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Déficit en hormone de croissance chez les enfants

(Nanisme hypophysaire)

Par

Andrew Calabria

, MD, The Children's Hospital of Philadelphia

Examen médical août 2022
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La carence en hormone de croissance (GH) est le déficit en hormone hypophysaire le plus fréquent chez les enfants et peut être isolée ou accompagnée d'une carence en d'autres hormones hypophysaires. Une carence en hormone de croissance entraîne généralement un ralentissement anormal de la croissance et une petite taille. Le diagnostic repose sur la mesure des taux des hormones hypophysaires et la TDM ou l'IRM pour détecter les anomalies structurelles de l'hypophyse ou des tumeurs cérébrales. Le traitement comprend généralement une hormonothérapie de substitution spécifique et l'élimination de toute tumeur causale.

Les patients présentant un déficit en hormone de croissance associé à un hypopituitarisme généralisé Hypopituitarisme généralisé L'hypopituitarisme généralisé se caractérise par l'absence partielle ou totale de fonctionnement du lobe antérieur de l'hypophyse. Les symptômes cliniques dépendent des déficits hormonaux. Le... en apprendre davantage (panhypopituitarisme) ont également une carence en une ou plusieurs autres hormones pituitaires (p. ex., la FSH (follicle-stimulating hormone), la LH (luteinizing hormone), l'hormone adrénocorticotrope [ACTH], la TSH (hormone stimulant la thyroïde), l'hormone antidiurétique [ADH]). L'hypopituitarisme peut être primaire (trouble hypophysaire) ou secondaire à la perturbation de la sécrétion hypothalamique d'hormones libératrices spécifiques qui contrôlent la production d'hormones antéhypophysaires (GH, FSH, LH, ACTH, TSH).

Étiologie du déficit en hormone de croissance

Le déficit en hormone de croissance (GH) peut être isolé ou associé à un hypopituitarisme généralisé. Dans les deux cas, le déficit en hormone de croissance peut être acquis ou congénital (y compris des causes génétiques héréditaires). Rarement, il n'y a pas de déficit en GH, mais des récepteurs de la GH anormaux (insensibilité à la GH).

On estime qu'une carence en GH (hormone de croissance) isolée se produit chez 1/4000 à 1/10 000 enfants. Elle est généralement idiopathique, mais chez environ 25% des patients, l'étiologie est identifiable. Les causes congénitales d'anomalies comprennent les anomalies du récepteur de la GH-releasing hormone et du gène GH1, et certaines malformations du système nerveux central. Les causes acquises comprennent l'irradiation thérapeutique du système nerveux central (une dose élevée peut provoquer un hypopituitarisme généralisé), une méningite Revue générale des méningites La méningite est une inflammation des méninges et de l'espace sous-arachnoïdien. Elle peut résulter d'infections, d'autres troubles, ou de réactions aux médicaments. La gravité et l'acuité sont... en apprendre davantage , une histiocytose Revue générale des troubles histiocytaires Les troubles histiocytaires sont des troubles cliniquement hétérogènes, qui résultent d'une prolifération anormale d'histiocytes, soit Cellules dendritiques (cellules présentatrices d'antigènes)... en apprendre davantage et des lésions cérébrales. L'irradiation du rachis, à visée prophylactique ou thérapeutique, peut altérer ultérieurement le potentiel de croissance des vertèbres et donc compromettre la croissance.

