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Bronchite aiguë

Par

Sanjay Sethi

, MD, University at Buffalo, Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences

Dernière révision totale juil. 2020| Dernière modification du contenu juil. 2020
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet

La bronchite aiguë est une inflammation de la trachée et des voies respiratoires se ramifiant à partir de la trachée (bronches), causée par une infection.

  • La bronchite aiguë est en général provoquée par une infection virale des voies respiratoires supérieures.

  • Les symptômes sont une toux qui peut ou non produire du mucus (expectorations).

  • Le diagnostic repose principalement sur les symptômes.

  • Des traitements, tels que des médicaments visant à réduire la fièvre et la toux, peuvent être utilisés pour que la personne soit plus à l’aise jusqu’à la fin de l’épisode.

  • Des antibiotiques sont rarement nécessaires.

La bronchite peut être :

  • Aiguë

  • Chronique

La bronchite aiguë dure généralement quelques jours à quelques semaines. Une bronchite qui dure plusieurs mois ou plusieurs années est habituellement classée comme bronchite chronique Bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) La bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) est un rétrécissement (blocage ou obstruction) persistant des voies respiratoires, associé à un emphysème, une bronchite chronique ou les... en apprendre davantage Bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) . Lorsque les personnes parlent de « bronchite », elles font généralement référence à une bronchite aiguë, qui est la seule abordée sur cette page.

Causes de bronchite aiguë

La bronchite aiguë est provoquée par une infection due à des

  • Virus (le plus souvent)

  • Bactéries

Qu’est-ce que la bronchite ?

En cas de bronchite, la paroi bronchique devient enflammée et enflée et la production de mucus augmente. Par conséquent, le passage de l’air est réduit.

Qu’est-ce que la bronchite ?

La bronchite survient le plus souvent en hiver.

Symptômes de la bronchite aiguë

Les infections à l’origine de la bronchite aiguë débutent en général par les symptômes d’un rhume banal : écoulement nasal, mal de gorge et fatigue. Au bout de quelques jours, la toux apparaît (généralement sèche au début). Les personnes peuvent expectorer de petites quantités de mucus blanc fluide. Le mucus passe souvent de blanc à verdâtre ou jaune, et s’épaissit. Parfois, les expectorations contiennent une petite quantité de sang. Ni le changement de couleur ni la présence de sang ne suggèrent une infection bactérienne. Le changement de couleur signifie uniquement que les cellules associées à l’inflammation se sont déplacées dans les voies respiratoires et qu’elles colorent les expectorations.

Le saviez-vous ?

  • Le fait de tousser des expectorations jaunes ou vertes ne veut pas dire que l’infection est causée par des bactéries.

Comme la bronchite peut temporairement rétrécir les voies aériennes, les personnes peuvent développer une respiration sifflante et/ou un essoufflement, comme dans le cas d’une crise d’asthme Asthme L’asthme est un état dans lequel les voies respiratoires diminuent de diamètre (en général de façon réversible) en réponse à certains stimuli. Parmi les symptômes les plus fréquents figurent... en apprendre davantage Asthme .

Diagnostic de bronchite aiguë

  • Examen clinique

  • Parfois, radiographie du thorax

En général, le diagnostic de bronchite aiguë est posé par le médecin sur la seule symptomatologie. Les médecins peuvent réaliser une radiographie du thorax à la recherche d’une pneumonie Présentation de la pneumonie La pneumonie est une infection des alvéoles (petites cavités pulmonaires) et des tissus environnants. La pneumonie est l’une des causes de décès les plus fréquentes au monde. Souvent, la pneumonie... en apprendre davantage Présentation de la pneumonie s’ils entendent une congestion pulmonaire ou si la personne présente une fièvre élevée ou prolongée ou un essoufflement.

Les médecins réalisent rarement des examens pour déterminer la cause de la bronchite aiguë, et les analyses de sang sont inutiles. Cependant, si la toux persiste pendant plus de deux semaines, une radiographie du thorax est effectuée pour s’assurer qu’une pneumonie ne s’est pas développée ou qu’une autre maladie pulmonaire n’est pas responsable de la toux.

Traitement de la bronchite aiguë

  • Traitements pour soulager les symptômes

Les personnes peuvent prendre du paracétamol ou de l’ibuprofène pour soulager la fièvre et les symptômes généraux de la maladie, et doivent consommer une grande quantité de liquide.

Les antibiotiques sont inefficaces en cas de bronchite virale. Comme la plupart des cas de bronchite aiguë sont d’origine virale, les médecins prescrivent des antibiotiques uniquement lorsque l’infection est clairement causée par des bactéries (par exemple, au cours d’une épidémie). Lorsqu’on a recours à un antibiotique, il s’agit le plus souvent un médicament tel que l’azithromycine ou la clarithromycine.

Le saviez-vous ?

  • Il vaut généralement mieux traiter une bronchite aiguë sans recourir aux antibiotiques.

Chez les enfants, les symptômes très légers peuvent être soulagés à l’aide d’un humidificateur à vapeur froide ou d’un nébulisateur. Chez les enfants et les adultes présentant un sifflement, les bronchodilatateurs Traitement L’asthme est un état dans lequel les voies respiratoires diminuent de diamètre (en général de façon réversible) en réponse à certains stimuli. Parmi les symptômes les plus fréquents figurent... en apprendre davantage Traitement inhalés peuvent être efficaces, car ils permettent d’ouvrir les voies aériennes et de diminuer les sifflements.

Les médicaments antitussifs Antitussifs La toux est une expulsion d’air des poumons subite et explosive. C’est l’une des causes les plus fréquentes de consultation chez le médecin. La toux va libérer les voies respiratoires des corps... en apprendre davantage sont utiles pour soulager une toux qui interfère avec le sommeil. Toutefois, le degré d’efficacité de ces médicaments n’est pas clair. Les produits expectorants sont des médicaments en vente libre qui peuvent aider à fluidifier les sécrétions et donc faciliter leur expulsion, mais on ne sait pas clairement si cette mesure est utile. Les antitussifs et les expectorants ne sont généralement pas recommandés chez les jeunes enfants (voir également La toux chez l’enfant La toux chez l’enfant La toux dégage les voies aériennes de particules et de substances, et les empêche ainsi d’atteindre les poumons. Ces particules peuvent avoir été inhalées, ou il peut s’agir de substances issues... en apprendre davantage ).

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