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Fièvre des tranchées

(Fièvre de Wolhynie, fièvre tibiale ou des 5 j ou quintane)

Par Larry M. Bush, MD, University of Miami-Miller School of Medicine ; Maria T. Perez, MD, Wellington Regional Medical Center, West Palm Beach

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La fièvre des tranchées est une maladie transmise par les poux due à Bartonella quintana et a été observée à l'origine chez les militaires pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale. Elle se présente comme une pathologie fébrile aiguë, récurrente, parfois associée à une éruption cutanée. Le diagnostic repose sur l'hémoculture. Le traitement repose sur un macrolide ou la doxycycline.

L'homme est le seul réservoir de cette infection à Bartonella ( Revue générale des infections à Bartonella). B. quintana est transmise à l'homme par le biais de l'effraction cutanée liée au grattage d'une peau souillée par des déjections de poux infectés ou au niveau de la conjonctive. La fièvre des tranchées est endémique au Mexique, en Tunisie, en Érythrée, en Pologne et dans l'ex-Union soviétique et réapparaît dans la population des sans-abri aux USA.

Après une période d'incubation de 14 à 30 j, le début est brutal, avec fièvre, asthénie, vertiges, céphalées (avec des douleurs derrière les yeux), injection conjonctivale, et douleur intense au niveau du dos et des jambes. La fièvre peut atteindre 40,5° C et persister pendant 5 à 6 j. Dans environ la moitié des cas, la fièvre réapparaît de 1 à 8 fois à un intervalle de 5 à 6 j. S'y associent une éruption fugace maculaire ou papuleuse et parfois une hépatomégalie et une splénomégalie. Les récidives sont fréquentes et ont été observées jusqu'à 10 ans après la crise initiale.

Diagnostic

  • Hémocultures

La fièvre des tranchées doit être suspectée chez les personnes vivant dans des endroits à forte infestation par les poux. Une leptospirose, un typhus, une fièvre récurrente et un paludisme doivent être évoqués.

Le micro-organisme est identifié par les hémocultures, bien que la croissance puisse prendre de 1 à 4 semaines. La maladie est caractérisée par une bactériémie persistante pendant la crise initiale, au cours des récidives et pendant des périodes asymptomatiques intermittentes.

Traitement

  • Doxycycline, un macrolide ou la ceftriaxone

Bien que la guérison soit habituellement totale en 1 à 2 mois et que la mortalité soit négligeable, une bactériémie peut persister pendant des mois après la guérison clinique et un traitement prolongé (> 1 mois) par macrolides ou doxycycline peut être nécessaire. La doxycycline 100 mg po bid pendant 28 j est administrée en plus, si une endocardite est suspectée, la gentamicine 3 mg/kg/j IV pendant 2 semaines. Les poux du corps doivent être éradiqués ( Poux : Poux de corps). Les patients qui présentent une bactériémie chronique doivent être surveillés à la recherche de signes d'endocardite.