Manual Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando

Introducción a la dermatitis

(Eczema)

Por

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Última revisión completa mar 2018
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Recursos de temas

La dermatitis (en ocasiones denominada eccema) es la inflamación de las capas superficiales de la piel, que causa prurito, ampollas, enrojecimiento, hinchazón y, a menudo, exudación, costras y descamación.

  • Las causas conocidas incluyen la sequedad cutánea, el contacto con una sustancia en particular, ciertos fármacos, venas varicosas y rascado constante.

  • Los síntomas habituales incluyen una erupción rojiza con picor, ampollas, llagas abiertas, exudación, costras y descamación.

  • El diagnóstico suele realizarse en función de los síntomas y se confirma con los resultados de las pruebas cutáneas o de muestras de piel, o por la presencia de irritantes, fármacos o una infección.

  • La evitación de los irritantes y de los alérgenos conocidos reduce el riesgo de dermatitis.

  • El tratamiento depende de la causa y de los síntomas concretos.

(Véase también Prurito.)

Dermatitis es un término amplio que abarca muchos trastornos diferentes que se manifiestan como una erupción rojiza que produce picor. El término eccema es sinónimo de dermatitis, pero a menudo se usa para referirse a la dermatitis atópica. Las infecciones de la piel, como por ejemplo las infecciones micóticas, no se clasifican como dermatitis.

Algunos tipos de dermatitis afectan sólo partes específicas del cuerpo (tales como la dermatitis de contacto, la dermatitis numular, la dermatitis por estasis, o el ponfólix), mientras que otras pueden aparecer en cualquier parte (por ejemplo, la dermatitis atópica o la dermatitis exfoliativa).

Algunos tipos de dermatitis tienen una causa conocida (por ejemplo, dermatitis de contacto alérgica), mientras que otros no la tienen (por ejemplo, la dermatitis numular).

La dermatitis puede ser una reacción breve a una sustancia, y durar sólo unas cuantas horas, o bien uno o dos días.

Independientemente del tipo o de la causa, la dermatitis es siempre la manifestación de una reacción de la piel ante una sequedad importante, el rascado, una sustancia irritante o un alérgeno. Por lo general, esa sustancia entra en contacto directo con la piel, pero a veces se ingiere.

La dermatitis crónica persiste durante un periodo de tiempo más largo. Las manos y los pies son particularmente vulnerables a la dermatitis crónica, porque las manos entran frecuentemente en contacto con muchas sustancias extrañas y los pies están en las condiciones cálidas y húmedas que crean los calcetines y los zapatos. La dermatitis crónica puede ser una dermatitis de contacto, un ponfólix u otra dermatitis mal diagnosticada o tratada, o bien puede ser un trastorno cutáneo crónico grave de origen desconocido. En todos los casos, cuando se rasca y se frota de manera continuada, finalmente la piel puede engrosarse (liquenificación).

Síntomas

La dermatitis causa

  • Enrojecimiento

  • Hinchazón

  • Supuración

  • Formación de costras

  • Descamación

  • Ampollas (a veces)

  • Engrosamiento de la piel (en la dermatitis crónica)

Suele haber prurito. Pueden aparecer llagas abiertas (úlceras).

La dermatitis crónica causa engrosamiento de la piel, además de grietas y ampollas. Cualquiera de sus tipos puede dar lugar a una infección bacteriana.

Diagnóstico

  • Análisis de piel, de sangre o ambos

  • En ocasiones, biopsia

El diagnóstico de la dermatitis se basa en los síntomas y en el aspecto y la localización de la erupción en el cuerpo. Los médicos tratan de determinar si la persona ha ingerido o se ha aplicado alguna sustancia química sobre la piel, si ha entrado en contacto con una sustancia irritante, si tiene una alergia o si sufre una infección.

Para confirmar el diagnóstico, pueden realizarse ciertas pruebas, como una prueba del parche, o bien indicar a la persona afectada que pruebe el producto sospechoso sobre una pequeña superficie de piel para ver si se produce una erupción (una "prueba de uso"), o bien análisis de sangre. Pueden tomarse muestras de piel y enviarlas al laboratorio (biopsia).

Prevención

  • Evitar los desencadenantes

Para reducir el riesgo de dermatitis, deben evitarse los alérgenos conocidos y las sustancias irritantes (desencadenantes).

Tratamiento

  • Cuidados de apoyo (tales como cremas hidratantes y apósitos, y antihistamínicos para el prurito)

  • Corticoesteroides tópicos

  • A veces, antibióticos u otros fármacos

  • A veces, la terapia de luz ultravioleta (UV)

El tratamiento de la dermatitis depende de la causa y de los síntomas concretos. Por ejemplo, pueden administrarse cremas hidratantes o cremas con corticoides para aliviar el prurito. Algunas personas pueden recibir antibióticos por vía oral o inyecciones de ciertos medicamentos. La exposición a la luz ultravioleta (fototerapia) puede ser de ayuda en ciertos casos.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Acné
Video
Acné
La piel contiene muchos folículos pilosos o poros diminutos. Cada poro contiene un cabello...
Modelos 3D
Ver todo
Raya linfangítica
Modelo 3D
Raya linfangítica

REDES SOCIALES

ARRIBA