L'hypopituitarisme généralisé peut avoir des causes génétiques, impliquant des mutations héréditaires ou sporadiques qui affectent les cellules de l'hypophyse. Dans de tels cas, des anomalies d'autres systèmes d'organes sont possibles, en particulier des malformations de la ligne médiane, telles que des fentes palatines Fente labiale et fente palatine Une fente bucco-faciale est une malformation congénitale dans laquelle la lèvre et/ou la voute de la bouche ne se ferment pas au niveau de la ligne médiane et restent ouverts, créant une fente... en apprendre davantage Fente labiale et fente palatine ou une dysplasie septo-optique Dysplasie septo-optique La dysplasie septo-optique est une malformation de la partie frontale du cerveau qui apparaît vers la fin du premier mois de grossesse et comprend une hypoplasie du nerf optique, une absence... en apprendre davantage Dysplasie septo-optique , qui associe une absence de septum pellucidum, une atrophie du nerf optique et un hypopituitarisme. L'hypopituitarisme généralisé peut également être provoqué par de nombreux types de lésions de l'hypothalamus (qui altère la sécrétion des hormones libératrices [releasing hormones]) ou de l'hypophyse; les exemples en sont les tumeurs Tumeurs pituitaires La plupart des tumeurs hypophysaires sont des adénomes. Les symptômes comprennent des céphalées et des endocrinopathies; les endocrinopathies surviennent lorsque la tumeur produit des hormones... en apprendre davantage Tumeurs pituitaires (p. ex., le plus souvent le craniopharyngiome), les infections (p. ex., la tuberculose Tuberculose (TB) La tuberculose est une infection mycobactérienne chronique et évolutive, souvent avec une période de latence asymptomatique après l'infection initiale. La tuberculose touche le plus souvent... en apprendre davantage Tuberculose (TB) , la toxoplasmose Toxoplasmose congénitale La toxoplasmose congénitale est due au passage transplacentaire de Toxoplasma gondii. Les symptômes, s'ils sont présents, sont la prématurité, un retard de croissance intra-utérin, un... en apprendre davantage Toxoplasmose congénitale , la méningite), et les troubles infiltrants. L'association de lésions ostéolytiques du crâne à un diabète insipide oriente vers une histiocytose à cellules de Langerhans Histiocytose à cellules de Langerhans L'histiocytose à cellules de Langerhans est une prolifération de cellules dendritiques mononucléaires qui infiltrent les organes de manière localisée ou diffuse. La plupart des cas surviennent... en apprendre davantage Histiocytose à cellules de Langerhans .

Symptomatologie du déficit en hormone de croissance

Les manifestations du déficit en hormone de croissance dépendent de l'âge du patient, de l'étiologie sous-jacente, et des carences hormonales spécifiques.

Le déficit en hormone de croissance proprement dit se manifeste généralement comme un retard de croissance parfois avec retard du développement des dents. La taille est inférieure au 3e percentile, la vitesse de croissance est < 6 cm/an avant l'âge de 4 ans, < 5 cm/an entre 4 et 8 ans et < 4 cm/an avant la puberté. Bien que de petite taille, un enfant ayant un hypopituitarisme conserve des proportions normales entre les segments supérieurs et inférieurs du corps. La maturation osseuse, évaluée par la détermination de l'âge osseux, est en retard de > 2 ans par rapport à l'âge chronologique.

D'autres anomalies peuvent être présentes, selon la malformation sous-jacente, et l'enfant peut voir son développement pubertaire retardé ou absent. La prise de poids peut ne pas correspondre à la croissance, ce qui provoque une obésité relative. Les nouveau-nés qui ont des malformations congénitales de l'hypophyse ou de l'hypothalamus peuvent présenter une hypoglycémie (qui peut également survenir chez des enfants plus âgés), hyperbilirubinémie, des défauts de la ligne médiane (p. ex., une fente palatine), ou un micropénis, ainsi que des manifestations d'autres déficits endocriniens.

Diagnostic du déficit en hormone de croissance

  • Évaluation auxologique (données de taille et de poids enregistrées sur une courbe de croissance)

  • Imagerie

  • Taux d'insuline-like growth factor 1 (IGF-1) et de l'IGF binding protein type 3 (IGFBP-3)

  • Habituellement, la confirmation nécessite des tests de stimulation

  • Evaluation d'autres hormones hypophysaires et pour d'autres causes de faible croissance

Les lignes directrices consensuelles actuelles du diagnostic du déficit en hormone de croissance exigent l'intégration des critères de croissance, des antécédents médicaux, des examens de laboratoire, et des résultats de l'imagerie.

La croissance est vérifiée; les tailles et les poids aux différents âges doivent être reportés sur une courbe de croissance (évaluation auxologique) chez tous les enfants. (Pour l'enfant de 0 à 2 ans, voir World Health Organization [WHO] Growth Charts; pour les enfants de 2 ans et plus, voir Centers for Disease Control and Prevention [CDC] Growth Charts.)

