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Introducción a la atención posparto

(Cuidados después del embarazo y el parto)

Por

Julie S. Moldenhauer

, MD, Children's Hospital of Philadelphia

Última revisión completa feb 2022
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Datos clave
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Las 6 semanas posteriores al embarazo y al parto se denominan período posparto, cuando el cuerpo de la madre vuelve a su estado anterior al embarazo.

Después del parto, la madre puede esperar algunos cambios físicos y síntomas, pero generalmente son leves y temporales. Los problemas graves de salud son poco frecuentes. No obstante, por lo general el médico, los miembros del personal del hospital o algún grupo encargado del cuidado de la salud conciertan un programa de seguimiento en consulta o visitas a domicilio.

Las complicaciones más frecuentes después del parto son las siguientes:

La hemorragia puerperal puede producirse poco después del parto, pero puede presentarse hasta 6 semanas más tarde.

Tabla

Cuidados en el hospital

Inmediatamente después del parto se establece un seguimiento de la madre de al menos una hora. Si se ha utilizado anestesia durante el parto o si ha habido algún tipo de problema durante este, se puede monitorizar a la madre durante varias horas después del parto habitualmente en una sala de recuperación equipada con salida de oxígeno, líquidos intravenosos y equipo de reanimación.

Los miembros del personal revisarán la frecuencia de pulso y la temperatura de la madre. Normalmente, en las primeras 24 horas, el pulso de la madre (que aumentó durante el embarazo) comienza a descender hacia la normalidad y su temperatura puede incrementarse ligeramente, regresando, por lo general, a la normalidad tras los primeros días. Después de las primeras 24 horas, la recuperación es rápida.

Los miembros del personal del hospital hacen todo lo posible para reducir el dolor de la madre y el riesgo de hemorragia e infección.

Hemorragia

Lo más importante es minimizar la hemorragia. Después de la extracción o expulsión de la placenta (alumbramiento), una enfermera practica masajes periódicos en el abdomen de la madre para favorecer la contracción del útero y que permanezca contraído, y así prevenir una hemorragia excesiva Exceso de sangrado uterino en el parto Una hemorragia uterina excesiva se refiere a la pérdida de más de un litro de sangre o síntomas de una pérdida de sangre importante que se produce durante las primeras 24 horas después del parto... obtenga más información .

Si es necesario, se aplica oxitocina para estimular dicha contracción. Este fármaco se administra por vía intramuscular o intravenosa mediante una bomba de infusión continua hasta que el útero se ha contraído.

Si la mujer pierde mucha sangre durante y después del parto, se realiza un recuento sanguíneo completo para verificar si hay anemia antes de ser dada de alta.

Micción

Después del parto, la producción de orina suele aumentar considerablemente, aunque de forma temporal. Como la sensibilidad de la vejiga se reduce después del parto, el personal del hospital estimula a la nueva madre para tratar de orinar de forma regular, al menos cada 4 horas. Ello evita que la vejiga se llene en exceso y contribuye a prevenir infecciones en las vías urinarias. Los miembros del personal hospitalario pueden presionar suavemente el abdomen de la madre para comprobar la vejiga y determinar si se está vaciando bien.

Algunas veces, si la madre no puede orinar por sí sola, se debe introducir temporalmente un catéter en la vejiga para vaciarla. Con poca frecuencia, se necesita una sonda permanente (una sonda que se deja en la vejiga durante un período de tiempo).

Deposiciones

También se anima a la nueva madre a defecar antes de salir del hospital. Pero como las estancias en el hospital son tan cortas, esta expectativa puede no ser práctica. Si la mujer no ha conseguido defecar en 3 días, el médico puede recomendarle la toma de ablandadores de heces o laxantes para evitar el estreñimiento, que puede causar hemorroides o empeorarlas. Si el recto o los músculos que rodean el ano han sufrido desgarros durante el parto, los ablandadores de heces son importantes para evitar la presión sobre esa zona.

Los opiáceos, que se administran ocasionalmente después de un parto por cesárea para aliviar el dolor intenso, pueden empeorar el estreñimiento. Por tanto cuando son necesarios se utiliza la dosis eficaz más baja de tales fármacos.

Dieta y ejercicio

La nueva madre puede seguir una dieta regular en cuanto lo desee, a veces poco tiempo después del parto. Debe levantarse de la cama y caminar lo antes posible.

Si el parto fue vaginal, la nueva madre puede comenzar a hacer ejercicios para fortalecer los músculos abdominales, a menudo después del primer día. El parto por cesárea es una intervención quirúrgica importante y las mujeres no deben empezar a hacer ejercicio hasta que no hayan tenido tiempo de recuperarse plenamente y permitir la cicatrización, lo que suele llevar alrededor de 6 semanas.

