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Listeriosis en recién nacidos

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa nov 2018
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La listeriosis es una infección causada por la bacteria Listeria monocytogenes.

  • La listeriosis en recién nacidos se puede contraer en el útero o durante el parto o después del mismo.

  • Los síntomas varían, pero pueden consistir en letargia y desgana.

  • El diagnóstico se confirma mediante la identificación de las bacterias en una muestra de sangre u otro material tomado del recién nacido y de la madre.

  • Algunos recién nacidos mueren a causa de la infección.

  • Las mujeres embarazadas deben evitar ciertos alimentos y lavar adecuadamente sus manos y el equipo de cocina después de manipular alimentos crudos.

  • Dicha infección puede curarse con antibióticos.

La bacteria Listeria monocytogenes reside en el intestino de algunas personas, así como de muchos animales de todo el planeta. A diferencia de muchos otros microorganismos, sobrevive bien a la temperatura del refrigerador.

Las mujeres embarazadas pueden infectarse si comen alimentos contaminados. Estos alimentos incluyen productos lácteos sin pasteurizar, quesos blandos, vegetales crudos, embutidos y ensaladas preparados, patés de carne refrigerados o mariscos ahumados. Los fetos se infectan si Listeria monocytogenes cruza la placenta (el órgano que proporciona nutrición al feto) durante el embarazo. Los recién nacidos pueden infectarse durante el parto o después de este.

Síntomas

Las mujeres embarazadas con listeriosis pueden no mostrar síntomas o pueden tener síntomas que se parecen a la gripe (por ejemplo, escalofríos, fiebre y dolores musculares).

En los fetos y los recién nacidos, los síntomas de la listeriosis son como los de septicemia (una infección de la sangre) e incluyen apatía y mala alimentación. Los síntomas pueden aparecer dentro de las horas o días posteriores al nacimiento (llamado inicio temprano) o pueden retrasarse hasta varias semanas (llamado inicio tardío). Los recién nacidos que tienen síntomas que aparecen temprano con frecuencia tienen un bajo peso al nacer, problemas en el parto y síntomas de septicemia poco después del nacimiento. Los recién nacidos que tienen síntomas que aparecen tarde generalmente nacen a término e inicialmente sanos, pero luego desarrollan meningitis (una infección cerebral) o septicemia.

Otras complicaciones frecuentes de la listeriosis incluyen aborto espontáneo, parto prematuro con infección intraamniótica y muerte fetal.

Diagnóstico

  • Análisis de sangre y otros líquidos extraídos de las mujeres embarazadas y los recién nacidos

A las mujeres embarazadas que tienen fiebre se les pueden extraer y analizar muestras de sangre, material del cuello uterino y líquido amniótico para detectar la presencia de Listeria monocytogenes.

Si un recién nacido está enfermo, se recogen muestras de sangre y líquido cefalorraquídeo (obtenidas con una punción lumbar, véase la figura Cómo se realiza una punción lumbar) y se analizan para detectar la presencia de Listeria monocytogenes. Si un recién nacido está enfermo y se confirma que la madre tuvo listeriosis, se recogen muestras de sangre y líquido cefalorraquídeo además de líquido del estómago, meconio (material fecal que se produce en el intestino antes del nacimiento) y tejidos infectados y se analizan para detectar Listeria monocytogenes. Las muestras se envían al laboratorio para realizar un cultivo bacteriano. La identificación de la bacteria en una muestra confirma el diagnóstico.

Pronóstico

Alrededor del 10 al 50% de los recién nacidos con listeriosis mueren. La tasa de mortalidad es más alta entre los recién nacidos que tienen listeriosis de inicio temprano.

Prevención

Las mujeres embarazadas deben evitar alimentos que puedan estar contaminados por Listeria monocytogenes. Los alimentos que se deben evitar incluyen productos lácteos sin pasteurizar, quesos blandos, verduras crudas, embutidos y ensaladas preparados, patés de carne refrigerados y mariscos ahumados. La manipulación adecuada de los alimentos, en particular la separación de las carnes crudas de otros artículos durante la preparación, así como el lavado de las manos, los utensilios y las tablas de cortar después de manipular alimentos crudos es fundamental.

Si la listeriosis se diagnostica durante el embarazo, los médicos pueden tratar a las mujeres embarazadas antes del parto o en el momento del parto con antibióticos para ayudar a prevenir la transmisión, pero la utilidad de dicho tratamiento no está probada.

Tratamiento

  • Antibióticos

A los recién nacidos se les administra el antibiótico ampicilina más otro antibiótico de la clase de medicamentos llamados aminoglucósidos. Los recién nacidos que también tienen septicemia requieren antibióticos y otros tratamientos.

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