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Artritis infecciosa

(Artritis séptica)

Por

Steven Schmitt

, MD, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine at Case Western Reserve University

Última revisión completa oct. 2020
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Datos clave

La artritis infecciosa es una infección en el líquido y en los tejidos de una articulación causada generalmente por bacterias aunque en algunos casos puede estar causada por virus u hongos.

  • Las bacterias, los virus o los hongos se propagan a través del torrente sanguíneo o penetran en la articulación desde una zona infectada cercana, causando infección.

  • En cuestión de horas o de un par de días, aparecen dolor, hinchazón y fiebre.

  • El líquido sinovial se extrae con una aguja y se analiza.

  • La administración de antibióticos se inicia inmediatamente.

Hay dos tipos de artritis infecciosa:

  • Aguda

  • Crónica

Artritis infecciosa aguda

La artritis infecciosa aguda que está causada por bacterias comienza de forma rápida. La mayoría de los casos de artritis infecciosa son agudos. La artritis infecciosa aguda puede afectar tanto a personas sanas como a personas con factores de riesgo Artritis infecciosa aguda La artritis infecciosa es una infección en el líquido y en los tejidos de una articulación causada generalmente por bacterias aunque en algunos casos puede estar causada por virus u hongos.... obtenga más información . El cartílago dentro de la articulación, fundamental para el funcionamiento normal de las articulaciones, puede ser destruido o dañado en cuestión de horas o días.

A veces, la artritis se desarrolla en personas que padecen infecciones que no afectan los huesos o las articulaciones, como las infecciones de los órganos genitales o de los órganos digestivos. Este tipo de artritis es una reacción a dichas infecciones y por eso se la conoce como artritis reactiva Artritis reactiva La artritis reactiva (anteriormente conocida como síndrome de Reiter) es una espondiloartritis que provoca inflamación de las articulaciones y de las zonas de inserción de los tendones en estas... obtenga más información Artritis reactiva . En la artritis reactiva, la articulación se inflama, pero no está infectada.

Artritis infecciosa crónica

La artritis infecciosa crónica comienza gradualmente a lo largo de varias semanas. Muy pocos casos de artritis infecciosa son crónicos. En la mayoría de los casos, la artritis infecciosa crónica afecta a personas con factores de riesgo Artritis infecciosa crónica La artritis infecciosa es una infección en el líquido y en los tejidos de una articulación causada generalmente por bacterias aunque en algunos casos puede estar causada por virus u hongos.... obtenga más información .

Las articulaciones que se infectan con mayor frecuencia son las de la rodilla, el hombro, la muñeca, la cadera, el codo y las de los dedos. La mayor parte de las infecciones por bacterias, hongos y micobacterias solo afectan a una articulación o, de manera ocasional, a varias. Por ejemplo, la bacteria que causa la enfermedad de Lyme infecta con mayor frecuencia las rodillas. Las bacterias gonocócicas (gonococos), que causan la gonorrea Gonorrea La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que infecta la mucosa de la uretra, del cuello uterino, del recto y de la garganta o la membrana... obtenga más información Gonorrea , los virus (como el de la hepatitis), y ocasionalmente algunas otras bacterias pueden infectar a unas pocas articulaciones al mismo tiempo o a muchas.

Causas

Artritis infecciosa aguda

La artritis infecciosa aguda está causada generalmente por bacterias y virus.

Una articulación se puede infectar por diferentes tipos de bacterias, aunque la bacteria que tiene más probabilidades de causar una artritis infecciosa aguda depende de la edad de la persona:

Existen diversos factores de riesgo de artritis infecciosa. La mayoría de los niños que desarrollan artritis infecciosa no presentan factores de riesgo identificados.

Los factores de riesgo para la artritis infecciosa aguda son

Artritis infecciosa crónica

Los factores de riesgo para la artritis infecciosa crónica son

¿Sabías que...?

  • Las personas con artritis crónica, como la artritis reumatoide, que repentinamente desarrollan dolor e hinchazón en una sola articulación deben contactar con su médico lo antes posible porque pueden tener una infección, incluso aunque no tengan fiebre.

Síntomas

En la artritis infecciosa aguda, los síntomas suelen comenzar en un periodo comprendido entre algunas horas y unos cuantos días. La articulación infectada por lo general causa mucho dolor, y en ocasiones se enrojece y se calienta. Moverla o tocarla produce un gran dolor. Se acumula líquido en la articulación infectada, lo que provoca hinchazón y rigidez. Entre los síntomas también se incluyen a veces fiebre y escalofríos.

La artritis gonocócica generalmente causa síntomas más leves. Las personas afectadas habitualmente tienen fiebre durante 5 a 7 días. Pueden aparecer ampollas en la piel, bultos, úlceras, o erupciones o llagas en la boca o en los genitales y en el tronco, las manos y las piernas. El dolor puede pasar de una articulación a otra antes de que una articulación se hinche y se vuelva dolorosa a la palpación. Los tendones pueden inflamarse.

Los lactantes y niños que todavía no hablan tienden a no mover la articulación infectada, se vuelven irritables, pueden negarse a comer y pueden tener fiebre o no. Los niños pequeños con infecciones de la rodilla o de la cadera en ocasiones se niegan a caminar.

En la artritis infecciosa crónica, los síntomas suelen ser hinchazón gradual, calor leve, enrojecimiento mínimo o inexistente en la zona de la articulación y un dolor sordo que puede ser leve y menos grave que en la artritis infecciosa aguda. Por lo general, resulta afectada una sola articulación.

Las personas pueden presentar otros síntomas dependiendo de la causa de la artritis infecciosa, tales como síntomas de la enfermedad de Lyme o nódulos linfáticos inflamado, si la causa es una herida de mordedura infectada.