Las mujeres pueden reanudar su rutina de ejercicio previa al parto en cuanto su médico lo apruebe en la visita posparto.

Vacunas y concentrados de inmunoglobulinas

Idealmente, la vacuna contra tétanos-difteria-tos ferina La vacuna de la difteria-tétanos-tosferina La vacuna contra la difteria, el tétanos y la tosferina es una vacuna combinada que protege contra estas tres enfermedades: En general, la difteria causa la inflamación de las membranas mucosas... obtenga más información (Tdap) se administra durante cada embarazo, preferentemente entre las semanas 27 y 36. Si una madre no ha recibido la vacuna Tdap durante esta gestación ni durante una previa ni durante la adolescencia ni durante su etapa adulta, se le debe administrar antes de darle el alta, ya esté amamantando o no. Si los miembros de la familia que tendrán contacto con el recién nacido no han recibido la vacuna Tdap, se les debe administrar la Tdap al menos 2 semanas antes de que tengan contacto con el recién nacido. La vacuna Tdap les inmuniza contra la tos ferina Tosferina (Pertusis) La tosferina (pertussis) es una infección muy contagiosa causada por la bacteria gramnegativa Bordetella pertussis, que origina ataques de tos que suelen terminar en una inspiración prolongada... obtenga más información y por lo tanto reduce el riesgo de contagiarla a los recién nacidos sin protección.

Los médicos pueden recomendar otras vacunas, dependiendo de la vacunación y los antecedentes médicos de la mujer.

Si la nueva madre tiene sangre Rh negativa y su bebé tiene sangre Rh positiva (denominada incompatibilidad de Rh Incompatibilidad de Rh La incompatibilidad de Rh aparece cuando la madre tiene sangre Rh negativa y el feto tiene sangre Rh positiva. La incompatibilidad de Rh puede producir la destrucción de los glóbulos rojos ... obtenga más información ), se le administra a la madre inmunoglobulina Rho(D) mediante inyección en un músculo dentro de los 3 días posteriores al parto. Este fármaco oculta o enmascara cualquiera de los glóbulos rojos (eritrocitos) del bebé que hayan podido pasar a la circulación materna para que no puedan disparar la producción de anticuerpos en la madre. Estos anticuerpos pueden poner en peligro los embarazos siguientes.

Antes del alta

Antes de que una nueva madre deje el hospital, se la examina. Si la madre y el bebé están sanos, generalmente dejan el hospital entre 24 y 48 horas después de un parto vaginal y en un plazo de 96 horas después de un parto por cesárea. A veces el alta se otorga apenas 6 horas después del parto si no se utilizó anestesia general y no se produjeron problemas.

La madre también recibe información acerca de los cambios que sufrirá su organismo y las medidas que debe adoptar para que este se recupere del parto. Se programan visitas de seguimiento periódicas, por lo general a partir de las 3-8 semanas después del parto. Si el parto fue por cesárea o si se produjeron problemas, la primera visita se puede programar antes.

Del hospital al hogar

Los cambios que hay que afrontar empiezan en el hospital, dependiendo de la rapidez con que se de el alta, y continúan en el hogar.

Secreción vaginal

Las nuevas madres tienen secreción vaginal. Los miembros del personal les proporcionan compresas para absorberla. Los miembros del personal también comprueban la cantidad y el color de la secreción. Por lo general, aparece con sangre durante 3 o 4 días. Luego se vuelve de color marrón pálido y, al cabo de unas 2 semanas, pasa a ser de color blanco amarillento. La secreción puede durar hasta 6 semanas después del parto.

Alrededor de una o dos semanas después del parto, la costra situada sobre el lugar donde la placenta estaba unida al útero se desprende, provocando un sangrado vaginal de aproximadamente un cuarto de litro como máximo. Para absorber este flujo se utilizan compresas sanitarias, que se deben cambiar con frecuencia. Los tampones no deben usarse hasta que el médico apruebe su uso. Si a la mujer le preocupa un sangrado abundante, debe ponerse en contacto con su médico.

Fármacos o sustancias

Las madres que no están amamantando pueden tomar medicamentos de forma segura para aliviar el dolor.