La mesure des taux d'IGF-1 et d'IGFBP-3 est la première analyse de l'évaluation de l'axe GH/IGF-1. L'IGF-1 reflète l'activité de la GH et l'IGFBP-3 est le principal transporteur des peptides de l'IGF. Les taux d'IGF-1 (insulin-like growth factor-1) et d'IGFBP-3 (Insulin-Like Growth Factor Binding Protein 3) sont mesurés car les taux de GH sont pulsatiles, extrêmement variables et difficiles à interpréter.

Les taux d'IGF-1 varient avec l'âge, et ils doivent être interprétés par rapport à l'âge osseux plutôt que par rapport à l'âge chronologique. Les taux d'IGF-1 sont les plus bas au cours de l'enfance et de la petite enfance (< 5 ans) et ne permettent donc pas une discrimination fiable entre les valeurs normales et anormales dans ces groupes d'âge. À la puberté, les taux d'IGF-1 augmentent et des taux normaux permettent d'exclure une carence en GH. Des bas niveaux d'IGF-1 chez les enfants plus âgés suggèrent une carence en GH; cependant, des valeurs basses d'IGF-1 peuvent être observées dans d'autres affections que le déficit en GH (p. ex., privation émotionnelle, dénutrition Bilan La dénutrition est une forme de malnutrition. (La malnutrition comprend également la suralimentation). La dénutrition peut être due à un apport inadéquat de nutriments, à une malabsorption,... en apprendre davantage , maladie cœliaque Diagnostic La maladie cœliaque est une maladie immunologique observée chez des individus génétiquement prédisposés, provoquée par une intolérance au gluten, qui induit une inflammation de la muqueuse intestinale... en apprendre davantage Diagnostic , hypothyroïdie Diagnostic L'hypothyroïdie est un déficit en hormones thyroïdiennes. Les symptômes chez les nourrissons comprennent une prise alimentaire insuffisante et un retard de croissance; les symptômes chez l'enfant... en apprendre davantage ) et ces troubles doivent donc être exclus. Cependant, les taux d'IGFBP-3 contrairement à l'IGF-1, sont moins touchés par la dénutrition et permettent la discrimination entre normal et inférieur à la normale chez les jeunes enfants.

Chez l'enfant qui a des taux bas d'IGF-1 et d'IGFBP-3, un déficit en GH est habituellement confirmé par un dosage de la GH. Comme les concentrations basales de GH sont généralement basses ou indétectables (sauf pendant la période qui suit l'endormissement), la mesure aléatoire des taux de GH est inutile et leur évaluation nécessite le recours à un test de provocation Tests de provocation La carence en hormone de croissance (GH) est le déficit en hormone hypophysaire le plus fréquent chez les enfants et peut être isolée ou accompagnée d'une carence en d'autres hormones hypophysaires... en apprendre davantage . Cependant, le test de stimulation n'est pas physiologique, il peut être l'objet de variabilité de laboratoire, il est peu reproductible. En outre, la définition d'une réponse normale varie selon l'âge, le sexe, et le centre d'examen, et elle est basée sur des données limitées. Le traitement du déficit en GH ne doit pas être basé uniquement sur les résultats des tests de stimulation.

Une imagerie est pratique en cas de croissance anormale, l'âge osseux doit être déterminé sur une rx de la main gauche (par convention). En cas de déficit en GH, le retard de la maturation osseuse est parallèle au retard de croissance (taille). En cas de déficit en GH, il est recommandé d'évaluer la glande pituitaire et l'hypothalamus par IRM afin d'exclure les calcifications, les tumeurs et les anomalies structurelles.

