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Tratamiento de recompresión

(Oxigenoterapia hiperbárica)

Por

Richard E. Moon

, MD, Duke University Medical Center

Última modificación del contenido jul. 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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El tratamiento de recompresión es la administración de oxígeno al 100% durante varias horas en una cámara sellada presurizada a > 1 atm, que gradualmente se reduce hasta la presión atmosférica. En los buceadores, este tratamiento se usa principalmente para la enfermedad por descompresión y para la embolia gaseosa arterial. Un menor tiempo hasta el inicio del tratamiento se asocia con una mejor evolución del paciente, pero la terapia se debe comenzar en cualquier momento dentro de los siguientes días a llegada a la superficie. A pesar del tratamiento, las lesiones graves predicen una evolución desfavorable. El neumotórax no tratado precisa la colocación de un tubo de tórax antes del tratamiento de recompresión o al comienzo de éste.

Los objetivos del tratamiento de recompresión son los siguientes:

  • Aumentar la solubilidad y la liberación del oxígeno

  • Aumentar la eliminación de nitrógeno

  • Dsminución de la concentración de monóxido de carbono

  • Disminuir el tamaño de las burbujas de gas

  • Reducción de la isquemia tisular

Para la intoxicación con monóxido de carbono, los mecanismos incluyen la disminución del tiempo de vida media de la carboxihemoglobina, reducir la isquemia, y posiblemente mejorar la función mitocondrial.

El tratamiento con oxígeno hiperbárico también se utiliza en varios trastornos médicos generales no relacionados con el buceo (véase tabla Oxigenoterapia hiperbárica).

Tabla
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Oxigenoterapia hiperbárica*

Evidencia que confirma la utilidad

Trastornos

Bueno

Osteorradionecrosis o necrosis por irradiación de los tejidos blandos

Trastornos de la cicatrización de injertos cutáneos, colgajos comprometidos

Osteomielitis refractaria

Lesión traumática por aplastamiento

Miembros isquémicos (p. ej., secundario a enfermedad vascular diabética)

Razonable

Anemia (grave) con compromiso de órganos

* El tratamiento con oxígeno hiperbárico es fundamental para la lesión por descompresión y la embolia gaseosa arterial relacionadas con el buceo. También se usa en otros trastornos, pero su eficacia está más establecida para algunas enfermedades que para otras. Las contraindicaciones relativas de la oxigenoterapia hiperbárica incluyen trastornos pulmonares crónicos, problemas sinusales, trastornos con convulsiones y claustrofobia. El embarazo no es una contraindicación al tratamiento de una enfermedad aguda. En los estados Unidos, las cámaras de oxigenoterapia hiperbárica pueden localizarse contactando con la Divers Alert Network en 919-684-9111 para emergencias y en 919-684-2948 para obtener otro tipo de información www.diversalertnetwork.org). Se puede hallar información adicional sobre la terapia con oxígeno hiperbárico en Hyperbaric Oxygen Therapy Indications, 14.ª edición, Undersea & Hyperbaric Medical Society, 2019 (ISBN: 978-1-947239-16-6).

Debido a que la recompresión se tolera relativamente bien, es preciso iniciarla si hay cualquier probabilidad de que pueda facilitar la recuperación; la recompresión puede ser útil incluso si se inicia hasta después de varios días de haber vuelto a la superficie. Sin embargo, el éxito es menor si se inicia > 48 horas después del inicio de los síntomas.

Las cámaras de recompresión son multiplaza, con espacio para uno o más pacientes en una camilla y para un auxiliar médico, o monoplaza, con espacio para sólo un paciente. Aunque las cámaras monoplaza son menos costosas, no puede accederse al paciente durante la recompresión, de forma que su utilización en casos graves, que pueden precisar alguna intervención, puede ser arriesgada.

Los buceadores, el personal sanitario y el personal de rescate y de policía de las zonas de buceo populares deben saber la localización de la cámara de recompresión más cercana, el medio más rápido de llegar a ella y la fuente más adecuada para realizar consultas telefónicas.

Esa información también está disponible en la Divers Alert Network (919-684-9111; www.diversalertnetwork.org) 24 horas al día. La Undersea and Hyperbaric Medical Society (http://membership.uhms.org/), es otra fuente muy útil de información general acerca de la recompresión. Un médico puede consultar a otro médico a través de Duke Dive Medicine (919-684-8111).

Protocolos de recompresión

Habitualmente, la presión y la duración del tratamiento son decisión de un especialista en medicina hiperbárica en el centro de recompresión. Los tratamientos se administran 1 o 2 veces al día durante 45 a 300 minutos hasta que desaparezcan los síntomas; se añaden pausas de aire de 5 a 10 minutos para reducir el riesgo de toxicidad por oxígeno. En general, la presión de cámara se mantiene entre 2,5 y 3,0 atm, pero los pacientes con síntomas neurológicos potencialmente mortales por embolia gaseosa pueden empezar con 6 atm para comprimir rápidamente las burbujas de gas cerebrales.

Aunque el tratamiento de recompresión en general se hace con oxígeno al 100% o con aire comprimido, pueden estar indicadas mezclas de gases especiales (p. ej., helio/oxígeno o nitrógeno/oxígeno en proporciones no atmosféricas) si el buceador utilizó una mezcla de gas poco habitual o si la profundidad o la duración de la inmersión fue extraordinaria. En el US Navy Diving Manual se pueden encontrar tablas de protocolos específicos para el tratamiento.

Los pacientes con defectos neurológicos residuales deben recibir tratamientos hiperbáricos intermitentes y repetitivos y pueden tardar varios días en conseguir la mejoría máxima.

Complicaciones de la terapia de recompresión

El tratamiento de recompresión puede producir problemas similares a los que ocurren en el barotraumatismo, como el ótico y el sinusal. Puede ocurrir miopía después de 20-30 tratamientos hiperbáricos, pero generalmente es reversible. Rara vez, se producen barotraumatismo pulmonar, toxicidad pulmonar por oxígeno, hipoglucemia o convulsiones. Los sedantes y los opiáceos pueden tapar los síntomas y producir insuficiencia respiratoria; deben evitarse o utilizarse sólo a las menores dosis eficaces.

Contraindicaciones de la terapia de recompresión

Los pacientes con neumotórax requieren una toracostomía con tubo antes del tratamiento por recompresión.

Las contraindicaciones relativas son

  • Trastornos pulmonares obstructivos

  • Infecciones respiratorias altas o sinusitis

  • Insuficiencia cardíaca grave

  • Cirugía o lesión reciente del oído

  • Claustrofobia

  • Cirugía de tórax reciente

Conceptos clave

  • Se indica terapia de recompresión tan pronto como sea posible.

  • Aunque los retrasos hasta el tratamiento reducen las tasas de éxito, no se excluir la terapia de recompresión en función de la cantidad de tiempo transcurrido desde que salió a la superficie

  • Si un paciente inestable necesita terapia de recompresión, utilice una cámara multiplaza si es posible.

  • Los pacientes con neumotórax requieren una toracostomía con tubo antes del tratamiento por recompresión.

Más información

Información: para pacientes
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