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Toxines comme armes de destruction massive

Par

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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«Toxine» est souvent utilisé de manière imprécise pour désigner tout poison, mais correspond techniquement uniquement à un produit chimique toxique produit par un organisme (bien que certaines toxines puissent à présent être produites par synthèse). Les toxines utilisées comme armes de destruction massive ne comprennent pas les agents infectieux desquels ellessont issues, ne se répliquent donc pas dans le corps et ne sont pas transmissibles d'un individu à l'autre (voir tableau Agents biologiques et toxines hautes priorités du Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Agents biologiques et toxines hautes priorités du Centers for Disease Control and Prevention (CDC)* Les armes biologiques sont des agents microbiologiques utilisés à des fins meurtrières. Une telle utilisation est contraire au droit international et a rarement eu lieu pendant une guerre formelle... en apprendre davantage ). Ainsi, les toxines sont plus des agents chimiques Revue générale des agents de guerre chimique Les agents de guerre chimique sont des armes chimiques de destruction massive développées par les gouvernements pour une utilisation en temps de guerre et comprennent Les agents toxiques (visant... en apprendre davantage que des agents biologiques Agents biologiques comme armes Les armes biologiques sont des agents microbiologiques utilisés à des fins meurtrières. Une telle utilisation est contraire au droit international et a rarement eu lieu pendant une guerre formelle... en apprendre davantage ; ils provoquent un empoisonnement plutôt qu'une infection.

Des centaines de toxines sont connues. Cependant, en raison des difficultés à isoler des quantités suffisantes, et des problèmes de diffusion ou de fragilité de l'environnement, la plupart des toxines sont plus adaptées à l'assassinat qu'aux attentats de masse. Seules 4 toxines sont considérées comme des agents à haut risque par les US Centers for Disease Control and Prevention (CDC):

  • La toxine botulique

  • La toxine Epsilon de Clostridium perfringens

  • La toxine ricine

  • L'entérotoxine staphylococcique B

Parmi ces éléments, seule la toxine botulique est classée parmi les agents prioritaires au plus haut degré. La toxine epsilon de C. perfringens est principalement d'intérêt historique en tant qu'agent mis au point par l'Irak dans les années 1980; son action principale étant d'augmenter la perméabilité capillaire, en particulier dans l'intestin.

Toxine botulique

La toxine botulique ou neurotoxine botulique, correspond à l'un des 7 types connus de neurotoxine produites par Clostridium botulinum. Le botulisme est l'empoisonnement par la toxine botulique; l'infection par C. botulinum n'est pas nécessaire. Les botulismes d'origine alimentaire, des plaies, et infantile sont décrits ailleurs (voir Botulisme Botulisme Le botulisme est l'empoisonnement dû à la toxine de la bactérie Clostridium botulinum qui affecte les nerfs périphériques. Le botulisme peut survenir sans infection si la toxine est ingérée... en apprendre davantage ). Les pertes massives dues à la toxine botulique pourraient se produire par contamination généralisée de la nourriture ou de l'eau, ou par inhalation d'aérosols de toxine botulique.

Le toxine botulique bloque l'action de l'acétylcholine au niveau des récepteurs muscariniques dans le muscle lisse et les glandes exocrines mais ne passe pas la barrière hémato-encéphalique pour entrer dans le système nerveux central. Comme avec le botulisme des plaies, des symptômes neurologiques (typiquement une paralysie descendante bilatéralement symétrique avec mydriase), sans nausées, vomissements, crampes, ou diarrhée est attendu 12 à 36 heures (2 heures à 8 jours) après l'exposition. Les fonctions sensorielles et mentales sont intactes.

Le diagnostic clinique est suffisant pour rendre la décision d'administrer l'antitoxine, qui devient progressivement moins efficace à mesure que les symptômes et les signes se développent. Un flacon d'une Ig anti-botulisme heptavalente diluée à 1:10 dans une solution physiologique à 0,9% est administré lentement en IV.

Ricine et abrine

La ricine (provenant de fèves de la plante de ricin Fèves de ricin et fèves de jequirity Quelques plantes couramment cultivées contiennent des substances très toxiques et beaucoup de plantes sont modérément toxiques (voir tableau Plantes à toxicité modérée). Il existe peu d'antidotes... en apprendre davantage ) et l'abrine (provenant du Jequirity Fèves de ricin et fèves de jequirity Quelques plantes couramment cultivées contiennent des substances très toxiques et beaucoup de plantes sont modérément toxiques (voir tableau Plantes à toxicité modérée). Il existe peu d'antidotes... en apprendre davantage ou du pois rouge [ou haricot paternoster]) inactivent tous deux catalytiquement les ribosomes; une seule molécule d'une de ces deux toxines peut empoisonner la totalité des ribosomes d'une cellule. Bien que la ricine ait été injectée dans des tentatives d'assassinat, des pertes massives impliqueraient probablement l'inhalation de la toxine sous forme d'aérosol.

Les manifestations cliniques de l'intoxication par la ricine varient selon la voie d'exposition. À la suite de l'inhalation, il existe une période de latence de 4 à 8 heures, suivie par de la toux, une détresse respiratoire et de la fièvre. Plusieurs systèmes d'organes sont progressivement affectés au cours des 12 à 24 heures suivantes, et culminent par une insuffisance respiratoire. Le diagnostic est basé sur la suspicion clinique, aucun antidote ou antitoxine spécifique n'est disponible et le traitement est un traitement de support.

Entérotoxine staphylococcique B (SEB)

L'entérotoxine staphylococcique B (SEB) est l'une des 7 entérotoxines (toxines agissant dans l'intestin) produite par Staphylococcus aureus. L'entérotoxine staphylococcique B (SEB) est responsable d'intoxication alimentaire staphylococcique Intoxication staphylococcique alimentaire Les staphylocoques sont des microrganismes aérobies Gram positifs. Staphylococcus aureus est le plus pathogène; généralement responsable d'infections cutanées et parfois de pneumonies, d'endocardites... en apprendre davantage Intoxication staphylococcique alimentaire lorsqu'elle est ingérée. Des décès massifs pourraient résulter de l'altération des aliments, mais aussi de l'inhalation de la toxine sous forme d'aérosol; l'entérotoxine staphylococcique B (SEB) a été développée pour être utilisée comme un aérosol pour provoquer une incapacité des personnels militaires.

La période de latence est généralement de 1 à 12 heures après l'ingestion et de 2 à 12 heures (avec une plage de 1,5 à 24 heures) après l'inhalation. Après des symptômes initiaux pseudo-grippaux de fièvre, de frissons, de céphalées et de myalgies, les symptômes et les signes ultérieurs dépendent de la voie d'exposition. L'ingestion provoque des nausées, des vomissements et de la diarrhée pendant 1 à 2 jours. L'inhalation provoque une toux non productive, une douleur thoracique rétrosternale, et souvent une irritation et une congestion nasales. La conjonctivite peut résulter du contact de l'aérosol avec les yeux. Bien que l'entérotoxine staphylococcique B (SEB) soit destinée à être un agent incapacitant, son inhalation peut causer la mort par œdème pulmonaire et collapsus circulatoire. Chez les survivants, la fièvre peut persister jusqu'à 5 jours et ils peuvent tousser pendant 4 semaines. Des dosages spécialisés de toxines peuvent confirmer le diagnostic. Le traitement est un traitement de support.

Les opinions exprimées dans ce chapitre sont celles de l'auteur et ne reflètent pas la politique officielle du Department of Army, Department of Defense, ou du gouvernement des États-Unis.

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