Les examens biologiques de dépistage sont effectués pour chercher d'autres causes possibles au retard de croissance, dont

  • Hypothyroïdie (p. ex., TSH [thyroid-stimulating hormone], thyroxine)

  • Affections du rein (p. ex., électrolytes, taux de créatinine)

  • Pathologies inflammatoires et immunitaires (p. ex., anticorps anti-transglutaminase tissulaire, protéine C réactive)

  • Troubles hématologiques (p. ex., NFS)

Les tests génétiques destinés au diagnostic des syndromes spécifiques (p. ex., un syndrome de Turner Diagnostic Dans le syndrome de Turner, les filles naissent avec un de leurs deux chromosomes X partiellement ou complètement manquants. Le diagnostic repose sur les signes cliniques et est confirmé par... en apprendre davantage Diagnostic ) peuvent être indiqués par les signes cliniques ou si le modèle de croissance diffère sensiblement de celui de la famille. Si un déficit en GH est fortement suspecté, des examens complémentaires de la fonction hypophysaire sont effectués (p. ex., ACTH, à 8 heures du matin, concentration sérique du cortisol, de l'hormone lutéinisante (LH), de l'hormone folliculo-stimulante (FSH), et des taux de prolactine).

Pièges à éviter

  • Les taux de GH (growth hormone) mesurés aléatoirement sont de peu d'utilité dans le diagnostic du déficit en hormone de croissance.

Tests de provocation

La réponse de la GH étant typiquement anormale en cas d'insuffisance de la fonction thyroïdienne et surrénalienne, un test de provocation doit être effectué chez le patient, uniquement après une hormonothérapie substitutive adéquate.

Le test de tolérance insulinique est le meilleur test de provocation pour stimuler la libération de GH, mais il est rarement effectué du fait du risque d'hypoglycémie. D'autres tests de stimulation sont moins dangereux mais aussi moins fiables. Ceux-ci comprennent des tests qui utilisent une perfusion d'arginine (500 mg/kg IV administrée en 30 min), de la clonidine (0,15 mg/m2 par voie orale [maximum 0,25 mg]), de la lévodopa (10 mg/kg par voie orale chez les enfants; 500 mg par voie orale pour les adultes), et du glucagon (0,03 mg/kg IV [maximum 1 mg]). Les taux de GH sont mesurés à différents moments après l'administration du médicament, en fonction du médicament.

Aucun test ne permettant d'évaluer à 100% la sécrétion de GH (1 Référence pour les tests de provocation La carence en hormone de croissance (GH) est le déficit en hormone hypophysaire le plus fréquent chez les enfants et peut être isolée ou accompagnée d'une carence en d'autres hormones hypophysaires... en apprendre davantage ), deux tests de provocation de GH sont effectués (typiquement le même jour). Le pic de GH survient généralement 30 à 90 min après l'administration d'insuline ou après le début de la perfusion d'arginine, 30 à 120 min après l'absorption de la lévodopa, 60 à 90 min la clonidine et 120 à 180 min après le glucagon.

La réponse de la GH considérée comme normale l'est de manière plutôt arbitraire. En général, toute concentration de GH stimulée > 10 ng/mL (> 10 mcg/L) est suffisante pour éliminer un déficit en GH classique. Un déficit en GH peut être évoqué en cas de réponses < 10 ng/mL (< 10 mcg/L; certains centres utilisent un seuil inférieur, p. ex., 7 ng/mL [7 mcg/L]) à deux stimuli pharmacologiques, mais les résultats doivent être interprétés dans le contexte des données auxologiques. En raison de la nature arbitraire des seuils de résultats normaux aux tests de stimulation de la GH, les enfants qui ont une petite taille inexpliquée et des résultats de tests de stimulation de la GH normaux peuvent être considérés comme présentant un déficit en GH s'ils répondent à la plupart des critères suivants:

  • Taille > 2,25 écart-types en dessous de la moyenne pour l'âge ou > 2 écart-types en dessous du percentile de taille moyen des parents

  • Vitesse de croissance < 25e percentile d'âge osseux

  • Âge osseux > 2 écart-types inférieur à la moyenne pour l'âge

  • Taux sérique bas d'insuline-like growth factor 1 (IGF-1) et d'IGF binding protein type 3 (IGFBP-3)

