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Agotamiento por calor

Por

David Tanen

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Última modificación del contenido jun 2019
Información: para pacientes

El agotamiento por calor es un síndrome clínico sin riesgo mortal que cursa con debilidad, malestar, náuseas, síncope y otros síntomas inespecíficos producidos por la exposición al calor. La termorregulación y la función del sistema nervioso central no están deteriorados, pero los pacientes suelen estar deshidratado y pueden tener elevaciones leves de la temperatura corporal (< 40° C). El tratamiento consiste en reposo en un ambiente fresco y los líquidos y electrolitos que sustituyen.

Rara vez, el agotamiento por calor grave después de un trabajo pesado puede complicarse con rabdomiólisis, mioglobinura, y lesión renal aguda. Se distingue de un golpe de calor por la ausencia de disfunción cerebral (p. ej., confusión, ataxia).

Signos y síntomas

Con frecuencia, los síntomas son imprecisos y los pacientes pueden no darse cuenta de que la causa es el calor. Los síntomas pueden incluir malestar, debilidad, mareo, cefaleas, náuseas y, a veces, vómitos. Puede ocurrir el síncope por estar de pie períodos prolongados bajo el calor (síncope por calor). En el examen físico, los pacientes tienen aspecto cansado, habitualmente están sudorosos y taquicárdicos, y pueden tener hipotensión ortostática. El estado mental está intacto, a diferencia del golpe de calor. La temperatura en el agotamiento por calor habitualmente es normal, y cuando está elevada no supera los 40° C.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico es clínico y requiere exclusión de otras posibles causas (p. ej., hipoglucemia, síndrome coronario agudo, diversas infecciones). Las pruebas de laboratorio se realizan sólo si es necesaria para descartar estos trastornos. Los niveles de electrolitos deben ser medidos para excluir hiponatremia grave en pacientes que han tenido excesiva ingesta de agua libre, sobre todo si presentan hallazgos de disfunción cerebral.

Tratamiento

  • El reemplazo de electrolitos y líquidos orales o IV

El tratamiento consiste en parar todo el esfuerzo y trasladar a los pacientes a un ambiente fresco, que se coloquen en posición plana, y traten de rehidratarse de forma oral con una solución de 0,1% de cloruro de sodio. Los pacientes deben beber aproximadamente 1 L/hora. Si los vómitos o las náuseas impide la rehidratación oral, se indica líquido IV y terapia de reemplazo de electrolitos, por lo general usando una solución salina al 0,9%. También si los síntomas no se resuelven después de 30 a 60 minutos de rehidratación oral, los pacientes deben ser transportados a un servicio de urgencias, donde la rehidratación suele hacerse IV. La velocidad y el volumen de la rehidratación IV están guiados por la edad, los trastornos subyacentes y la respuesta clínica. Con frecuencia, es adecuada la reposición de 1 a 2 L a una velocidad de 500 mL/hora. Los pacientes ancianos y aquellos con trastornos cardíacos pueden requerir tasas más lentas. No suelen ser necesarias medidas de enfriamiento externo (véase Golpe de calor: tratamiento). Sin embargo, si los pacientes con agotamiento por calor tienen una temperatura central de 40° C, deben tomarse medidas para reducirla.

Conceptos clave

  • En el agotamiento por calor, los síntomas tienden a ser inespecíficos, la temperatura es generalmente < 40° C, y la función del sistema nervioso central no se ve afectada.

  • Diagnosticar agotamiento por calor clínicamente, las pruebas tal como se indican para excluir otros trastornos sospecha clínica.

  • Los pacientes tienen que descansar en un ambiente fresco y tratar de rehidratación de forma oral, transportar los pacientes a un servicio de urgencias si estas medidas no tienen éxito.

Información: para pacientes
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