Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Présentation des maladies des plaquettes

Par David J. Kuter, MD, DPhil, Professor of Medicine;Chief of Hematology, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

Les plaquettes (parfois appelées thrombocytes) sont des fragments cellulaires qui circulent dans le sang et contribuent à sa coagulation ( Comment le sang coagule-t-il ?). La thrombopoïétine, produite principalement dans le foie, stimule la moelle osseuse pour produire des grandes cellules (mégacaryocytes), qui à leur tour fabriquent des plaquettes à partir de leur cytoplasme. Celles qui ne sont pas utilisées sous forme de caillots circulent pendant 7 à 10 jours, puis sont ensuite détruites. Environ un tiers des plaquettes sont stockées en permanence dans la rate. La numération plaquettaire (nombre de plaquettes circulant dans le sang) peut diminuer vers la fin de la grossesse (thrombopénie gestationnelle) et augmenter en réaction à une inflammation (thrombocytose secondaire ou réactionnelle). Aucune de ces affections n’est grave, et la plupart des personnes touchées ne présentent aucun problème dû à celles-ci.

Les maladies des plaquettes comprennent :

  • Une augmentation anormale des plaquettes (thrombocytémie essentielle et thrombocytose réactionnelle)

  • Une diminution des plaquettes (thrombopénie)

  • Les troubles de la fonction plaquettaire

Toutes les maladies peuvent entraîner des troubles de la coagulation.

Dans la thrombocythémie essentielle, les cellules de la moelle osseuse qui fabriquent les plaquettes croissent de façon excessive, et fabriquent trop de plaquettes. Le nombre accru de plaquettes entraîne, bien souvent, une coagulation excessive, mais dans certains cas, peut provoquer des hémorragies. Les médecins administrent parfois de l’aspirine afin de diminuer le risque de coagulation anormale, mais des médicaments visant à diminuer le nombre de plaquettes peuvent également être nécessaires.

Dans la thrombocytose réactive, un autre trouble médical stimule la moelle osseuse et entraîne la fabrication d’un nombre de plaquettes trop élevé. Ces maladies sont notamment, les infections, les inflammations chroniques (comme la polyarthrite rhumatoïde et la maladie inflammatoire chronique de l’intestin), la carence en fer et certains cancers. L’augmentation du nombre de plaquettes ne provoque généralement pas un risque accru de coagulation ou de saignement. Un traitement spécifique n’est pas nécessaire lorsque le nombre de plaquettes est élevé, mais l’affection sous-jacente peut devoir être traitée.

Dans la thrombocytopénie, il existe de nombreuses causes de diminution du nombre de plaquettes. On divise généralement les causes en celles impliquant une diminution de la production de plaquettes et celles impliquant une augmentation de la destruction ou de la perte de plaquettes.

Dans le trouble de la fonction plaquettaire, les personnes ont un nombre correct de plaquettes, mais celles-ci ne fonctionnent pas normalement.

Symptômes des maladies des plaquettes

Le saignement cutané peut être le premier signe d’une faible numération plaquettaire ou d’un trouble de la fonction plaquettaire. De nombreux minuscules points rouges (pétéchies) peuvent apparaître sur la peau au niveau de la partie inférieure des jambes et des traumatismes mineurs peuvent entraîner des ecchymoses noires et bleues. Les gencives peuvent saigner et du sang peut apparaître dans les selles ou dans les urines. Les règles ou les saignements de nez peuvent être anormalement abondants. Plus le nombre de plaquettes est faible, plus les symptômes sont sévères.

Les personnes dont le nombre de plaquettes est trop élevé peuvent présenter les mêmes signes de saignement que celles dont le nombre de plaquettes est trop faible. Cependant, certaines personnes ont plutôt des symptômes provoqués par des caillots de sang anormaux. Les personnes peuvent présenter un gonflement des jambes dû à un caillot de sang dans une veine de la jambe ou un engourdissement et une faiblesse en raison de la présence d’un caillot de sang dans le cerveau, ce qui provoque un accident vasculaire cérébral.

Diagnostic des maladies des plaquettes

  • Numération formule sanguine

Les médecins peuvent diagnostiquer de nombreuses maladies des plaquettes au moyen d’un simple test sanguin (numération formule sanguine [NFS]) afin de mesurer le nombre de plaquettes. Des tests spécifiques peuvent être nécessaires pour diagnostiquer un trouble de la fonction plaquettaire.