  • Autres signes cliniques suggérant un déficit en hormone de croissance

Les taux de GH augmentant pendant la puberté, de nombreux enfants chez lesquels les tests de stimulation par la GH sont en échec avant la puberté peuvent avoir des résultats normaux après la puberté ou dans le cas où ils auraient déjà reçu des stéroïdes gonadiques. Pour éviter un traitement inutile des enfants présentant un retard constitutionnel, un amorçage des stéroïdes sexuels avant le test de stimulation par la GH peut être envisagé chez les garçons prépubères de > 11 ans et chez les filles prépubères de > 10 ans ayant un pronostic de taille adulte situés dans les 2 écart-types de la population de référence moyenne. Les protocoles d'amorçage pour les garçons et les filles suggèrent le bêta-estradiol 2 mg (1 mg pour un poids corporel < 20 kg) par voie orale chacune des deux nuits avant le test ou, pour les garçons, une formulation de testostérone de dépôt de 50 à 100 mg IM 1 semaine avant le test.

Les tests de stimulation peuvent cependant ne pas mettre en évidence des anomalies modérées de la régulation de la libération de GH. Par exemple, chez l'enfant qui a une petite taille secondaire à une insuffisance somatotrope, la stimulation de la GH est habituellement normale. Cependant, les mesures en série des taux de GH sur 12 à 24 heures montrent une sécrétion intégrée anormalement basse de la GH sur 12 ou 24 heures. Cependant, ce test est coûteux et désagréable et ne constitue pas le test de choix pour rechercher un déficit en GH.

Si la diminution de la libération de GH est confirmée, des tests de sécrétion des autres hormones hypophysaires et (si anormaux) des hormones de leurs glandes endocrines périphériques cibles, ainsi que des examens d'imagerie de l'hypophyse doivent être effectués si cela n'a pas déjà été fait.

Référence pour les tests de provocation

  • 1. Kamoun C, Hawkes CP, Grimberg A: Provocative growth hormone testing in children: How did we get here and where do we go now? J Pediatr Endocrinol Metab 34(6):679–696, 2021. doi: 10.1515/jpem-2021-0045

Traitement du déficit en hormone de croissance

  • Substitution par la GH recombinante

  • Parfois, hormonothérapie substitutive hypophysaire

La GH recombinante est indiquée chez tous les enfants de petite taille qui ont un déficit documenté en hormone de croissance. (Voir aussi the Drug and Therapeutics, and Ethics Committees of the Pediatric Endocrine Society's 2016 guidelines for growth hormone and insulin-like growth factor-I treatment in children and adolescents.) Le déficit documenté en hormone de croissance repose sur des signes auxologiques, biochimiques et parfois radiologiques.

La posologie de la GH recombinante est habituellement de 0,03-0,05 mg/kg en sous-cutané 1 fois/jour. Avec ce traitement, la vitesse de croissance augmente souvent jusqu'à 10 à 12 cm/an pendant la première année et, bien que par la suite l'augmentation soit plus lente, elle reste supérieure à ce qu'elle aurait été sans traitement. Le traitement est poursuivi jusqu'à l'obtention de la taille cible ou jusqu'à ce que la vitesse de croissance diminue à moins de 2,5 cm/an. Une préparation de GH (lonapégsomatropine) est disponible chez les patients présentant un déficit en GH de ≥ 1 an et qui pèsent au moins 11,5 kg. Une dose initiale typique est de 0,24 mg/kg par voie sous-cutanée 1 fois/semaine.

