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Linfadenopatías

Por

James D. Douketis

, MD, McMaster University

Última modificación del contenido nov. 2020
Información: para pacientes
Recursos de temas

La adenopatía es el agrandamiento palpable de ≥ 1 ganglio linfático. El diagnóstico es clínico. Se trata el trastorno que causa la fiebre.

Los ganglios linfáticos están presentes en todo el cuerpo y pueden ser superficiales o profundos. Hay grupos específicos de ganglios linfáticos superficiales en el cuello, las axilas y la región inguinal; unos pocos ganglios pequeños (< 1 cm) a menudo son palpables en esas áreas en personas sanas.

La adenopatía es el agrandamiento palpable (> 1 cm) de ≥ 1 ganglio linfático; se clasifica como

  • Localizado: cuando está presente en una sola área del cuerpo

  • Generalizado: cuando está presente en ≥ 2 zonas del cuerpo

Otros síntomas pueden estar presentes dependiendo de la enfermedad subyacente.

Fisiopatología

El plasma y algunas células (p. ej., células cancerosas, microorganismos infecciosos) presentes en el espacio intersticial, junto con cierto material celular, antígenos, y partículas extrañas ingresan en los vasos linfáticos, convirtiéndose en líquido linfático. Los ganglios linfáticos filtran el líquido linfático en su camino hacia la circulación venosa central, eliminando las células y otros materiales. El proceso de filtrado también presenta antígenos a los linfocitos contenidos dentro de los ganglios. La respuesta inmune de estos linfocitos implica la proliferación celular, que puede causar el agrandamiento de los ganglios (linfadenopatía reactiva). Los microorganismos patógenos transportados en el líquido linfático pueden infectar directamente a los ganglios, causando linfadenitis Linfadenitis La linfadenitis es una infección aguda de uno o más ganglios linfáticos. La síntomas incluyen dolor, hipersensibilidad a la palpación y adenomegalia. El diagnóstico en forma típica es clínico... obtenga más información Linfadenitis , y en ellos pueden alojarse y proliferar las células cancerosas.

Etiología

Debido a que los ganglios linfáticos participan en la respuesta inmune del cuerpo, un gran número de trastornos infecciosos e inflamatorios, y el cáncer son causas potenciales (véase tabla Algunas causas de linfadenopatía Algunas causas de linfadenopatía La adenopatía es el agrandamiento palpable de ≥ 1 ganglio linfático. El diagnóstico es clínico. Se trata el trastorno que causa la fiebre. (Véase también Generalidades sobre el sistema linfático)... obtenga más información Algunas causas de linfadenopatía ). Sólo las causas más comunes se discuten aquí. Las causas más probables pueden variar dependiendo de la edad del paciente, los hallazgos asociados, y los factores de riesgo, pero en general las causas más comunes son

  • Idiopática, autolimitada

  • Infecciones respiratorias altas

  • Infecciones locales de los tejidos blandos

Las causas más peligrosas son

  • Cáncer

  • Infección por HIV

  • Tuberculosis

Sin embargo, la mayoría de los casos representan trastornos benignos o infecciones locales clínicamente evidentes. Probablemente < 1% de los casos no diferenciados que se presentan para la atención primaria implica el cáncer.

Tabla
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Evaluación

La adenopatía puede ser el motivo de consulta del paciente o ser descubierto durante la evaluación por otra causa.

Anamnesis

Al recabar los antecedentes de la enfermedad actual, debe determinarse la localización y la duración de la adenopatía y si se acompaña de dolor. Se observaron lesiones cutáneas recientes (en particular arañazos de gato y mordeduras de rata) e infecciones en el área drenada por los ganglios afectados.

