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Liquen simple crónico

(Neurodermatitis)

Por

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Última revisión completa mar. 2018
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El liquen simple crónico es una inflamación crónica superficial de la piel que produce prurito.

  • El liquen simple crónico implica un ciclo en el cual el rascado provoca prurito, y este a su vez provoca más rascado.

  • Con mayor frecuencia afecta a la cabeza, los brazos, el cuello y las piernas.

  • Los corticoesteroides aplicados sobre la piel pueden ayudar, pero el tratamiento más importante es dejar de rascarse.

(Véase también Introducción a la dermatitis.)

El liquen simple crónico está causado por e rascado crónico de una zona de la piel. El acto de rascarse desencadena más prurito, y comienza un círculo vicioso de prurito-rascado-prurito.

A veces el rascado comienza sin razón aparente, mientras que otras se inicia debido a una dermatitis de contacto u otro trastorno, pero la persona continúa rascándose mucho después de la desaparición de la causa. No se sabe qué ocurre, pero algunos factores psicológicos pueden desempeñar un papel importante. Este trastorno no parece tener su origen en una alergia. Suele aparecer entre los 20 y los 50 años de edad.

Síntomas

El liquen simple crónico puede producirse en cualquier parte del cuerpo, incluido el ano (véase Prurito anal) y la zona vagina (prurito vulvar, véase Prurito genital), pero es más frecuente en la parte superior del tronco o la espalda, los brazos, el cuello, y las piernas. En las primeras etapas, la piel tienen un aspecto normal, pero pica. Luego aparecen sequedad, escamas, engrosamiento y manchas oscuras como consecuencia del rascado y el frotado. Este proceso, llamado liquenificación, hace que la piel parezca cuero.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Para el prurito anal o vaginal, pruebas para descartar otras posibles causas de estas alteraciones.

Se intenta averiguar la posible existencia de alguna alergia subyacente o enfermedad que haya podido causar el prurito inicial.

Cuando este trastorno se produce alrededor del ano o de la vagina, se puede investigar la posibilidad de causas como

Tratamiento

  • Dejar de rascarse y frotarse

  • Medidas para aliviar el prurito (picor)

  • Corticoesteroides

Para que el trastorno se cure, hay que dejar de rascarse y frotarse la zona afectada. Deben seguirse los tratamientos estándar para el prurito. La aplicación de un apósito quirúrgico impregnado con un corticoesteroide (que se aplica por la mañana y se sustituye por la noche) contribuye a aliviar el prurito y la inflamación, y protege la piel del rascado. En áreas pequeñas pueden inyectarse corticoesteroides de efecto prolongado bajo la piel para controlar el prurito. Pueden administrarse antihistamínicos por vía oral.

Cuando el trastorno se produce alrededor del ano o de la vagina, el mejor tratamiento es una crema con corticoesteroides. Para proteger la zona también puede aplicarse pasta de óxido de cinc sobre la crema. La pasta se quita con aceite mineral.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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