Il existe une controverse au sujet de savoir si les enfants de petite taille sans signe de maladie endocrinienne, métabolique ou autre qui expliquerait la petite taille doivent être traités par GH. Ces enfants sont considérés comme ayant une petite taille idiopathique. La petite taille idiopathique est définie comme 2 écart-types de taille en dessous de la moyenne pour l'âge, une vitesse de taille normale (proche ou à la limite inférieure de la normale), aucune preuve biochimique d'une pathologie limitant la croissance et un test de stimulation de la GH normal qui exclut un déficit en GH classique. La GH recombinante peut être utilisée pour traiter les enfants qui ont une petite taille idiopathique qui ont une taille de 2,25 écart-types inférieure à la moyenne pour l'âge et une taille adulte prévue en dessous de la normale (c'est-à-dire, < 150 cm pour les femmes et < 160 cm pour les hommes). Les lignes directrices recommandent de ne pas utiliser systématiquement la GH pour tous les enfants qui ont une petite taille idiopathique et la décision de traiter doit être prise au cas par cas. Les réponses au traitement sont très variables. Après 5 ans de traitement, certains enfants peuvent avoir une augmentation moyenne d'environ 5 cm de leur taille adulte, alors que d'autres enfants peuvent ne pas avoir d'augmentation de leur taille adulte. Une réponse plus importante au traitement de la GH peut être attendue chez les enfants qui ont une petite taille idiopathique en fonction de la réponse en taille au cours de la première année de traitement, de l'âge au début du traitement (meilleure réponse si le traitement est commencé avant 9 ans chez les filles et avant 10 ans chez les garçons), et la modification du taux d'IGF-1 par rapport à la valeur initiale. Dans le cas des enfants traités, nombre de spécialistes recommandent de tenter un traitement par GH pendant 6 à 12 mois, en ne le poursuivant qu'en cas de doublement ou d'augmentation de 3 cm/an de la vitesse de croissance par rapport au début du traitement. D'autres refusent cette approche, parce qu'elle est coûteuse, expérimentale, peut avoir des effets indésirables, stigmatise un enfant par ailleurs sain et soulève des problèmes éthiques et psychosociaux qui peuvent alimenter les discriminations sur la "taille."

Lorsque d'autres carences hormonales hypophysaires accompagnent le déficit en GH, un traitement hormonal substitutif supplémentaire est nécessaire. Le cortisol (Traitement Traitement La maladie d'Addison est la conséquence d'un déficit de la corticosurrénale généralement d'évolution progressive. Elle se traduit par une hypotension et une hyperpigmentation et peut se compliquer... en apprendre davantage Traitement ) et les hormones thyroïdiennes ( Traitement Traitement L'hypothyroïdie est un déficit en hormones thyroïdiennes. Les symptômes comprennent une intolérance au froid, une fatigue et une prise de poids. Les signes peuvent comprendre un aspect typique... en apprendre davantage  Traitement ) doivent être administrés tout au long de l'enfance, de l'adolescence et de l'âge adulte quand les taux circulants de ces hormones sont bas. Le diabète insipide nécessite généralement un traitement à vie par la desmopressine en comprimés ou sous forme intranasale ( Traitement Traitement Le diabète insipide est dû à un déficit en vasopressine (ADH) ou vasopressine secondaire à une anomalie hypothalamo-hypophysaire (diabète insipide central) ou à une résistance du rein à la vasopressine... en apprendre davantage ). Quand la puberté ne survient pas normalement, un traitement par des stéroïdes sexuels gonadiques est débuté (Retard pubertaire Retard pubertaire Le retard pubertaire est l'absence de maturation sexuelle attendue à l'âge prévu. Le diagnostic repose sur la mesure des hormones gonadiques (testostérone et/ou œstradiol), de l'hormone lutéinisante... en apprendre davantage ).

Le traitement par GH chez l'enfant dont la petite taille est secondaire à une irradiation thérapeutique de la glande hypophysaire pour tumeur maligne comporte un risque théorique de récidive néoplasique. Cependant, les études n'ont pas montré d'augmentation de l'incidence de nouveaux cancers ou un risque de récidive plus élevé. Le traitement substitutif par la GH peut être débuté en toute sécurité au moins 1 an après que le traitement anticancéreux ait complètement été arrêté.

Points clés

  • Le déficit en hormone de croissance (GH) peut être isolé ou associé à un hypopituitarisme généralisé.

  • Les causes comprennent des troubles congénitaux (y compris génétiques) et un certain nombre de troubles hypothalamiques et/ou hypophysaires acquis.

  • Le déficit en GH provoque une petite taille; de nombreuses autres manifestations peuvent être présentes en fonction de la cause.

  • Le diagnostic se base sur une association de données cliniques, d'imageries et sur des examens de laboratoire, dont les tests de provocation de la production de GH.

  • Les enfants de petite taille et qui ont un déficit en GH documenté doivent recevoir de la GH recombinante; d'autres manifestations d'hypopituitarisme sont traitées selon les besoins.

Plus d'information

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