La revisión de los sistemas debe buscar síntomas de posibles causas, incluyendo congestión y secreción mucosa nasal (IRA); dolor de garganta (faringitis, mononucleosis Mononucleosis infecciosa La mononucleosis infecciosa se debe a la infección por el virus Epstein-Barr (EBV, virus herpes humano tipo 4) y se manifiesta con cansancio, fiebre, faringitis y adenopatías. El cansancio puede... obtenga más información Mononucleosis infecciosa );dolor en boca, encías o dientes (infección oral-dental); tos y/o disnea (sarcoidosis Sarcoidosis La sarcoidosis es un trastorno inflamatorio que produce granulomas no caseificantes en uno o más órganos y tejidos; se desconoce su etiología. Los pulmones y el sistema linfático son los más... obtenga más información Sarcoidosis , cáncer de pulmón Carcinoma pulmonar El carcinoma pulmonar es la causa principal de muerte relacionada con el cáncer en todo el mundo. Alrededor del 85% de los casos está relacionado con el hábito de fumar. Los síntomas pueden... obtenga más información Carcinoma pulmonar , tuberculosis Tuberculosis La tuberculosis es una infección micobacteriana crónica y progresiva, que a menudo entra en un período de latencia después de la infección inicial. La tuberculosis afecta habitualmente a los... obtenga más información Tuberculosis , algunas infecciones por hongos); fiebre, fatiga y malestar general (mononucleosis y otras muchas infecciones, cánceres y enfermedades del tejido conectivo); lesiones genitales o flujo (herpes simple Herpes genital El herpes genital es una enfermedad de transmisión sexual causada por el virus del herpes humano 1 o 2. Causa lesiones genitales ulcerosas. El diagnóstico es clínico y puede confirmarse con... obtenga más información Herpes genital , clamidia Infecciones en mucosas por clamidias, micoplasmas y ureaplasmas La uretritis, la cervicitis, la proctitis y la faringitis transmitidas por vía sexual pero no provocadas por gonorrea se deben principalmente a clamidias y, con menor asiduidad, a micoplasmas... obtenga más información Infecciones en mucosas por clamidias, micoplasmas y ureaplasmas , sífilis Sífilis La sífilis es una enfermedad producida por la espiroqueta Treponema pallidum y caracterizada por 3 estadios clínicos sintomáticos secuenciales separados por períodos de infección asintomática... obtenga más información Sífilis ); dolor y/o hinchazón en las articulaciones (lupus eritematoso sistémico Lupus eritematoso sistémico El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad inflamatoria crónica multisistémica de etiología autoinmunitaria que predomina en mujeres jóvenes. Las manifestaciones más frecuentes pueden... obtenga más información Lupus eritematoso sistémico u otras enfermedades del tejido conectivo); aparición fácil de sangrado y/o hematomas (leucemia); y ojos secos e irritados (síndrome de Sjögren Síndrome de Sjögren El síndrome de Sjögren es una enfermedad inflamatoria sistémica autoinmunitaria crónica, relativamente frecuente, de causa desconocida. Se caracteriza por sequedad bucal, de ojos y de otras... obtenga más información Síndrome de Sjögren ).

Los antecedentes médicos deben identificar los factores de riesgo para tuberculosis o infección por HIV (o su existencia conocida) y el cáncer (en particular el uso de alcohol y/o tabaco). Interrogar a los pacientes sobre contactos enfermos (para definir el riesgo de tuberculosis o de virosis, como por el virus de Epstein-Barr), antecedentes sexuales (para determinar el riesgo de enfermedades de transmisión sexual), antecedente de viajes a zonas con infecciones endémicas (p. ej., Oriente Medio para la brucelosis Brucelosis La brucelosis es causada por especies del género Brucella, que son bacterias gramnegativas. Los síntomas aparecen como un cuadro febril agudo con pocos o ningún signo de localización, y pueden... obtenga más información , sudoeste de Estados Unidos para la peste Peste y otras infecciones por Yersinia La peste se debe a la bacteria gramnegativa Yersinia pestis. Los síntomas son una neumonía grave o linfadenopatías enormes con fiebre alta, que a menudo evoluciona a septicemia. El diagnóstico... obtenga más información Peste y otras infecciones por <i>Yersinia</i> ) y posibles exposiciones (p. ej., heces de gato para la toxoplasmosis Toxoplasmosis La toxoplasmosis es la infección por Toxoplasma gondii. Sus síntomas van desde ninguno hasta adenopatías (enfermedad semejante a mononucleosis) o incluso una enfermedad del sistema nervioso... obtenga más información Toxoplasmosis , animales de granja para la brucelosis, animales salvajes para la tularemia Tularemia La tularemia es una enfermedad febril causada por la bacteria gramnegativa Francisella tularensis; puede parecerse a la fiebre tifoidea. Los síntomas son una lesión ulcerosa local primaria,... obtenga más información Tularemia ). Revisar los antecedentes de consumo de drogas en busca de posibles agentes causales específicos.

Examen físico

Evaluar los signos vitales en busca de fiebre. Se palpan las áreas de especial concentración de ganglios linfáticos del cuello (incluyendo la región occipital y las áreas supraclaviculares), las axilas, y la región inguinal. Se evalúan el tamaño, la sensibilidad y la consistencia de los ganglios, también si son libremente móviles o están fijos al tejido adyacente.

La piel se inspecciona en busca de erupción y lesiones, con especial atención a las áreas drenadas por los ganglios afectados. Se examina y palpa la orofaringe para detectar signos de infección y lesiones que pueden ser cancerosas. Debe palparse la glándula tiroides en busca de agrandamiento y nodularidad. Se deben palpar las mamas (incluso en los hombres) para buscar nódulos. Se auscultan los pulmones en busca de estertores crepitantes (que sugieren sarcoidosis o infección). Se palpa el abdomen en busca de hepatomegalia y esplenomegalia. Se examinan los genitales para identificar chancros, vesículas y otras lesiones, y para observar la presencia de secreción uretral. Deben examinarse las articulaciones en busca de signos de inflamación.

