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Tipos de medicina complementaria y alternativa

Por

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Revisado médicamente oct 2021 | Modificado nov 2021
Vista para pacientes

En general, se reconocen cinco categorías de medicina complementaria o alternativa:

El nombre de muchas terapias sólo describe parcialmente sus componentes.

Sistemas médicos completos

Medicina de la mente y el cuerpo

La medicina de la mente y el cuerpo se basa en la teoría de que los factores mentales y emocionales regulan la salud física a través de un sistema de conexiones neuronales, hormonales e inmunitarias interdependientes en todo el cuerpo. Se utilizan técnicas conductuales, psicológicas, sociales y espirituales para aumentar la capacidad de la mente para afectar al cuerpo y de este modo conservar la salud y prevenir o curar la enfermedad.

Dado que es abundante la evidencia científica que apoya los beneficios de la medicina de la mente y el cuerpo, muchos de estos abordajes son considerados convencionales. Por ejemplo, las siguientes técnicas se utilizan para el tratamiento del dolor crónico, la enfermedad coronaria, las cefaleas, el insomnio y los síntomas de la menopausia, y como auxiliar durante el parto:

Estas técnicas también se utilizan para ayudar a los pacientes a sobrellevar los síntomas relacionados con la enfermedad y el tratamiento del cáncer y a fin de prepararlos para la cirugía.

Prácticas de base biológica

Prácticas de manipulación y de base corporal

Las prácticas de manipulación y basadas en el cuerpo se centran sobre todo en las estructuras, aparatos y sistemas del cuerpo (p. ej., huesos, articulaciones, tejidos blandos). Estas prácticas se basan en la creencia de que el cuerpo puede regular y curarse a sí mismo y que sus partes son interdependientes. Incluyen

La acupuntura también se considera a veces una terapia de manipulación.

Algunas de estas terapias (ventosas, raspado y moxibustión) provocan lesiones que pueden confundirse con signos de traumatismos o maltrato. Se piensa que estas terapias son para estimular la energía y permitir que las toxinas se eliminen del cuerpo. Sin embargo, solo se ha evaluado su eficacia en estudios de calidad mixta y se necesita más investigación.

Medicina energética

La medicina energética pretende manipular los campos de energía sutil (también llamados campos biológicos) que se cree existen en el cuerpo y alrededor de este y, en consecuencia, afectan la salud. Todas las terapias energéticas se basan en la creencia de que una fuerza vital universal (qi) o energía sutil reside en el cuerpo y alrededor de este. Históricamente, se postuló una fuerza vital para explicar los procesos biológicos que aún no han sido comprendidos. A medida que la ciencia biológica avanzó, esta fuerza se dejó de tener en cuenta. Algunos investigadores continúan explorando la existencia del biocampo y las energías sutiles.

La medicina energética es un componente de varias terapias, incluyendo las siguientes:

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NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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