Para las mujeres que están amamantando, el paracetamol (acetaminofeno) y el ibuprofeno son analgésicos relativamente seguros. Muchos medicamentos pasan a la leche materna. Las mujeres que necesitan tomar medicamentos mientras amamantan Uso de medicamentos durante la lactancia Cuando las madres que están amamantando tienen que tomar un medicamento, a menudo se preguntan si deben interrumpir la lactancia. La respuesta depende de los siguientes factores: Cantidad de... obtenga más información deberían informar de ello a su médico.

Zona genital

La zona alrededor de la abertura vaginal suele estar dolorida y puede escocer al orinar. El proceso de cicatrización de los desgarros del perineo o la episiotomía pueden contribuir al dolor y causar inflamación.

Inmediatamente después del parto y durante las primeras 24 horas, se puede usar hielo o compresas frías para aliviar el dolor y la inflamación. También se pueden aplicar cremas o aerosoles anestésicos en la piel.

Después, lavar la zona alrededor de la vagina con agua tibia 2 o 3 veces al día puede contribuir a reducir la sensación de dolor. Los baños de asiento templados pueden ayudar a aliviar el dolor. Los baños de asiento se hacen en posición sentada con el agua cubriendo solamente el perineo y los glúteos.

Las mujeres deben tener cuidado al sentarse y, si sentarse es doloroso, usar una almohada en forma de rosquilla.

Hemorroides

Los pujos del parto pueden causar o empeorar las hemorroides. El dolor causado por las hemorroides puede aliviarse con baños de asiento templados y la aplicación de un gel que contenga un anestésico local.

Congestión mamaria

Es posible que las mamas se agranden, se endurezcan y duelan cuando se llenen de leche. La congestión se produce durante las primeras etapas de la producción de leche (lactancia).

Para las madres que no van a amamantar, puede ser beneficioso lo siguiente:

  • Usar un sujetador ajustado y cómodo para elevar los pechos y así ayudar a suprimir la producción de leche

  • Aplicar bolsas de hielo y tomar analgésicos (como paracetamol [acetaminofeno] o ibuprofeno) para ayudar a aliviar el malestar hasta que la producción de leche se detenga por sí sola

  • Abstenerse de extraer la leche manualmente, lo que puede aumentar la producción de leche porque la leche extraída le indica al cuerpo que se necesita más leche.

Para las madres que estén amamantando, hasta que la producción de leche se ajuste a las necesidades del bebé, puede ser conveniente:

  • Alimentar al bebé con regularidad

  • Usar un sujetador cómodo de lactancia las 24 horas del día

  • Si los senos están hinchados y se siente muy incómoda, extraer la leche manualmente mientras se da una ducha de agua caliente o utilizar un sacaleches entre tomas (sin embargo, esta medida estimula la producción de leche y prolonga la congestión)

Si los senos están muy hinchados, la madre tendrá que extraerse la leche justo antes de amamantar para que la boca del bebé pueda ajustarse alrededor de la areola (la zona pigmentada de la piel alrededor del pezón).

¿Sabías que...?

  • Cuando las mamas están congestionadas por la leche, la extracción de leche entre las tomas puede aliviar temporalmente la presión pero, en general, tiende a hacer que empeore la congestión porque indica al organismo que se necesita más leche.

Estado de ánimo

La tristeza (melancolía puerperal) es frecuente durante los días posteriores al parto. También es probable sentir irritabilidad, mal humor o ansiedad y tener dificultad para concentrarse o trastornos del sueño (demasiado o demasiado poco). Estos síntomas suelen desaparecer después de 7 a 10 días. De todas maneras, si estos síntomas continúan durante más de 2 semanas o interfieren con el cuidado del bebé o las actividades diarias, la madre debe hablar con el médico. En esos casos, puede estar presente una depresión posparto Depresión puerperal La depresión posparto es un sentimiento de extrema tristeza y pérdida de interés en las actividades habituales durante las primeras semanas o meses después del parto. Las mujeres que han sufrido... obtenga más información u otro trastorno de salud mental.

Cuidados en el hogar

La nueva madre puede reanudar sus actividades diarias normales cuando se sienta preparada. Una alimentación saludable y la práctica regular de ejercicio pueden ayudar a la madre reciente a recuperarse y sentirse sana.

Puede reanudar las relaciones sexuales tan pronto como lo desee y le sea cómodo. El coito se debe retrasar hasta que la zona afectada se cure si

La madre reciente puede ducharse, incluso si el parto fue por cesárea. Los baños no deben tomarse hasta que se haya completado la cicatrización. El área genital se debe lavar de delante hacia atrás. Si el área está dolorida, puede ser más relajante utilizar una botella de agua con aerosol o tomar baños de asiento. Las mujeres no deben tomar una ducha vaginal hasta que lo consulten con su médico en su primera visita posparto.

