement excessif. Un saignement peut se produire soudainement, par exemple à la suite d’un accident ou au cours d’une intervention chirurgicale. Souvent, le saignement est progressif et répété (saignement chronique), par exemple en cas de maladie des voies digestives ou urinaires ou en cas de règles abondantes. Un saignement chronique provoque en général une diminution des taux de fer, ce qui entraîne une aggravation de l’anémie.

Anémie due à une production insuffisante de globules rouges

L’anémie peut également se manifester si l’organisme ne produit pas suffisamment de globules rouges (voir aussi Fabrication des cellules du sang). De nombreuses substances nutritives sont nécessaires à la production des globules rouges. Les plus importantes de ces substances sont le fer, la vitamine B12 et l’acide folique, mais l’organisme a aussi besoin, en très petite quantité, de cuivre, ainsi que d’un équilibre adéquat d’hormones, en particulier l’ érythropoïétine (une hormone qui stimule la production de globules rouges). Privée de ces substances nutritives et de ces hormones, la production de globules rouges se ralentit et devient insuffisante. Les globules rouges peuvent aussi se déformer et ne sont plus en mesure de transporter l’oxygène.

Les maladies chroniques peuvent également avoir une conséquence sur la production de globules rouges. Dans certaines circonstances, la moelle osseuse peut être envahie et remplacée par d’autres tissus ou cellules (par exemple, en cas de leucémie, de lymphome ou de cancer métastatique), ce qui entraîne une production insuffisante de globules rouges.

Anémie due à une destruction excessive des globules rouges

Une anémie peut aussi se développer lorsqu’un trop grand nombre de globules rouges est détruit. Normalement, les globules rouges vivent environ 120 jours. Ils sont détectés et détruits en fin de vie par les cellules mangeuses de la moelle osseuse, de la rate et du foie. Si les globules rouges sont détruits prématurément (hémolyse), la moelle osseuse essaye de compenser les déperditions en produisant de nouvelles cellules à un rythme accru. Quand l’importance de la destruction des globules rouges est supérieure au rythme de production, il se produit une anémie hémolytique. Celle-ci est relativement rare, en comparaison avec l’anémie due à un saignement excessif et à la baisse de production des globules rouges. L’anémie hémolytique peut être due à des anomalies des globules rouges eux-mêmes, mais elle résulte le plus souvent d’autres troubles qui détruisent les globules rouges.

Symptômes

Les symptômes de l’anémie varient selon sa gravité et la vitesse à laquelle elle se développe. Certains patients souffrent en fait d’une anémie modérée, notamment si cette dernière s’installe lentement. Dans ce cas, aucun symptôme n’est perceptible. D’autres ne présentent des symptômes que lors des efforts physiques. Au contraire, une anémie plus sévère peut provoquer des symptômes même au repos. Plus l’anémie s’installe rapidement, qu’elle soit modérée ou sévère, plus les symptômes sont marqués, comme en cas d’hémorragie provoquée par la rupture d’un vaisseau sanguin.

L’anémie modérée provoque souvent une asthénie, une sensation de faiblesse et une grande pâleur. Lorsque l’anémie est plus sévère, outre ces symptômes, peuvent apparaître des évanouissements, des vertiges, une augmentation de la soif, des sueurs, un pouls faible et rapide et une respiration accélérée. Une anémie sévère peut provoquer des crampes douloureuses des membres inférieurs lors des efforts, une gêne respiratoire et une douleur thoracique, surtout si la personne est déjà atteinte de troubles circulatoires au niveau des membres inférieurs ou de certains types de maladies pulmonaires ou cardiaques.

Certains symptômes peuvent être indicateurs de la cause de l’anémie. Par exemple, des selles noires goudronneuses, du sang dans les urines ou dans les selles, ou une toux sanglante peuvent indiquer que des saignements sont à l’origine de l’anémie. Des urines foncées ou un ictère (une coloration jaunâtre de la peau ou du blanc des yeux) suggèrent que la destruction des globules rouges peut être la cause de l’anémie. Une sensation de brûlure ou de piqûre dans les mains ou les pieds est évocatrice d’une carence en vitamine B12.

Anémie chez les personnes âgées

De nombreux troubles entraînant l’anémie, comme le cancer, notamment les cancers du sang tels la myélodysplasie et le myélome multiple, tendent à être plus fréquents chez les personnes âgées. Par conséquent, de nombreuses personnes âgées développent une anémie. L’anémie due à une maladie chronique et l’anémie due à une carence en fer provoquée par un saignement anormal sont les anémies les plus fréquentes chez les personnes âgées. L’anémie n’est pas une conséquence normale du vieillissement ; lorsqu’une anémie est diagnostiquée, il faut toujours en rechercher la cause.

Les symptômes de l’anémie sont sensiblement les mêmes, quel que soit de l’âge. De plus, même lorsque l’anémie est légère, les personnes âgées sont plus sujettes à la confusion, la dépression, l’agitation ou au manque d’énergie que les populations plus jeunes. Elles peuvent également avoir des troubles de l’équilibre et des difficultés à marcher. Ces troubles peuvent être un frein à leur indépendance dans leur vie quotidienne. Néanmoins, certaines personnes âgées atteintes d’anémie légère ne présentent aucun symptôme, en particulier lorsque l’anémie se développe progressivement, comme c’est souvent le cas.

Chez les personnes âgées, l’anémie due à une carence en vitamine B12 peut être confondue avec la démence, car ce type d’anémie affecte la fonction mentale.

La présence d’anémie peut réduire l’espérance de vie des personnes âgées. C’est pourquoi il est particulièrement important d’en identifier la cause et de la corriger rapidement.

Diagnostic

  • Analyses de sang

Parfois, l’anémie est détectée avant même qu’apparaissent des symptômes, lorsque des examens sanguins de routine sont pratiqués.

L’anémie est confirmée, dans un échantillon de sang, par un faible taux d’hémoglobine ou un faible volume occupé par les globules rouges dans le sang (hématocrite). D’autres tests, tels que l’examen d’un échantillon de sang au microscope et, moins souvent, l’examen d’un échantillon de moelle osseuse, permettent de déterminer la cause de l’anémie.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les

Également intéressant

Vidéos

Tout afficher
Valvuloplastie mitrale
Vidéo
Valvuloplastie mitrale
Le cœur est un muscle qui bat et pompe le sang vers l’ensemble du corps. À l’intérieur du...
Lymphome non-hodgkinien
Vidéo
Lymphome non-hodgkinien
Le système lymphatique fait partie du système immunitaire du corps, qui est responsable de...

RÉSEAUX SOCIAUX

HAUT DE LA PAGE