Signos de alarma

  • Ganglios > 2 cm

  • Ganglio que presenta secreción o que está duro o se fija al tejido subyacente

  • Ganglios supraclaviculares

  • Factores de riesgo para HIV o TB

  • Fiebre y/o pérdida de peso

  • Esplenomegalia

Interpretación de los hallazgos

Los pacientes con adenopatía generalizada por lo general tienen un trastorno sistémico. Sin embargo, los pacientes con adenopatías localizadas pueden tener un trastorno local o sistémico (incluyendo uno que a menudo causa adenopatía generalizada).

A veces, la anamnesis y el examen físico sugieren una causa (véase tabla Algunas causas de linfadenopatía Algunas causas de linfadenopatía La adenopatía es el agrandamiento palpable de ≥ 1 ganglio linfático. El diagnóstico es clínico. Se trata el trastorno que causa la fiebre. (Véase también Generalidades sobre el sistema linfático)... obtenga más información Algunas causas de linfadenopatía ) y pueden ser diagnósticos en pacientes con una infección respiratoria alta claramente viral o con una infección de los tejidos blandos o dental. En otros casos, los resultados (al igual que los signos de alarma) son motivo de preocupación, pero no apuntan a una sola causa.

Los ganglios que son duros, están marcadamente agrandados (> 2 a 2,5 cm), y/o fijados a los tejidos adyacentes, particularmente en la zona supraclavicular o en pacientes que fuman y/o consumen alcohol desde hace tiempo, son sospechosos de cáncer. La presencia de sensibilidad marcada, eritema y aumento de temperatura en un único ganglio agrandado puede deberse a una infección ganglionar supurada (p. ej., debido a estafilococos o estreptococos).

Puede haber fiebre en muchas de las enfermedades infecciosas, malignas, y del tejido conectivo. Puede haber esplenomegalia en la mononucleosis, la toxoplasmosis, la leucemia y el linfoma. La pérdida de peso se presenta con la tuberculosis y el cáncer. Los factores de riesgo y los antecedentes de viajes y exposición son los mejores elementos de sospecha.

Por último, a veces la adenopatía tiene una causa grave en pacientes que no tienen otras manifestaciones de enfermedad.

Estudios complementarios

Si la anamnesis y el examen físico no muestran una causa probable, los estudios adicionales dependen de los ganglios involucrados y los otros hallazgos presentes.

A los pacientes con signos de alarma y en aquellos con adenopatía generalizada se les debe realizar un hemograma y radiografía de tórax. Si se identifican glóbulos blancos anormales en el hemograma, se realiza un frotis de sangre periférica y citometría de flujo para evaluar la presencia de leucemia o linfoma. En presencia de adenopatía generalizada, la mayoría de los médicos también suelen indicar una prueba cutánea de tuberculina (o ensayo de liberación de interferón-gamma) y pruebas serológicas para el HIV, la mononucleosis, y probablemente para toxoplasmosis y sífilis. En los pacientes con síntomas en las articulaciones o erupciones cutáneas se deben hacer anticuerpos antinucleares para el lupus eritematoso sistémico.

La mayoría de los médicos creen que los pacientes con adenopatías localizadas y sin otros hallazgos se pueden controlar en forma segura durante 3 a 4 semanas, a menos que exista sospecha de cáncer. Si se sospecha cáncer, en general se debe hacer una biopsia del ganglio (los pacientes con una masa en el cuello Masa cervical Los pacientes o sus familiares pueden notar una masa en el cuello o el médico puede descubrirla durante la exploración habitual. La masa cervical puede ser indolora o dolorosa, según la causa... obtenga más información requieren una evaluación más exhaustiva antes de la biopsia). La biopsia también se realiza si la adenopatía aislada o generalizada no se resuelve en 3 a 4 semanas.

Tratamiento

El tratamiento primario está dirigido a la causa; no se trata la adenopatía propiamente dicha. No se intenta un tratamiento con corticosteroides por una adenopatía de etiología desconocida, porque pueden reducir una adenopatía causada por leucemia y linfoma y así retrasar el diagnóstico, y los corticosteroides pueden exacerbar la tuberculosis. Tampoco está indicado intentar un tratamiento con antibióticos, excepto cuando se sospecha una infección supurada de los ganglios linfáticos.

Conceptos clave

  • La mayoría de los casos son idiopáticos y autolimitados o son el resultado de causas locales clínicamente aparentes

  • Se deben efectuar pruebas iniciales si hay signos de alarma, si otras manifestaciones o factores de riesgo sugieren un trastorno específico, o cuando no se encuentra causa aparente para una adenopatía generalizada.

  • Los pacientes con linfadenopatía aguda localizada y sin otros hallazgos se pueden controlar durante 3 a 4 semanas y después se debe considerar la biopsia.

Información: para pacientes
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