Después de un parto vaginal o por cesárea no se debe colocar nada dentro de la vagina, ni tampones, ni realizar duchas vaginales durante al menos 2 semanas. Se debe evitar las actividades agotadoras o levantar objetos pesados durante unas 6 semanas. La actividad sexual también debe evitarse durante 6 semanas. Se deben realizar curas en el lugar de la incisión de la misma manera que con otras incisiones quirúrgicas. Las duchas pueden reanudarse con normalidad a las 24 horas del procedimiento. Hay que tener cuidado de no frotar el lugar de la incisión. Se deben evitar los baños hasta que la herida esté completamente cerrada y se hayan quitado las grapas o puntos de sutura. El lugar de la incisión debe mantenerse limpio y seco. Cualquier evidencia de aumento del enrojecimiento o de supuración de la incisión debe ser puesto en conocimiento del médico. El dolor alrededor del lugar de la incisión puede durar unos meses y la insensibilidad incluso más tiempo.

Abdomen

El útero, aún agrandado, continúa contrayéndose durante algún tiempo y disminuye su tamaño de forma progresiva durante las 2 semanas siguientes. Estas contracciones son irregulares y a menudo dolorosas. Las contracciones se intensifican con la lactancia. La lactancia desencadena la producción de la hormona oxitocina. La oxitocina estimula el flujo de leche (mediante el reflejo de descenso o de bajada de la leche) y las contracciones uterinas.

Normalmente, al cabo de 5 a 7 días, el útero ya está firme y no vuelve a doler, pero sigue algo agrandado y se extiende hasta la mitad del espacio entre el hueso púbico y el ombligo. Alrededor de 2 semanas después del parto, el útero alcanza un tamaño cercano al normal y, transcurridas 4 semanas, por lo general vuelve a su tamaño normal. Sin embargo, el abdomen de la nueva madre no volverá a tener su apariencia plana anterior al embarazo hasta que transcurran al menos varios meses, incluso aunque haga ejercicio.

Las estrías producidas por la distensión de la piel no desaparecen, pero pueden atenuarse, aunque a veces no antes de un año.

Lactancia

Los médicos recomiendan que las mujeres alimenten al bebé Lactancia La leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos. Aunque los bebés pueden ser alimentados con leche materna o con fórmula, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Academia... obtenga más información Lactancia sin ningún complemento o alimento durante al menos 6 meses. Después se aconseja que las mujeres sigan amamantando por otros 6 meses, mientras se introducen otros alimentos. Tras ese periodo se anima a las mujeres a continuar con la lactancia materna hasta que ellas o el bebé lo deseen.

Las madres que amamantan necesitan aprender cómo colocar el bebé durante las tomas. La mala posición del bebé puede hacer que los pezones de la madre duelan y se agrieten. A veces, el bebé retrae el labio inferior al succionar, con lo que irrita el pezón. En estos casos, la madre, utilizando el dedo pulgar, puede llevar suavemente el labio del bebé hacia afuera. Para sacar el pezón de la boca del bebé, la madre debe introducir su dedo en la boca del bebé para interrumpir el reflejo provocado por la succión. Esta maniobra permite evitar que el pecho se irrite y acabe dolorido.

Después de cada toma, la madre debe dejar que la leche se seque por sí sola en los pezones o secarlos con golpecitos suaves. Si lo desea también los puede secar con un secador de pelo a baja potencia. Después de las tomas se puede aplicar lanolina al 100% sobre los pezones. De esta manera se puede aliviar el dolor y proteger los pezones.

Cuando una madre amamanta, los pechos pueden gotear leche. Pueden usarse discos de algodón para absorber la leche, pero deben evitarse los sujetadores con revestimiento plástico, porque pueden irritar los pezones.

Durante la lactancia, las madres necesitan aumentar su ingesta calórica en alrededor de 300-500 kcal/día. También deben aumentar su ingesta de vitaminas y minerales, como el calcio. Por lo general es suficiente con llevar una dieta bien equilibrada que incluya suficientes productos lácteos y verduras de hoja verde y seguir tomando las vitaminas prenatales con ácido fólico. Las vitaminas prenatales deben contener al menos 400 microgramos de ácido fólico. Se deben beber suficientes líquidos para asegurar una producción de leche adecuada. Las madres con dietas especiales deben consultar a su médico sobre la necesidad de otras vitaminas y complementos minerales, como vitamina B12 para las vegetarianas.

¿Sabías que...?

  • Las mujeres pueden quedarse embarazadas transcurridas 2 semanas después de tener un bebé.

