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Hepatitis fulminante

Por

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

Revisado médicamente ago 2022
Vista para pacientes

La hepatitis fulminante es un síndrome raro que se caracteriza por necrosis masiva rápida (en general, en días o semanas) del parénquima hepático y una disminución del tamaño del hígado (atrofia amarilla aguda); por lo general, se produce después de la infección por ciertos virus de hepatitis, hepatitis alcohólica o lesión hepática inducida por fármacos.

En ocasiones, el virus de la hepatitis B es responsable de hepatitis fulminante y hasta el 50% de los casos de hepatitis B fulminante se debe a una coinfección por el virus de hepatitis D. La hepatitis fulminante por el virus de la hepatitis A es inusual, pero podría ser más probable en individuos con hepatopatía preexistente. En ocasiones, el virus de la hepatitis E causa hepatitis fulminante, especialmente en mujeres embarazadas, lo que puede provocar pérdida fetal, insuficiencia hepática y muerte. El papel del virus de la hepatitis C sigue siendo controvertido.

La hepatitis alcohólica puede causar insuficiencia hepática fulminante, pero la mayoría de los pacientes tienen una larga historia de consumo excesivo de alcohol y, por lo tanto, es probable que tengan una enfermedad hepática crónica subyacente.

Síntomas y signos de la hepatitis fulminante

Los síntomas de hepatitis fulminante se desarrollan y se agravan muy rápidamente. Los pacientes se deterioran con rapidez porque desarrollan encefalopatía portosistémica Encefalopatía portosistémica La encefalopatía portosistémica es un síndrome neuropsiquiátrico que se puede desarrollar en pacientes con enfermedad hepática. Con mayor frecuencia es causada por una concentración intestinal... obtenga más información , que progresa a coma y edema cerebral luego de un período de varios días a semanas. La coagulopatía en general resulta de la insuficiencia hepática Insuficiencia hepática aguda La insuficiencia hepática aguda es causada con mayor frecuencia por drogas y virus que producen hepatitis. Las manifestaciones principales son la ictericia, la coagulopatía y la encefalopatía... obtenga más información o la coagulación intravascular diseminada Coagulación intravascular diseminada (CID) La coagulación intravascular diseminada (CID) consiste en la generación excesiva y anormal de trombina y fibrina en la sangre circulante. Durante el proceso, hay aumento de la agregación plaquetaria... obtenga más información , y también puede desarrollarse insuficiencia renal funcional (síndrome hepatorrenal Síndrome hepatorrenal La hepatopatía suele causar síntomas y trastornos sistémicos. (Véase también Estructura y función del hígado y Evaluación del paciente con un trastorno hepático). En la insuficiencia hepática... obtenga más información ).

La prolongación continua del tiempo de protrombina (TP) o el IIN (índice internacional normalizado), la encefalopatía portosistémica y, en particular, la insuficiencia renal son signos ominosos.

Diagnóstico de la hepatitis fulminante

  • Evaluación clínica

  • Pruebas hepáticas

  • Medición del TP/RIN

Se debe sospechar hepatitis fulminante si

  • Los pacientes presentan enfermedad aguda con ictericia de reciente comienzo, cambios rápidos en el estado mental o sangrado inexplicable.

  • Los pacientes con enfermedad hepática conocida se deterioran rápidamente.

Las pruebas de laboratorio para confirmar el diagnóstico de hepatitis fulminante incluyen pruebas hepáticas (p. ej., aminotransferasas, fosfatasa alcalina) y otras pruebas para evaluar la función hepática (tiempo de protrombina/índice internacional normalizado [TP/RIN], bilirrubina, albúmina).

Tratamiento de la hepatitis fulminante

  • Análogos de nucleósidos o nucleótidos por vía oral

  • A veces, N-acetilcisteína

  • Trasplante de hígado

La atención médica cuidadosa, en general en la unidad de cuidados intensivos y el tratamiento agresivo de las complicaciones mejoran la evolución de los pacientes con hepatitis fulminante.

Si una hepatitis fulminante resulta de una hepatitis B, el tratamiento con análogos de nucleósidos o análogos de nucleótidos Tratamiento orales pueden aumentar la probabilidad de supervivencia.

No obstante, el trasplante de hígado Trasplante de hígado El de hígado es el segundo tipo más común de trasplante de órgano sólido. (Véase también Generalidades sobre el trasplante). Las indicaciones para el trasplante de hígado incluyen Cirrosis ... obtenga más información urgente es la medida más eficaz para la supervivencia del paciente. En los adultos, la supervivencia es infrecuente si no se realiza trasplante, pero los niños tienden a evolucionar mejor.

Los pacientes que sobreviven suelen recuperarse por completo.

Vista para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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