Diagnóstico

  • Análisis y cultivo del líquido sinovial

  • Análisis de sangre

  • A veces, análisis de esputo, líquido cefalorraquídeo y orina

  • En ocasiones, radiografía, resonancia magnética nuclear (RMN) o ecografía.

Por lo general, los médicos sospechan el diagnóstico de artritis infecciosa en personas que sufren artritis grave o sin causa aparente y en aquellas que presentan otras combinaciones de síntomas que se relacionan con la artritis infecciosa.

Normalmente, tan pronto como sea posible, se extrae, con ayuda de una jeringuilla, una muestra de líquido sinovial (un procedimiento conocido como aspiración articular Aspiración articular (artrocentesis) El médico suele diagnosticar un trastorno musculoesquelético basándose en el historial médico y en los resultados de la exploración física. Las pruebas de laboratorio, las pruebas de diagnóstico... obtenga más información Aspiración articular (artrocentesis) o artrocentesis). Se analiza la muestra buscando un posible aumento del número de glóbulos blancos (leucocitos) y la presencia de bacterias y otros microorganismos. A menos que la persona haya tomado antibióticos recientemente, el laboratorio puede generalmente cultivar e identificar en el líquido sinovial (lo que se conoce como realizar un cultivo) la bacteria causante de la infección. Sin embargo, las bacterias que causan gonorrea, enfermedad de Lyme y sífilis son difíciles de aislar en el líquido sinovial. Si las bacterias crecen en el cultivo, el laboratorio prueba entonces qué antibióticos podrían ser eficaces.

El médico suele realizar análisis de sangre porque las bacterias responsables de las infecciones articulares aparecen frecuentemente en el torrente sanguíneo. Se pueden buscar bacterias también en el esputo, el líquido cefalorraquídeo y la orina con el fin de ayudar a conocer la fuente de la infección y determinar si hay infección en algún otro lugar.

Para que las bacterias sean más fáciles de detectar e identificar, los médicos pueden analizar el líquido articular utilizando la técnica de reacción en cadena de la polimerasa (un tipo de prueba de amplificación de ácido nucleico [PAAN]) para detectar el ADN de gonococos y micobacterias.

Pronóstico

La artritis infecciosa causada por bacterias no gonocócicas puede destruir de modo permanente el cartílago de la articulación en cuestión de horas o de días.

La artritis infecciosa causada por gonococos no suele dañar las articulaciones de forma permanente.

Las personas con artritis reumatoide no suelen recuperar el uso total de la articulación infectada, y el riesgo de muerte aumenta.

Tratamiento

  • Antibióticos o antifúngicos

  • Extracción de la pus

  • Inmovilización de la articulación mediante una férula, seguido de fisioterapia

Antibióticos

Es importante comenzar con los antibióticos tan pronto como se sospeche una infección, incluso antes de que el laboratorio haya identificado el microorganismo infeccioso. Inicialmente se administran antibióticos que matan las bacterias que tienen mayor probabilidad de ser las causantes de la infección, hasta que se identifica el microorganismo responsable, generalmente en el plazo de 48 horas después del análisis del líquido sinovial. Al principio los antibióticos se administran por vía intravenosa para asegurar que una cantidad suficiente del fármaco alcanza la articulación infectada.

Si los antibióticos son eficaces contra las bacterias infectantes, la mejoría se suele producir en 48 horas. Tan pronto como el médico recibe los resultados del laboratorio, puede cambiarse el antibiótico dependiendo de la sensibilidad de la bacteria infectante a antibióticos específicos. Se mantiene la administración de antibióticos por vía intravenosa entre 2 y 4 semanas. A partir de este momento, los antibióticos se administran por vía oral a dosis altas durante otras 2 a 6 semanas.

Una infección que dura mucho tiempo y que no desaparece después del uso de antibióticos convencionales puede ser causada por micobacterias u hongos. Las infecciones causadas por hongos se tratan con fármacos antimicóticos. Las infecciones causadas por micobacterias se tratan con una combinación de antibióticos. Las infecciones causadas por hongos y micobacterias requieren tratamiento a largo plazo.

Las infecciones causadas por virus generalmente mejoran sin tratamiento antibiótico.

Extracción de la pus

Frecuentemente, el médico extrae pus con una aguja (aspiración) para evitar que se acumule, ya que la acumulación de pus puede dañar la articulación y puede resultar más difícil la cura con antibióticos. Si el drenaje con una aguja es dificultoso (como ocurre en el caso de la articulación de la cadera) o no tiene éxito, puede ser necesaria una artroscopia Artroscopia El médico suele diagnosticar un trastorno musculoesquelético basándose en el historial médico y en los resultados de la exploración física. Las pruebas de laboratorio, las pruebas de diagnóstico... obtenga más información Artroscopia (procedimiento en el que se utiliza un pequeño visor que permite la observación directa del interior de la articulación) o una intervención quirúrgica para drenar la articulación. La aspiración suele llevarse a cabo más de una vez. A veces se deja puesto un tubo que facilite el drenaje de pus.

Inmovilización de la articulación y fisioterapia

La inmovilización de la articulación mediante una férula contribuye a aliviar el dolor durante los primeros días de la infección, pero después se comenzará fisioterapia Fisioterapia La fisioterapia (FT), uno de los focos característicos de la rehabilitación, consiste en ejercitar y manipular el cuerpo. Contribuye a mejorar el funcionamiento articular y muscular, con lo... obtenga más información para fortalecer los músculos y evitar la rigidez y la pérdida permanente de función.

Más información

El siguiente recurso en inglés puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

  • Arthritis Foundation: (Fundación para la artritis): información exhaustiva sobre varios tipos de artritis, incluida la artritis infecciosa, e información sobre cómo vivir con artritis

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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