Planificación familiar (control de la natalidad, o anticoncepción)

Cuando se reanudan las relaciones sexuales se recomienda el control de la natalidad porque la mujer puede volver a quedarse embarazada en cuanto empiece a ovular de nuevo.

Las madres que no están amamantando a sus hijos comienzan habitualmente a ovular de nuevo alrededor de 4-6 semanas después del parto, antes de su primera menstruación. Sin embargo, la ovulación puede producirse antes.

Las madres que están amamantando suelen comenzar su ovulación y menstruación algo más tarde, unos 6 meses después del parto. Sin embargo, en ciertos casos, una madre que esté amamantando puede ovular, menstruar y quedarse embarazada igual que otra que no amamanta. Las madres que están amamantando deben hablar con sus médicos acerca de cuándo comenzar a usar anticonceptivos.

La recuperación completa después del embarazo lleva tiempo. razón por la cual los médicos suelen recomendar a la nueva madre esperar al menos 6 meses y, preferentemente, 18 meses antes de quedarse embarazada de nuevo (aunque ella puede decidir no seguir ese consejo). En su primera consulta después del parto, la nueva madre puede comentar con el médico los diferentes métodos anticonceptivos Introducción a la anticoncepción La anticoncepción consiste en evitar la fecundación de un óvulo por un espermatozoide (concepción) o la adherencia del óvulo fecundado al endometrio ( implantación). La anticoncepción (control... obtenga más información y elegir uno que se adapte a su situación.

La mujer puede comenzar a preguntarle a su médico acerca de los métodos anticonceptivos durante el embarazo. Algunas formas de control de la natalidad pueden iniciarse pocos días después del parto. Estas formas son la ligadura de trompas Anticoncepción permanente para las mujeres La anticoncepción permanente implica hacer que una persona sea incapaz de reproducirse. La interrupción de los conductos que transportan los espermatozoides o el óvulo termina con la capacidad... obtenga más información (anticoncepción permanente) o la colocación de un dispositivo intrauterino Dispositivo intrauterino (DIU) El dispositivo intrauterino (DIU) es un dispositivo de plástico en forma de T pequeño y flexible que se introduce en el útero. Se deja en su sitio durante 3, 5, 7 o 10 años, según el tipo, o... obtenga más información Dispositivo intrauterino (DIU) (DIU). El hecho de que la madre esté amamantando afecta al tipo de anticonceptivo a su disposición. Las píldoras anticonceptivas, los parches anticonceptivos o los anillos vaginales que contienen estrógenos y progesterona pueden alterar la producción de leche y no deben usarse hasta que dicha producción esté bien establecida. Se pueden utilizar anticonceptivos solo con progesterona, inyecciones de acetato de medroxiprogesterona Inyecciones anticonceptivas Las hormonas anticonceptivas pueden ser Tomadas por boca (anticonceptivos orales) Introducidas en la vagina (anillos vaginales) Aplicadas a la piel (parche) Implantadas debajo de la piel obtenga más información Inyecciones anticonceptivas , implantes de progestágenos Implantes anticonceptivos Las hormonas anticonceptivas pueden ser Tomadas por boca (anticonceptivos orales) Introducidas en la vagina (anillos vaginales) Aplicadas a la piel (parche) Implantadas debajo de la piel obtenga más información Implantes anticonceptivos o DIU, pero los métodos que no emplean fármacos, como los condones (preservativos), los diafragmas o algunos DIU, no alteran la lactancia materna. El diafragma solo se puede colocar después de que el útero haya vuelto a la normalidad, habitualmente después de 6 a 8 semanas. Antes de eso, se pueden usar espumas, gelatinas y preservativos.

Las mujeres que han completado su familia pueden elegir la anticoncepción permanente Anticoncepción permanente para las mujeres La anticoncepción permanente implica hacer que una persona sea incapaz de reproducirse. La interrupción de los conductos que transportan los espermatozoides o el óvulo termina con la capacidad... obtenga más información . Estos procedimientos quirúrgicos consisten en seccionar o sellar las trompas de Falopio para evitar que los espermatozoides lleguen al óvulo y lo fecunden. Estos procedimientos se pueden realizar después del parto, cuando se realiza una cesárea o después del período posparto (las 6 semanas posteriores al parto). Estos procedimientos se consideran permanentes e irreversibles.

Tabla

Fármacos mencionados en este artículo

Nombre genérico Seleccionar nombres de marcas
PITOCIN
RhoGAM
TYLENOL
ADVIL, MOTRIN IB
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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